太阳的活动越来越活跃,可能会向月球洒下致命剂量的辐射,威胁到敢于登陆月球的宇航员的生命

太阳活动活跃,可能向月球洒下致命辐射,威胁登陆宇航员生命

  • 太阳的爆炸将辐射物质喷射到太空中,于2021年到达地球、火星和月球。
  • 研究表明,这些粒子对地球上的人类无害,但可能对太空中的人类造成伤害。
  • 太空气象学家正与政府合作,监测这些事件并确保人们的安全。

有时,太阳会喷发出高能粒子,跨越太空,就像乳糖不耐症患者喝完牛奶后去洗手间。

这些被称为日冕物质抛射,其中一次特别强烈的抛射产生的粒子于2021年10月撞击了火星、地球和月球。

欧洲航天局上周报告称,这是首次在这三个天体上记录到这样的事件。

如果当时月球或火星上有宇航员,他们将暴露于辐射之中,尽管辐射水平低于致命剂量。然而,据Space.com报道,1972年一次太阳爆发释放了高剂量的辐射,可能会威胁宇航员的健康,但当时没有宇航员在太空中。

随着太阳进入更活跃的阶段,日冕物质抛射很可能变得更加常见和强烈,这意味着宇航员面临更多辐射风险。

考虑到NASA计划在2025年将人类送回月球,监视这些事件尤为重要。

更活跃的太阳意味着更多的日冕物质抛射和太空辐射

美国国家海洋和大气管理局的太空天气科学家罗伯特·斯汀伯格告诉Insider,有两个因素可能解释为什么2021年10月的事件的粒子传播得如此广泛。

首先,我们只能自2016年起同时监测这三个星球的活动,其次,这次的抛射特别大。

斯汀伯格表示,这次抛射如此巨大的原因可能与太阳所处的生命周期阶段有关,它大约每11年经历一个循环阶段。

目前太阳正处于活跃阶段,更多的太阳黑子开始出现,就像一个长痘的青少年。

在这些活跃期间,太空科学家通常观察到太阳表面每天发生两到三次喷发。根据NASA的数据,在较为休眠的时期,平均每周发生一次喷发。

在这个插图中,NASA宇航员正在火星上钻孔。
NASA

我们很可能在2024年末达到太阳活动的最高点,届时这些事件将变得更加强烈和频繁。之后,太阳将逐渐恢复到较为休眠的状态,此时仍会发生一些日冕物质抛射,但较为罕见。

地球安全,但月球不安全

斯汀伯格表示,地球上的人们不必担心被这些粒子辐射,因为地球的磁场可以屏蔽它们。他说,地球的磁场对大多数粒子起到了“更快地捡起来”的作用,所以人们在地面上不必担心这些东西。

太空或月球上的宇航员没有这种保护。然而,外太空的研究仍在继续。

因此,如果宇航员在错误的时间上月球,他们可能会暴露于来自日冕物质抛射的威胁生命的辐射水平。尽管火星的稀薄大气层可以过滤掉部分辐射,但也可能存在危险,据Space.com报道。

宇航员穿着的太空服可能在一定程度上有所帮助,但如果他们在日冕物质抛射到来时在外面,太空服将不足够。斯汀伯格说,因此他的团队与太空辐射分析小组保持着几乎不间断的沟通。他们是NASA的一个部门,负责监测每个人在太空任务中吸收的辐射量,以确定是否达到了对他们来说过于危险的水平。

斯汀伯格表示,国际空间站的某些部分可以作为辐射避难所。将来,类似的安全措施可能会在月球和火星上建立。

因此,目前太空机构的最佳反应是监视这些事件。然后,斯汀伯格这样的团队可以向政府发出警报,让他们将宇航员转移到更安全的区域。

“我们的工作是帮助他们理解什么时候可以在外面活动,”他说。