现代海盗猎人在“西部荒野”中运作,追踪无数在公海上走私“武器、毒品和人口”的船只,前海军上将表示

现代海盗猎人在西部荒野追踪公海上的走私船只,包括武器、毒品和人口

  • 现代海盗活跃于公海之上。
  • 最近的一份海军扣押通知揭示了一系列非法商品的贩运情况。
  • “只要船只出海,就会存在海盗问题,”一位退役海军上将告诉Insider。

如今的海上走私者也许已经抛弃了昔日的剑术,转而使用现代导弹和地雷,但海盗问题在公海上依然存在。

“今天的世界上,总会发生海盗事件,”美国海军退役少将特里·麦克奈特告诉Insider。

本月早些时候,一份政府扣押通知在法庭上提交,揭示了这些走私者通常贩运的现代战利品。

美国中央司令部海军部队在扣押通知中包含了一系列引人注目的照片,展示了自2021年和2023年在阿曼湾和阿拉伯海的国际海域中扣押的四艘船只上缴获的数千支武器和近80万发弹药。

政府官员认为,这1万支步枪、近200个火箭发射器和大量弹药是伊朗走私行动的一部分,旨在支持也门共和国内部的反叛势力,而该国正处于持续的内战之中。

跨越国际海域的武器走私并不罕见,事实上,根据国际海事局的一份报告,海盗袭击事件一般呈下降趋势,2022年发生的海盗事件数量是1994年以来最低的。

但麦克奈特,作为国际反海盗任务部队的首任指挥官,表示海盗问题不太可能完全消除。

“只要船只出海,就会存在海盗问题,”他说。

公海上的“西部荒野”

麦克奈特在2009年的五个月里负责指挥151联合特遣部队,该部队成立是为了应对索马里沿岸爆发的海盗问题。

麦克奈特说,这些“海盗”会在国际海域上劫持船只,将其带回领海范围内,以避免被逮捕。

阿丹湾位于北部的也门和南部的索马里之间,由于其作为一个巨大的贸易航线,每年有超过2万艘商船经过,因此成为了海盗的主要活动地区。

阿丹湾地图。
Getty Images

“那里就像是西部荒野。数以百计的小船上运载着走私武器、毒品或人口,”麦克奈特说,他指的是那些通常没有标识信号的窄船。

麦克奈特说,阿丹湾普遍存在大量的毒品走私问题,这使得该水域被戏称为“大麻高速公路”,而武器通常是从非洲运往也门的。

“这就像是在大海中找针一样困难,”他谈到逮捕走私者的困难。

登船行动可能带来危险

麦克奈特说,在公海上拦截非法货物是一项费时费力的任务。

麦克奈特提到了他亲自指挥仍然运作的反海盗特遣部队的经历,他说,通常只有在有足够情报表明船只携带非法物品后,才会对其采取行动。

然后,他们会观察和等待。麦克奈特说,当这些小船沿着海岸线航行时,有时要跟踪它们数天。但是,一旦它们离开领海,进入公海,海事官员们就准备好逮捕它们。

美国海军导弹巡洋舰安齐奥号和美国海岸警卫队海上安全与安保队91104组成的海军搜索和扣押小组在2009年10月15日在阿丹湾的一个毒品走私船上处理非法毒品。
Photo by Matthew Bash/U.S. Navy via Getty Images

然后是登船行动,麦克奈特说。根据船只的居住者是否同意登船,官员们会进行合作或非合作的登船行动。只有海军特种作战部队才能进行非合作登船,因为这种互动具有危险性。

即使合规的船只也存在真正的风险;麦克奈特说,一个流浪的水手总是可能在甲板下面等待着,随时准备出击。

“这可不是胆小鬼能干的事,”他告诉内幕人士。

但在许多情况下,这些船上的人只是被雇来运输货物,麦克奈特说。有时他们知道自己在运输什么,有时他们毫不知情。

“他们不在乎自己在运输什么,可能是地毯、毒品或者枪支,”他补充道。

而当海事官员在这个月海军法庭文件中记录的武器扣押案中遇到“大奖”时,政府领导人们禁不住要炫耀他们的财宝。

“毫无疑问,有人想传递一个信息,”麦克奈特对甲板照片的拍摄如是说。