如何准备飓风和其他自然灾害

如何应对自然灾害

作为在风暴频发的佛罗里达中部居住了近40年的居民,Rich Franco对几乎任何自然之力的袭击都做好了准备。他准备了两台发电机,一台功率为5500千瓦,另一台为9500千瓦。他将重要文件和家庭照片存放在塑料容器中,有价值的艺术品则被标记为保护的衣柜,还有硬盘和台式电脑。至于Franco的草坪,虽然不能防洪,但得益于他在2004年四次飓风袭击佛罗里达州后挖掘的排水沟,已经接近了防洪的程度。

“那是我一生中最令人沮丧的时期之一,”这位74岁的老人说道。当时,他在没有电力的黑暗房子里度过了10天,室外温度超过80度。白天,他清理树枝并四处寻找冰,晚上则在门廊上睡觉。Franco表示,当他55岁时,这种经历已经够糟糕了,但现在,他无法想象再次经历这样的事情。“那种压力,你不想要它,尤其是作为一位老年人。年轻时,你对潜在危险毫不在意,你会认为如果情况恶劣,我会逃走。通过做好准备,我只有50-60%的压力,而不是100%。”

由于过去一个世纪以来最致命的山火继续肆虐夏威夷的毛伊岛,对自然灾害和应对措施的担忧一直是许多美国人关注的焦点。据CNN报道,过去一周,火灾已经摧毁了历史悠久的拉海纳镇,已经确认造成96人死亡,而随着救援工作的继续,这个数字有望上升。对经济损失的初步估计已经超过10亿美元,反映出数千栋房屋和建筑物被摧毁,然而,完整的影响尚不得而知。

如何为飓风或其他自然灾害做好准备-清单

你如何为自然灾害做好准备?准备。准备。准备。

“适应并不一定是基于恐惧,”加州AARP的副州长David Azevedo说道。现在开始制定一个你可以逐渐实施的计划。AARP、联邦紧急事务管理局(FEMA)、疾病控制和预防中心(CDC)、Ready.gov、红十字会以及其他许多机构都提供了详细的灾难和天气相关紧急情况准备清单。

  • 安排一个与家人、朋友和宠物会面的地方。
  • 了解如何进行沟通,选择去哪里,并练习逃生计划。
  • 准备一份紧急联系人、医生列表、任何特殊需求或限制以及保险信息的文件。
  • 准备一周的药物和食物供应以及七天的现金储备。
  • 准备一个“紧急包”,里面放有重要文件、防水容器、手电筒、电池、急救工具包、罐装食品和开罐器、NOAA天气广播和水等物品。

一些地方更容易受到特定类型灾难的影响,比如西部的山火和墨西哥湾沿岸的飓风。以下是一些特定地区可能更相关的注意事项:

如何为飓风做好准备

  • 了解飓风观察和飓风警报之间的区别-飓风观察通常在热带风暴风力到来前48小时宣布,而飓风警报更为严重。
  • 将户外家具和草坪物品存放起来。
  • 将家具和贵重物品移到高楼层。
  • 用干净的水装满塑料瓶、浴缸和水槽。
  • 给汽车加满油。
  • 清理雨水槽。
  • 使用风暴百叶窗或用钉子固定胶合板在窗户外框上。
  • 准备关闭电源。
  • 远离窗户。

如何为山火做好准备

  • 确保你的房屋有足够数量的烟雾报警器。每月测试并每年更换电池。
  • 确保你的屋顶具有防火的A级评级。
  • 清理可能易燃的草坪物品。
  • 将易燃材料存放在远离房屋的安全容器中。
  • 使用防火材料进行修理。
  • 为了在烟雾中让你的房屋更容易被发现,打开外部灯光并在每个房间保持灯光开着。
  • 戴N95口罩保护你的肺部。
  • 如果你的衣服或家人的衣服着火,停下来滚动。

