一个加密创业公司如何在没有产品、没有客户,仅凭一个推介文案筹集了8100万美元资金

一个加密创业公司凭一个推介文案筹集了8100万美元资金

“即使在资本密集型的硬件领域,这也是相当令人吃惊的,”深科技风险投资公司Geometry的创始人汤姆·沃尔顿-波科克告诉ANBLE。“这是一笔相当巨大的融资。”

令人惊讶的是,没有其他出版物报道过的是,Auradine的创始人-拉吉夫·凯曼尼、巴伦·卡尔和帕特里克·徐-在没有产品和客户的情况下,筹集了8100万美元。对于投资者来说,一份推介文稿就足够让他们向这三人投资数千万美元。

只是最近,Auradine才公布了它的首个产品:一款名为Teraflux的比特币芯片和挖矿系统。那么,凯曼尼、卡尔和徐是如何似乎无中生有地筹集到8100万美元的呢?

老牌创业者

现任Auradine首席执行官凯曼尼并不是刚从大学毕业的创始人。

在德里学习计算机科学和工程后,他逐渐晋升为英特尔公司的总经理兼市场总监。然后,在企业科技领域工作了十多年后,他对创业产生了兴趣,并引导一家半导体公司进行首次公开招股,创办了自己的早期风险投资公司,并在2021年以超过10亿美元的价格出售了一家云计算初创公司。

2021年底,当时担任网络安全公司Palo Alto Networks副总裁的卡尔和徐告诉凯曼尼他们有一个创业点子,并且他们已经在与上市的比特币矿工Marathon商讨他们计划中的创业公司。

“我们早就认识到这是一个非常大的机会,”Celesta Capital创始管理合伙人Sriram Viswanathan告诉ANBLE。(Celesta和Mayfield是Auradine的两家主要投资者。)他决定支持这个新创企业,但他规定最初只是给卡尔和徐提供建议的凯曼尼必须成为首席执行官。

凯曼尼同意了,于2022年5月,就在加密货币市场在虚假的Terra稳定币崩盘后进入自由落体时,团队完成了8100万美元的融资,用于开发专门的计算硬件-比特币挖矿、先进的加密技术和人工智能。他们将公司命名为Auradine,将拉丁语的黄金根“Aura”与力的单位“Dyne”结合起来。

出售芯片

旨在制造硬件的创业公司与开发一个简单的iPhone应用程序的公司不同,制造计算机芯片的资本成本要高得多。

Geometry的沃尔顿-波科克告诉ANBLE:“一家公司决定生产芯片时,需要投入数千万美元。”

他说,这就是为什么许多硅谷投资者不愿触及硬件的原因。“但另一方面,”他补充道,“我认为这也意味着只要支持正确的创始人,正确的硬件半导体的回报可能是异常的。”

Celesta Capital经常支持半导体公司的Viswanathan重申,对于建造产品而不仅仅是应用程序的创业公司来说,资金密集度非常高。“如果你真的仔细考虑,应用程序的建设成本并不高,”他说。

但硬件的建设成本很高,所以赌注和潜在风险更大。“在半导体领域,公司筹集4000至5000万美元,甚至更多,这是很正常的,”Viswanathan补充道。

虽然Auradine筹集的8100万美元金额一开始令人瞩目,但重要的是要注意,这个数字包括7100万美元的股权融资和1000万美元的贷款。据首席执行官凯曼尼介绍,融资分两次进行,第一次在2022年上半年分配,第二次则是在满足既定目标和检查点后的同年。

比特币芯片-然后呢?

7月,Auradine发布了他们的比特币挖矿系统。他们称自己是第一个开发出专门用于比特币挖矿的四纳米长的硅晶体管(其他正在生产的设备使用的是五纳米芯片)。

晶体管是组成计算机处理器的电子开关。如果它们更小,可以添加更多的晶体管到处理器中,使处理器更强大。使用较小晶体管的比特币挖矿系统可以大大增加矿工的日收益,这就是为什么上市的比特币矿工Marathon一开始对Auradine如此感兴趣的原因。

然而,这家初创公司计划在2023年第三季度将其比特币挖矿系统运送给早期用户,但根据其网站上的介绍,该公司将自己定位为不仅仅是比特币芯片制造商,而是一家“重新构想区块链、人工智能和隐私”的公司。

在实践中,这意味着什么尚不清楚,Auradine仍守口如瓶。“你不希望有人模仿出来,”Mayfield的管理合伙人Navin Chaddha在提到该初创公司的沉默时说。

与此同时,在完成首轮融资后,Auradine正接到“关于后续融资轮的询问”,Khemani说道。虽然他拒绝告诉ANBLE Auradine计划筹集多少资金,但明确的是,这一次,他、Kar和Xu将向投资者展示不仅仅是一个销售演示文稿。