工党和英国独立党都给保守党带来了喜悦的原因

工党和英国独立党给保守党带来喜悦的原因

这是工党如今可悲状况的一个衡量标准:只失去了两个数十年来一直保持的席位中的一个,就被看作是该党的一种解脱的理由。在昨天举行的补选中,由中间派议员辞去政界而引发的两个席位,工党在斯托克中央(Stoke Central)保持了席位,但得票率减少(从39%降至37%),同时失去了科珀兰(Copeland)的席位,该席位被保守党夺取,后者的得票率上升了8个百分点,达到44%。工党领袖Jeremy Corbyn过去反对核能(该选区的主要雇主),以及该党在英国脱欧问题上的立场模糊(该选区投票支持脱欧),这些都是选举结果的因素之一。

然而,当晚最大的输家是英国独立党(UKIP)。该党领袖保罗·纳特尔(Paul Nuttall)冒险参选斯托克中央,他的党派将该选区称为“脱欧之都”,以表彰该选区去年对脱欧的强烈支持。但他的竞选活动提醒人们,尽管英国独立党总是吸引头条新闻,但它在乏味而严谨的竞选活动中表现糟糕:纳特尔的地面行动差劲,他的竞选活动也被声称在他的网站上撒谎。该党的一些成员可能会想知道,如果不是在斯托克中央这样的地方,他们还能在哪里获胜。

然而,UKIP在某种程度上是更大力量的受害者,这给特蕾莎·梅带来了许多庆祝的机会。事实上,首相无疑是当晚最大的赢家。自1935年以来,科珀兰(及其前身Whitehaven)一直由工党掌握;而且这是自1982年以来执政党首次在补选中夺取席位。保守党在斯托克中央几乎超过了UKIP,获得了第二名的位置。首相在这两个选区都进行了竞选活动。工党的选举结果足够糟糕,证实他们在科尔宾的领导下已经无望,但又不够糟糕以迫使他下台,这些结果削弱了她已经薄弱的对手,并使其继续任职。她一定很高兴。

这个结果证实了英国政治自英国脱欧公投以来的结构性转变。在大卫·卡梅伦(David Cameron)的领导下,保守党在工人阶级选区(尤其是在中部和北方)表现不佳,并且右翼选民流失给了UKIP。通过满足UKIP选民的要求,脱欧使右翼重新团结起来。梅以故意朝右倾斜的社会问题(例如,将减少移民作为即将进行的脱欧谈判的最高优先事项)和朝左倾斜的经济问题(赞扬更加干预主义的产业战略以振兴制造业),将工人阶级的保守选民重新吸引到她的党派,将其支持率推至大多数民调中的40%以上,并在昨天的补选中取得了成功(并在科珀兰选区赢得大多数选票)。

如果UKIP对梅来说不再像对卡梅伦那样是噩梦,而工党陷入低迷,那么最应该引起她担忧的竞争对手可能是自由民主党。蒂姆·法龙(Tim Farron)的党派在最近的补选中取得了巨大的成功。虽然两个选区都不是自由民主党的天然选区,但该党在科珀兰的得票率翻了一番,在斯托克中央的得票率翻了一番还多(似乎在学生中表现尤为出色;这也提醒人们,工党也需要提高警惕)。保守党在2015年凭借在伦敦(尤其是富裕的西南地区)和英格兰西南部的自由民主党选民的借用支持赢得了当前的多数席位。这种借用并非永久性的:许多选区在英国脱欧公投中投票支持留欧,并可能在下次选举中转而支持法龙的党派。梅似乎已经打败了UKIP。对于她的党派来说,新的选举战场在另一个方面。