为什么会使用以打击黑手党为目标的《RICO法案》来对唐纳德·特朗普提出指控?

为什么以《RICO法案》对特朗普提出指控?

黑手党、性教派和华尔街的几位巨头都曾因美国《有组织犯罪影响和腐败组织法》(RICO法)而被打倒,这是一种旨在打击有组织犯罪的法律工具。现在,该法可能会被用来起诉前总统特朗普,因为乔治亚州的一个大陪审团于8月14日起诉了他和他的18名同伙。RICO指控是什么,它们如何适用于特朗普先生?

国会在1970年首次通过了这项立法,当时试图打击意大利裔黑手党。在美国,你不能仅仅因为是黑手党成员而被起诉;这构成一种“身份犯罪”,而美国宪法第八修正案对此进行了保护。而且,正如看过《教父》的人都知道的那样,犯罪老大越强大,他们实际上越不可能亲自动手。为了解决这个问题,立法者制定了RICO法,这是一项广泛的法规,允许检察官指控长期运作的企业的成员,以及他们的行为模式和与组织的联系。仍然需要一些积极参与:起诉方必须证明被告在三十五种可能的罪行中至少犯下两项,从谋杀和绑架到贿赂、欺诈和妨碍司法公正等等。如果被判有罪,被告最高可判处20年监禁。

RICO法奏效了,对美国有组织犯罪的急剧下降做出了重要贡献。例如,纽约的五大黑手党家族的老大们在上世纪80年代末和本世纪初都因RICO指控而垮台。而且它不仅对顶层人物有用。2021年,布鲁克林的联邦检察官对科伦坡黑手党家族提出了RICO指控。法规的广泛性使检察官能够同时对老大和许多下属提起敲诈勒索指控。这使他们能够迅速关闭这个企业,而不必费力地剥离个人。

随着时间的推移,检察官开始将目标扩大到黑帮之外的企业。上世纪80年代末,时任曼哈顿联邦检察官的鲁迪·朱利安尼威胁了两家高档投资公司,称将对其提起RICO指控,震动了华尔街。(现在,朱利安尼先生成为特朗普在乔治亚州的共同被告之一,他的先锋使用RICO风格的法律现在看来有些讽刺。)法律严厉的惩罚威胁迫使其中一家公司接受了较轻的指控;而另一家公司由于受到惊吓的投资者逃离而倒闭。2020年,纽约东区利用RICO法对“NXIVM”组织的头目判处了120年监禁,该组织迫使妇女和青少年成为性“奴隶”。

超过30个州都有自己的RICO法版本。但乔治亚州的法规尤其广泛:它包括许多类型的犯罪,并且对企业活动的历史要求不严格。这种范围使该州的律师能够尝试对该法规进行新的应用,尤其是对特朗普的案件负责的富尔顿县地方检察官法妮·威利斯。威利斯曾经在该州使用该法规起诉过合谋提高学生考试成绩的教师,以及与同一唱片公司有关的说唱歌手,因为他们促进了犯罪团伙的活动。在这两种情况下,威利斯提出的指控在定义目标企业方面有所创新。

她在特朗普先生的案件中也采取了类似的做法,将他定位为一个企图“非法改变”2020年总统选举结果的企业的头目。该案指控特朗普先生和其他18名共谋者,包括吉列安尼先生在内的律师和马克·梅多斯先生,特朗普的前任幕僚长,在乔治亚州、亚利桑那州、密歇根州和其他地方“足够长的时间”从事该组织的“目标”,它声称包括欺诈国家、伪证、伪造和盗窃。(特朗普先生和吉列安尼先生否认有罪。)

这19名被告必须在8月25日之前出庭亚特兰大法院。与联邦法不同,乔治亚州版本的RICO法规定了最低刑期(不受欢迎的五年),这可能会迫使特朗普先生的共同被告达成和解并提供合作,而不是冒着监禁的风险。结果将受到密切关注。前法学教授艾伦·德肖维茨曾嘲笑RICO法的广泛权力是立法者试图用“一个法规解决社会所有问题”的“廉价”尝试。特朗普的许多反对者将希望这种批评被证明是正确的。■