二三十岁的女性压力过大,导致阿得拉尔药品的严重短缺,因为她们认为自己患有注意力缺陷多动障碍(ADHD)

年轻女性压力大,导致药品短缺,认为自己患有注意力缺陷多动障碍(ADHD)

ADHD这个词在我的数字生活中频繁出现,因为我是一位专门治疗ADHD患者的临床心理学家。我还是华盛顿大学医学院的精神病学研究员,研究跨生命周期的ADHD趋势。

但这些广告是一个引人注目的新趋势。

次年,即2022年10月,美国食品和药物管理局宣布混合安非他命盐(一种以Adderall为品牌销售的药物)在全国范围内短缺。品牌名Adderall及其通用对应品已成为最常见的ADHD药物治疗之一。接下来几个月,其他ADHD药物也加入了短缺药物清单。

截至2023年8月,美国仍然面临着数种ADHD药物的短缺问题,其中一些预计至少还需要几个月才能解决。

短缺问题似乎是由需求量大和关键成分供应不足的组合触发的。最近几个月,数百万美国人发现自己无法保证每天获得药物。

2023年3月,美国疾病控制和预防中心报道称,2020年至2021年间刺激剂处方数量创下了前所未有的增长。最令人惊讶的是,在一年内,刺激剂使用量增长最大的人群是二三十岁的女性,增长近20%。

美国疾病控制和预防中心的研究结果以及刺激剂短缺问题,提出了一些有趣且尚未得到答案的问题,即是什么因素推动了这些趋势。

诊断成年人ADHD的挑战

尽管在过去几十年中,人们对ADHD的认识不断增长,但许多ADHD患者,尤其是女性和有色人种,在童年时期未被诊断出来。

与抑郁或焦虑不同,成年人诊断ADHD相当复杂。

无论是对儿童还是成年人进行ADHD诊断,首先需要确定ADHD样本的严重程度和持续性足以阻碍患者正常健康生活。

普通人有几个ADHD症状,所以很难界定ADHD样本与ADHD倾向之间的界限,比如丢钥匙的倾向、乱糟糟的桌子或在无聊任务中思绪经常游离等。没有客观的测试来诊断ADHD,因此医生通常会进行结构化患者访谈,要求家庭成员填写评定量表并查阅官方记录以得出实际诊断。

对于精神科医生和其他卫生保健从业者来说,诊断挑战也可能出现,因为ADHD与许多其他疾病具有相似的特征。事实上,在所有精神疾病中,注意力难以集中是第二常见的症状。

进一步复杂化的是,ADHD也是许多与之类似疾病的危险因素。例如,多年来的负面反馈可能导致一些ADHD成年人发展出继发性抑郁和焦虑。准确定诊需要经过训练有素的临床医生,他们能够花足够的时间全面收集必要的病史。

COVID-19大流行的压力

回顾过去,一些明确的因素起到了作用,但目前尚不清楚它们在刺激剂处方增长中的影响程度。

2021年,美国仍然处于COVID-19大流行的急性阶段。人们仍然失业,面临财务压力,并应对在家工作的挑战,比如家中的孩子在进行在线学习。许多家庭失去了亲人,对正常生活何时恢复充满了巨大的不确定性。

大流行的压力对每个人都造成了负担,但研究显示女性可能受到了不成比例的影响。这可能导致更多的成年人寻求刺激剂治疗,以帮助他们跟上日常生活的要求。

此外,由于无法获得面对面的娱乐空间,大流行导致许多人在数字媒体上花费更多时间。

在2021年,一个关注“神经多样性”的社会正义运动在网络上兴起。神经多样性是一个非医学术语,指的是与传统上被认为是“典型”的大脑过程不同的广泛多样化。在这一时刻,#ADHD成为TikTok上第七个最受欢迎的健康话题。有关丢失钥匙、拖延症、浪漫纠纷和ADHD的秘密迹象的可信轶事开始在互联网上泛滥。

但是,尽管互联网上充斥着关于注意力不集中症的内容,加拿大的研究人员开始根据准确性和有用性将#ADHD TikTok视频进行分类。他们报告了一个重要的发现:大多数#ADHD内容是误导性的。只有21%的帖子提供了有用且准确的信息。

因此,在新近自我诊断为注意力不集中症的人群不断增加的情况下,很多人可能并不真正患有该病。对于一些人来说,通过在线搜索出现的健康焦虑可能产生了影响。其他人可能将注意力不集中症误认为其他疾病,这是令人惊讶地容易发生的。还有一些人可能只是有轻微的注意力问题,并不严重到达到注意力不集中症的程度。

2021年的注意力不集中症护理是什么样的

2021年,美国的心理健康体系不堪重负。大多数传统的注意力不集中症提供者,如精神科医生、心理学家、心理健康治疗师和精神科护士执业者,都有数月的等待名单。新寻求注意力不集中症帮助的人们发现,他们与可能或可能不会舒适地诊断和治疗成人注意力不集中症的初级保健医生进行的预约更快。由于对注意力不集中症护理的需求超过了能力,需要新的选择来满足患者的需求。

就在那个时候,开始出现了在线注意力不集中症护理初创企业,通过吸引人的数字广告接触潜在消费者,就像我收到的那些广告一样。

据报道,与传统护理相比,这些初创企业采用了削减成本的方法,例如偏好快速评估和低成本劳动力。报道还称,这些初创企业依赖的是一个不足以充分个性化治疗的统一护理模式,通常会开处刺激剂而非更合适的治疗方法。

其中一些公司目前正在接受联邦政府的调查。

尽管在医学界存在争议,但这些模式可能也减少了许多人获取注意力不集中症护理的障碍。

结论尚未确定

在美国疾病控制和预防中心发布2022年和2023年的刺激剂处方数据之前,像我这样的研究人员将不知道2021年成人开处刺激剂的增加趋势和对注意力不集中症药物的高需求是否会持续。

如果这些趋势稳定下来,这可能意味着那些无法获得护理的患者终于得到了他们所需要的帮助。

如果注意力不集中症的开处回到疫情前的水平,我们可能会得知与COVID-19相关的一系列因素导致了人们寻求注意力不集中症治疗的一时冲动。

清楚的是,目前缺乏对成人注意力不集中症进行准确诊断和治疗的心理健康护理人员将继续影响新患者进行适当的诊断评估。

Margaret Sibley是华盛顿大学医学院的精神病学和行为科学教授。

本文是根据知识共享许可协议重新发布自The Conversation的原始文章。