我曾经在苹果公司工作,亲眼看着它失去了K-12教育市场给谷歌现在它可能会失去下一代的粉丝

我曾在苹果公司工作,目睹其失去K-12教育市场给谷歌,现在有可能失去下一代粉丝

  • 苹果曾经主导K-12教育市场。几代孩子都是在它的技术中成长起来的。
  • 专栏作家迈克尔·加滕伯格表示,Chromebook现在以几个原因填补了这个空白。
  • 通过错过学校,苹果正在失去它曾经与学生之间的独特关系。

早在音乐成为苹果的DNA,计算机成为绑在脸上的东西之前,苹果就是K-12教育的事实标准。整整一代人在“俄勒冈之旅”系列游戏中成长,或者在Mavis Beacon的帮助下学习打字。今天,苹果的标志在世界各地的大学中闪耀,但在K-12教室中几乎消失了。

自至少2017年以来,低成本的Windows电脑和谷歌的价格实惠的Chromebook与其云应用套件开始占据该市场以来,苹果在K-12教育市场的份额一直受到围攻。据市场研究公司Canalys称,如今,Chromebook在学校中占主导地位。

我和几位学校校长和校长进行了交谈,他们告诉我,谷歌对协作的支持和Chromebook的多用户功能使其成为那些已经面临预算限制的机构的明智选择。

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为什么iPad在K-12学校中没有取得成功

苹果曾经努力将iPad定位为教育领域的产品。(还记得2017年的“什么是电脑?”的广告吗?其中一名学龄儿童整天都在使用iPad,包括做作业。或者“你的下一台电脑不是电脑”广告,两名高中生使用iPad竞选班级主席?)

但正如一位相对富裕的私立学校校长对我指出的,购买一个iPad(加上一套魔术键盘,普通键盘不符合他们的需求,再加上一支Apple pencil)的成本相当于至少三台可以供多名学生使用的Chromebook。Chromebook的维修或更换也要容易得多,并且可以直接登录。无需进行苹果使用的复杂恢复过程,尤其是对于iOS设备。

苹果为使iPad成为K-12学校中的标准设备进行了一次重大推动,这发生在2013年,当时洛杉矶学区签署了一项价值10亿美元的设备采购合同。当时我在苹果工作,那份合同被视为巨大的胜利,并有望成为推动iPad进入全国各地教室的众多交易之一。不幸的是,情况并没有完全如此。

最初的3000万美元合同预计在接下来的一年内扩大到约5亿美元。另外5亿美元将用于扩大学校的互联网接入和其他基础设施问题。随着键盘等外围设备的需求显现,成本迅速上升,批评人士指出,学区同意购买的iPad型号已经被零售商销售的更新、功能更强大的设备所取代。

那份洛杉矶合同是苹果不再谈论的事情,这表明即使iPad适用于这个市场,苹果可能没有配备适当的销售和支持团队来提供大规模的项目。最近,我看到的使用iPad作为课程一部分的学校和学区大多是小规模项目或基层组织。

苹果的网站将其返校信息发送给大学生,而不是K-12人群。
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为什么学校喜欢谷歌Chromebook

苹果的产品线有点令人困惑,这是问题的一部分。iPad真的适合生产力吗,就像苹果经常宣称的那样?或者iMac和MacBook适合课堂?这些都是苹果在基本消费者层面上没有成功回答的问题,即使此时Mac和iPad的销售额都在下降。

学校正在寻找价格低廉、专为教育设计、支持高级功能(如笔)且质量良好、电池寿命长的设备和服务。他们不会考虑3400美元的空间计算设备。(当我向一位教师提到苹果的新虚拟现实Vision Pro设备时,她说他们需要能帮助孩子进行科学项目的设备,而不是从苹果购买科学项目。)

Chromebook的经济性、专门为教育设计的功能以及与谷歌教育工具套件的兼容性,使它们成为寻找能够满足课堂特定需求的设备的理想选择。

但更重要的是,谷歌现在拥有K-12市场,因为苹果似乎对此不感兴趣。现在是迎接开学季,苹果的首页上有“为大学省钱,购买Mac或iPad”的消息。

经济问题暂且不提,尽管这个领域有很多钱可以赚,苹果曾与学生们建立的独特关系超越了学校设备的成本。Apple II不仅仅是教室里的电脑,也是家里的电脑。Mac是学生们带去大学和后来踏入商业世界的个人电脑。苹果从学生们刚刚开始使用电脑的时候就与他们建立起的个人关系,从第一天就创造了品牌忠诚度,为终身顾客打下了基础。

随着教育市场的发展,我预计Chromebook将继续占据超出比例的市场份额,并且在学校和地区得到更广泛的应用。虽然它们不如库比提诺最新设备那样惹眼,但至少在教室里,实用性胜过名声。如今,教师桌上的苹果更有可能是一个放在Chromebook旁边的水果。

迈克尔·加滕伯格(Michael Gartenberg)是苹果前高级营销主管,他在Gartner、Jupiter Research和Altimeter Group担任市场研究分析师期间,长达二十多年一直关注着这家公司。他也是苹果的股东。您可以在Twitter上找到他,用户名为@Gartenberg。