一具古老的头骨与以往任何人类所见不同,让科学家们困惑不已,可能会彻底改写我们的进化故事

一具古老的头骨不同寻常,或将改写进化故事

  • 中国发现的一颗古老的头骨让科学家们大为惊讶。
  • 这个青少年的头型与迄今为止见到的任何早期人类亲属都不相符。
  • 如果它是一个未知的人类祖先,那么它可能会改写人类进化的故事。

一颗古老的头骨使科学家们感到困惑,因为它看起来与任何已知的人类祖先都不相似。

这颗神秘的30万年前的头骨属于一个12到13岁的孩子,于2019年在中国东部的华龙洞发现,与一根腿骨一起出土。

研究人员认为,这个只被称为HDL 6的个体是现代人类与当时在中国存在的一种未知人类祖先的混合体,据《科学警报》周一报道。

这颗头骨的面部特征与早期现代人类相似,科学家认为它们在大约75万到55万年前开始与另一种被称为直立人的人类祖先分支。

但它的四肢、头盖骨和后退的下巴“似乎反映出更为原始的特征”,中国科学院的古生物学家吴秀杰和合著者在7月31日发表的骨骼分析中写道。

这些特征更接近丹尼索瓦人的面部结构,丹尼索瓦人是东亚人类的一个现已灭绝的分支,约于40万年前与尼安德特人分离。

一个女性丹尼索瓦人的想象图。
Maayan Harel

科学家们在最近的一项分析中表示,这种奇特的头骨形状“在东亚晚更新世人类化石组合中从未被记录过”。

这一发现可能会改写我们对这一地区人类谱系的认识。据《科学警报》报道,这意味着丹尼索瓦人、直立人和这个与我们“在系统发育上相近”的新谱系可能在东亚共存。

人类历史比我们想象的更复杂

这并不是人类遗骸首次打乱了我们认为导致人类的整齐进化路径。

我们中的许多人曾被教导,智人是大约20万年前从直立人在撒哈拉以南非洲演化而来的。

但现实似乎要复杂得多。旧的智人化石往往具有旧的面部结构和现代特征的混合体,因此时间线可能比学校教科书上让我们认为的更加模糊。

例如,2017年在摩洛哥发现的化石大约有30万年的历史,具有类似智人的特征,这表明人类可能比之前认为的出现得早。

以色列和希腊在过去几年发现的大约20万年前的旧人类遗骸也表明,人类祖先可能比之前认为的离开非洲的时间要早得多。

伦敦自然历史博物馆的工作人员在博物馆的“英国:人类历史的百万年”展览上观看20多岁尼安德特人男性的模型,2014年9月。
Will Oliver/PA Images/Getty

还有古生物学和遗传学的证据表明,古人类与其表兄弟尼安德特人和丹尼索瓦人交配,进一步复杂了人类的血统。

如果证实正确,东亚的这些发现可能会增加另一支“史前智人标本”,进一步加深我们对人类谱系的了解。