为什么世界突然追逐巴布亚新几内亚

为什么世界追逐巴布亚新几内亚

环绕着郁郁葱葱的山丘,莫尔兹比港自二战以来可能就没见过如此多的军事活动,当时它曾被美国和澳大利亚针对日本军队进行了激烈的防御。日本海上自卫队最大的军舰“出云”号本月早些时候访问了巴布亚新几内亚(巴新)首都,英国海巡舰艇“塔玛尔”号也访问了该国。法国的“格洛里厄斯”号在今年早些时候也造访过。一艘美国海岸警卫队巡逻舰将在下个月到达。

在陆地上,来访的高级官员也争相出现。印度总理纳伦德拉·莫迪在5月份飞抵巴新主持一个地区论坛。印度尼西亚总统佐科·维多多在7月份访问。今年最重要的访客原本应该是美国总统乔·拜登,但他因为国内有关美国债务上限的麻烦而取消了此行。相反,两位高级副官接连而来。美国国务卿安东尼·布林肯于5月份与巴新签署了一项防务合作协议。国防部长劳埃德·奥斯汀在7月26日至27日进行了后续访问。不过,他几乎没有引起注意。当奥斯汀从他的E4-B军用指挥飞机上下来时,莫尔兹比港机场却挂满了法国国旗和欢迎法国总统埃马纽埃尔·马克龙的海报,马克龙于次日抵达。

简而言之,莫尔兹比港再次成为美国和中国之间的地缘政治争夺的目标。“我们感到困惑,”前巴新外交官温妮·基亚普说,“就像看两只大象在一块草地上玩耍,而我们就是那块草地。”她补充说,在二战中,“我们卷入了一场与我们无关的战争。这是对那种思维方式的重复。”

巴新的液化天然气

作为一个贫穷而麻烦的国家,巴新在新的地缘政治时代中重新变得重要起来。其中一个原因是地理位置。巴新靠近关岛,美国在太平洋的主要军事枢纽,也控制着通往澳大利亚的通道,而澳大利亚是一个对美国来说越来越重要的据点。第二个原因是巴新的自然资源,不仅是过去的黄金,还包括绿色革命所需的矿物质,如电池中使用的镍和铜。此外,巴新正与美国和法国石油公司合作成为液化天然气(LNG)的主要出口国。国家事务研究所的保罗·巴克指出,第三个因素是巴新作为太平洋岛国论坛的重要成员之一。

美国长期以来一直将太平洋视为美国的湖,但在外交工作方面主要依靠澳大利亚(美国前总统乔治·W·布什曾称之为“警长”)。但中国去年与所罗门群岛签署了一项安全协议,这让美国和澳大利亚都感到意外。拜登政府回应了这一举动,进行了一系列访问、峰会、外交任务和更新的伙伴关系。美国与巴新的国防协议是对中国与巴新邻国达成的协议的鲜明反击。它也是美国安全和政治协议网络的一部分,这个网络由大大小小的协议组成,从日本延伸到澳大利亚和印度。

当奥斯汀经过巴新时(他的父亲在二战期间曾在那里担任军用卡车司机),布林肯正在前往汤加和新西兰。他们的行程在澳大利亚达到高潮,参加了两国外交和国防部长的年度“澳美会议”。他们宣布了几项加强他们的“牢不可破的联盟”的措施,其中包括:升级澳大利亚北部的军事基地,增加轮换进出该国的美军存在,建立联合后勤中心,加强与日本的联盟关系,合作开展太空项目,加快澳大利亚导弹的生产。

该地区的许多国家不想在美国和中国之间做出选择。巴新总理詹姆斯·马拉佩(右图,他站在奥斯汀旁边)表示,他是所有国家的朋友,没有敌人。“我们不是为了战争。我们是为了和平、宽容,当然还要促进我们的民主、基督教信仰和良好共处的价值观,”他说。他的国家需要加强国防力量,而没有比“最大的民主国家和最大的军队”更好的选择。他坚称美国是“受邀而来”,巴新的军队将始终“在门口”,即将最后发言权。这项协议需要巴新议会的批准。

许多细节仍然不清楚。美国将帮助建设和升级军事基地,比如在莱和马努斯岛,将获得“畅通无阻”的进入权限,不过奥斯汀先生小心地说“我们不寻求在巴布亚新几内亚永久部署基地。”一个步骤将是改善该地区对自然灾害的应对能力。然而,除此之外,官员们不会透露合作是否会涉及实际的军事行动。美国最终希望通过进入巴布亚新几内亚来使其部队和后勤能力分散,以发展“分散式”作战方式,从而减少中国导弹的易攻击目标。

马拉佩先生是否有类似想法是另一回事。巴布亚新几内亚在联合国的人类发展指数中排名靠后,也在反腐败组织透明国际的“腐败感知指数”中表现类似。由于其丛林、山脉和岛屿,其内部交通联系不太便利。考虑到其800多种语言,其政治情况也很复杂。巴布亚新几内亚犯罪率较高。它正在处理布干维尔岛上的分离主义运动(该岛在2019年的公投中以压倒性优势投票支持独立)。

马拉佩先生明确表示,他期望这项为期15年的防务协议将带来“连锁反应”式的经济利益。至于中国,他表示,中国对这项防务协议“完全没有问题”,并且将继续在贸易和经济关系方面“排名第一”。中国共产党的英文喉舌《环球时报》对此表示异议,援引中国专家的观点指责美国在南太平洋地区采取了“黑手党式的行动,结成小集团”。

美国在亚洲建立安全伙伴关系的巧妙编织取得了显著进展。虽然它还不及中国设想中的“亚洲北约”,但这并不能保证任何国家在与中国的未来冲突中会帮助美国。然而,美国认为通过建立今天的关系,明天集结盟友的机会将增加。与此同时,对中国来说,它们带来了不确定性,因为中国无法确定哪些国家将在未来的战争中保持中立,或者巴布亚新几内亚的丛林、避难所和机场中可能潜藏着什么。■