如何为龙卷风和风暴做准备

  • 清除存放在高架上的重物,并确保任何有毒物质都安全存放。
  • 了解龙卷风预警和龙卷风警报的区别 – 龙卷风预警意味着可能发生龙卷风,而龙卷风警报意味着龙卷风已经开始或即将开始。了解您所在地区的每个警报器。
  • 将您家中的一个区域指定为避难所,最好是地下室或无窗户的房间。随时准备好毛毯来保护自己。
  • 如果您住在活动房屋中,请确保有一个可以撤离的地方。
  • 如果龙卷风接近时您在车内,请不要试图驾车逃离。离开车辆并在附近的建筑物中避难。
  • 如果没有时间进入建筑物,请离开车辆并找到一个远离车辆的沟渠或低洼地区。

老年人可能面临特别的风险,因为他们倾向于退休到易受洪水侵袭的沿海地区和饱受野火困扰的农村西部。在2018年加利福尼亚历史上最具破坏性的坎普山大火中,死亡的85人的平均年龄为72岁。2022年摧毁了佛罗里达州许多海滨小镇的伊恩飓风的受害者中,60岁或以上的人占绝大多数。由于患有更多慢性疾病和行动不便,老年人在紧急情况下疏散前或疏散期间可能会面临更多的身体和情绪挑战。许多老年人独自生活,无论他们选择离开还是留下,都会担心自己的安全,但鉴于他们的健康问题,他们觉得几乎没有选择。

然而,当涉及准备最坏情况时,许多退休人员和非退休人员都会犹豫不前。根据密歇根大学最新的国家健康老龄化调查,50至80岁之间的成年人中只有40%与家人或朋友讨论了撤离计划,仅有一半多一点的人拥有七天的食物和水供应,不到一半的人注册接收本地紧急新闻。“人们倾向于尽可能正常地生活,”阿泽韦多说。“灾难是不舒服的。”

考虑购买自然灾害保险

重要的是您拥有所需的房主保险,并与您的代理商一起审查您的保单,以便了解保单包括和不包括的内容。

根据您所在的地区,考虑购买不同灾害的单独或增强保险。洪水和地震保险始终与标准房主保险分开。请在FEMA的Floodsmart网站上了解有关洪水保险的更多信息,加利福尼亚州保险部门有更多关于地震保险的信息。

如果有升级可以提高您房屋抵御灾害的防御能力,您可能能够减少保险索赔并获得折扣。如果有可以让您的房屋更安全的升级,例如固定的风暴百叶窗,请尽快进行升级。

对于负担不起高级保险的人来说,有几种策略可以降低成本,联合保户协会的执行董事艾米·巴赫说。

  • 减少财产险覆盖范围:这包括珠宝、艺术品和计算机等个人物品的保险。
  • 削减您可以不依赖的建筑物的保险覆盖范围,例如有盖的车库或工具棚。
  • 如果资金非常紧张,考虑选择“实际现金价值”保单,而不是标准的“全额替换成本”保单。在实际现金价值保单中,保险公司仅覆盖您房屋或财产的折旧价值。巴赫警告说,这远非最佳选择,但总比没有保单好。

您可能还需要为与保险公司在灾难后的理赔中进行协商做好准备。保险理赔调整员通常会说修复费用为X,而您的承包商则说是3X,巴赫说。

如果发生这种情况,首先尝试自己解决问题,她建议,并指出她的组织将提供免费指导。向专业人士获得书面修复合理费用的估计,并将其用于提出您的论点。第二种选择是前往您所在州的保险部门,该部门将设有一个消费者部门为您提供免费帮助。或者,如果您有能力,您可以雇佣专业人员代替您进行争斗。一家信誉良好的公共理赔人会收取他们所恢复金额的7%至10%的费用,但他们也知道如何应对系统。巴赫说,律师应该是最后的选择。“他们不会说建筑术语,而一旦您雇佣了律师,保险公司也会找律师。”

最后,为了达到最大的安心,AARP(美国退休人员协会)佛罗里达州主任杰夫·约翰逊建议投资于您的邻居。约翰逊表示,无论种族、年龄或收入水平如何,拥有社交资本的人在暴风雨中表现得比那些没有社交资本的人更好。约翰逊说:“如果您退休到佛罗里达,请不要只是永久度假,要成为一名佛罗里达人,认识您的邻居。他们可能会拯救您的生命。”

注: 本文首次出现在ANBLE的退休报告中,这是我们受欢迎的每月期刊,涵盖了富裕的退休美国老年人关心的重要问题。订阅我们的退休建议,准确无误。