今年已有超过30万名工人举行罢工,但不要被蒙蔽——工会仍然是中世纪辉煌时期的一个昏暗的影子

今年有30万工人罢工,但工会仍是一个昏暗的中世纪影子

这种劳工行动的高潮是在美国罢工相对平静和工会会员减少的情况下出现的,这种情况始于20世纪70年代。对于年龄在50岁以下的人来说,今天的罢工可能看起来是前所未有的。尽管这股浪潮在工会长期失去地位之后构成了重大的变化,但这并不是前所未有的。

我们是研究美国劳工运动历史的社会学家。在我们的新书《工会的繁荣与衰落》中,我们探讨了1900年至2015年间美国工会成员占全体工人比例波动的原因。

我们认为今天罢工人数的增加表明,近半个世纪以来一直倾向于雇主的劳资力量平衡正在开始转变。

数百万人罢工

美国每年参与罢工的工人人数有很大的变化,但通常会遵循更广泛的趋势。第二次世界大战结束后,从1945年到1981年,每年有100万至400万美国人参加罢工。到了1990年,这个数字急剧下降。在某些年份,它甚至低于10万。

出于几个原因,到那个时候,工人明显处于守势。

一个戏剧性的转折点是罗纳德·里根总统与美国空中交通管制员之间的对峙,这在1981年达到了高潮,空中交通管制员工会发起了罢工。与许多公共部门工人一样,空中交通管制员没有罢工权,但他们还是发起了罢工,因为他们担心安全等原因。里根将工会描绘为不忠诚的,并下令解雇所有参与罢工的PATCO会员。政府转而将主管人员和军事管制员作为他们的替代人员,并取消了该工会的认证。

这一事件向雇主发出了一个强烈的信号,即在特定情况下永久替代罢工工人将被容忍。

还有许多法院裁决和新法律偏向大企业而不是劳工权益。其中包括通过所谓的“无工会工作权”法律,在工会工作场所为非工会会员提供工会代表权,而不需要支付工会会费。许多保守派州,如南达科他州和密西西比州,以及有更自由选民的州,如威斯康星州,都颁布了这些法律。

随着从1945年的劳动力中的工会会员比例下降到2010年的约10%,工人罢工的可能性降低了。

当工会比现在更强大时,工资与生产力的增长保持一致。在1948年至1973年间,工资增长了91.3%,而生产力增长了96.7%。一旦工会会员减少,情况就发生了变化。从1973年到2013年,尽管生产力增长了74.4%,工资只增长了9.2%,停滞不前。

最佳条件

一般来说,当经济条件发生变化以增强工人的权力时,罢工变得更加普遍。这在最近几年美国出现紧缩劳动力市场和高通胀的情况下尤为明显。

当每个空缺职位可用的候选人较少且物价上涨时,工人在要求更高工资和福利方面会更加大胆。

政治和法律因素也可能发挥作用。

在20世纪30年代,富兰克林·德拉诺·罗斯福的新政增强了工会组织的能力。在第二次世界大战期间,工会同意了不罢工的承诺,尽管一些工人仍然继续罢工。

美国工人参加罢工的人数在战争结束后的1946年达到峰值。当时之所以出现劳动行动的条件有几个原因。经济不再如此致力于为军队提供物资,亲工会的新政立法仍然完整,战时罢工限制被解除。

相反,里根镇压了PATCO罢工,为雇主在法律允许的情况下永久替代罢工工人铺平了道路。

同样,正如我们在书中所描述的,雇主可以采取许多措施来阻止罢工。但是劳工组织者有时可以通过创造性的策略克服管理层的抵抗。

新的经济方程式

在1983年至2022年间,美国工会会员的比例下降了一半,从20.1%下降到10.1%。 COVID-19大流行并没有扭转这一下降趋势,但它确实以其他方式改变了雇主和工人之间的力量平衡。

“伟大的辞职潮”,即在疫情期间辞职的工人数量激增,现在似乎已经结束,或者至少正在降温。每个职位空缺的失业人数在2020年4月达到了4.9人,降至2021年12月的0.5人,并一直保持较低水平。

与此同时,许多工人对自己的工资变得更加不满意。2018年开始的教师罢工就是对这种不满的回应。美国的通胀率在2022年飙升至8%,这削弱了工人的购买力,而公司利润和经济不平等却继续飙升。

将工人抛在后面的技术突破也是当前罢工的原因之一,就像在其他时期一样。

我们研究过技术在19世纪90年代引入印刷机后打印工人罢工中所起的作用,该技术减少了对熟练工人的需求,以及1971年的长工罢工,该罢工是由于引入运输集装箱导致工作人员急剧减少。

这些都是与演员和编剧目前发生的情况有关的众多先例。他们的罢工关键在于流媒体对电影和电视以及人工智能对电影和节目制作的财务影响。

工作条件,包括健康和安全问题以及休假时间,也是近期许多罢工的根源。

例如,医护人员因安全护理人员配备水平不足而举行罢工。2022年,铁路工人投票决定罢工,原因是病假和休假,但他们被美国参议院的投票和总统乔·拜登的签字阻止了离职。

一次又一次,当条件合适时,美国工人进行罢工并取得胜利。有时会出现更多的罢工浪潮,这可能会改变工人的生活。但现在还为时过早,我们不知道这个浪潮会有多大。

Judith Stepan-Norris是加利福尼亚大学尔湾分校的名誉社会学教授,Jasmine Kerrissey是社会学副教授,马萨诸塞大学阿默斯特分校劳工中心主任。

本文以创作共用许可协议从The Conversation转载,原文链接。