在毛伊岛,气候、殖民主义和失败的紧急系统形成了一个完美的风暴,造成了一个世纪以来美国最致命的野火事件

毛伊岛的气候、殖民主义和失败的紧急系统形成了美国最致命的野火事件

  • 上周,一场致命的野火在夏威夷的拉海纳镇肆虐,造成至少111人死亡。
  • 事后,人们想知道火灾是如何能够如此迅速地造成如此大的破坏。
  • 气候变化、机构错误和环境殖民主义都起到了一定的作用。

上周,火焰吞噬了夏威夷的毛伊岛上的历史名镇拉海纳。在几个小时内,通常美丽的夏威夷景观变成了地狱。

至少111人死亡,还有1000多人失踪。这是美国历史上一个世纪以来最致命的野火。

在这个被烧毁的城市遗址上,存在着毁灭、恢复和困惑。拉海纳的居民和世界其他地方的人都想知道火灾是如何迅速蔓延并夺走那么多生命的。

空中视角显示了2023年8月10日在拉海纳镇前街附近的毁坏的房屋和建筑物。
Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images

一系列因素的结合-一些不幸,一些可能的管理失误和一些不断变化的天气趋势-为这场灾难创造了完美的条件。

“如果将一系列影响因素相加,就会发生灾难,”耶鲁气候联系的气象学家杰夫·马斯特斯告诉《华盛顿邮报》。“没有一个因素能够引发灾难。”

殖民主义:植物园引入了一种具有入侵性的草,成为完美的野火燃料

拉海纳曾经是夏威夷土著王国的首都。但在1893年,得到美国支持的商人推翻了那里的王室后,糖厂进驻。

“曾经有很多运河和鱼塘,有很多水,”夏威夷公共电台记者库’乌韦希·希拉伊什告诉Vox播客《今天,解释》。“但随着糖厂的到来,大部分都被填平了。”

欧洲和美国的殖民者在这些岛屿上已经引入了一些新的草种,主要是为了喂养牛,但是当岛上的经济从农业转向旅游业后,这些入侵植物蓬勃发展。由于没有人管理这片土地,草木繁茂。

野火过后,车辆在拉海纳旁路上排队等候。
YUKI IWAMURA / Contributor / Getty Images

根据《自然》杂志的报道,2023年前四个月的大雨滋养了这些草。它们长得很茂盛。

然后在六月份,一场强烈而突然的干旱使它们全部干枯,就像烤箱里的肉干一样。大量枯萎的草散布在整个城镇,成为饥饿的火焰易燃物。

研究人员表示,用本土植物替代这些草可以帮助土地保持更多的湿度,防止更多的大规模快速蔓延的火灾。

“我们不必任由这些天气事件摆布,但是我们现在的运作方式是这样的,”夏威夷大学的火灾研究员克莱·特劳恩尼希特告诉《华盛顿邮报》。

气候:干燥、炎热的条件增加了火灾风险

科学家不能将任何单个事件归因于气候变化,而是要对其进行评估。但当地的研究人员多年来一直警告说,夏威夷的毛伊岛上越来越炎热、干旱的条件增加了大型火灾的风险。

火焰吞噬了夏威夷毛伊岛拉海纳的历史名镇。
Erin Hawk/Handout via ANBLE

当我们燃烧石油等化石燃料以获取能源时,会向大气中排放气体,这些气体会困住热量。结果,全球气温上升。在世界许多地区,这导致干旱和火灾增多。这是因为更温暖的大气会从地面和植被中吸收更多的水分,为火灾提供更多的燃料。

在夏威夷,干旱和火灾并不罕见,但情况变得越来越糟。

“我们一直在看到火灾面积的相当稳定增加,而在过去几十年里,夏威夷每年燃烧的面积指数增加,”克拉克大学的气候学家艾比·弗雷泽告诉《自然》杂志。

空中拍摄的照片显示了夏威夷毛伊岛拉海纳的房屋和建筑物被烧毁。
PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images

根据2021年的一份由马奥伊县发布的报告,灌木火灾及其带来的复杂情况在夏威夷变得越来越常见。报告详细表示:“这种增加对公民、财产和神圣遗址构成了更大的威胁。”

倒霉:飓风多拉引发了狂风,助长了火势

飓风多拉并没有袭击夏威夷,但它经过时带来了强劲的风,助长了火势的蔓延速度。

由于夏威夷毛伊岛位于北边的高气压系统和南边的低气压飓风之间。据《纽约时报》气象学家朱德森·琼斯表示,由于这些系统彼此非常接近且气压差异较大,贸易风在它们之间移动时变得非常强劲。

毛伊岛的部分地区报告了高达67英里/小时的阵风。

烟雾和火焰升腾在夏威夷马奥伊县拉海纳市,美国,2023年8月8日,此图片来源于社交媒体视频。
杰夫·梅利查尔/TMX/通过ANBLE获得的视频材料

尽管尚未进行研究来评估飓风多拉与气候变化的关系,但科学家普遍知道全球气温升高可能会增强飓风的强度,即风速。因为风暴依赖于温暖的水和空气。

管理不善或系统失效:没有警报器,没有警告,没有水源

尽管官员们知道火灾对毛伊岛构成的风险越来越大,但他们的警报系统明显不足。警报器没有响起,撤离命令来得晚,消防栓也失效。

根据ABC7的报道,在最近的一次警报器测试中,三个县出现了问题。当官员们在那天晚些时候重新测试警报器时,它们正常工作。

一名国际怜悯会的志愿者在火灾肆虐后对毛伊岛西部拉海纳市一幢被烧毁的公寓楼进行损害评估,2023年8月12日。
YUKI IWAMURA/法新社通过盖蒂图片社

如果事情按计划进行,这将是拉海纳必须撤离的最早迹象,随后县政府将发表正式公告。但警报器从未响起,据ABC7报道,公告直到当地时间下午4:45才发布,至少在火灾已经在该镇大部分地区肆虐一个小时之后。

水系统的故障也阻碍了消防部门扑灭火势的努力。由于干旱,一直没有多余的水可供急救人员使用,而且由于强风,他们无法从海洋获取水源,据《纽约时报》报道。

面对这些失误,当地政府受到了严厉的审查。夏威夷总检察长安妮·洛佩兹告诉《华盛顿邮报》,司法部将对野火发生前、期间和之后的关键决策和现行政策进行全面审查。

毛伊岛紧急管理机构负责人赫尔曼·安达亚因健康原因于周四辞职。