“无人机如何改变战争?”

无人机战争改变方式

在乌克兰发明不久后,双方都已经装备了数千架带有临时制作弹头的竞速无人机。乌克兰国防部将其称为“神风机”,因为弹头会摧毁无人机本身。它们也被称为第一人称视角(FPV)无人机,因为操作员戴上护目镜,可以看到它们飞行时的视频。它们可以进行其他武器无法达到的打击。在一段被发布在网上的视频中,FPV无人机俯冲进入隧道攻击俄罗斯坦克。在其他视频中,它们追赶并摧毁高速行驶的车辆。分析人士声称,它们比普通无人机更快、更灵活、更便宜,可能会改变战争形态。如何实现这一点?

军队一直在使用自动飞行的消费级四旋翼飞行器投掷手榴弹。FPV需要熟练的遥控飞行员,设计用于速度和机动性。它们可以徘徊或飞行。乌克兰人发明了这些弹药的自制版本,现在被俄罗斯人复制。它们由志愿者或士兵自己组装,配件由筹款者提供。电子元件的简单性和商业配件的使用意味着它们制造成本低廉。一架乌克兰制造的佩加索斯攻击型无人机售价462美元。美国供应给乌克兰的更大更精良的SwitchBlade无人机只携带小型杀伤性弹头,每架售价52000美元或更高。FPV的低成本弥补了其相对较低的目标摧毁成功率。操作员将其成功率估计在50%至80%,而美国的“矛”反坦克导弹的成功率为90%或更高。

尽管FPV的射程不长,但操作员护目镜中的实时视频允许它们超出视线范围,打击树木、建筑物、山脊或战壕后面的目标。因此,它们可以补充火炮攻击。防御者很难在电子上对它们进行干扰,因为它们使用模拟视频信号在低空飞行。FPV可以携带更大的弹头,比小型四旋翼飞行器更大。FPV的弹头通常不足以穿透坦克坚厚的正面装甲,但可以穿透其较薄的后部或侧面。它们可以轻易击停轻型装甲车辆,如人员运输车、自行火炮和卡车。前英国陆军军官塞尔吉奥·米勒表示,如果在乌克兰大规模部署FPV,它们可能扮演第一次世界大战中机枪的角色:使任何进攻都变得自杀性,并导致僵局。

乌克兰非营利组织Escadrone每月生产约1500架,并计划增加产量。培养足够的操作员将更加困难。操作FPV需要灵巧和快速的反应能力。乌克兰的培训由私人学校、非政府组织等进行,需要一个月时间。通过掌握视频游戏技巧的候选人表现更好。由程序员、工程师和无人机教练组成的俄罗斯志愿者组织Archangel声称可以在仅两周内培训FPV操作员。

随着FPV的发展,可能会出现更多的用途。新型号每隔几周就会出现。乌克兰和俄罗斯已经开始使用FPV俯冲轰炸机,可以进行多次攻击。7月26日,乌克兰数字转型部长宣布,政府所称的“无人机部队”最新增加了人工智能,以帮助定位俄罗斯目标,这提高了无人机的成功率,它们不需要熟练的操作员,对无线电干扰免疫,并可以成群地发射。这可能有助于提高它们的成功率。

其他军队也表现出兴趣。去年11月,美国国防部向国防承包商发出了一个基于乌克兰经验的信息请求。北约的军队需要对组件进行严格认证,可能不会迅速采用这项技术。但是那些防御预算较小的国家,更令人担忧的是非政府行为者,可能会渴望向乌克兰人学习。■