火星自转速度加快,日长变短——科学家对此原因尚不确定

科学家对火星自转速度加快和日长变短的原因尚不确定

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  • NASA的InSight火星着陆器的测量结果揭示了一个新的火星之谜。
  • 这颗红色星球似乎在快速旋转,使得它的每年日子变得稍微短一些。
  • 科学家们不知道这可能是为什么,但怀疑与古代冰有关。

我们在地球上的日子可能越来越长,但在火星上,它们正神秘地变得越来越短。

据NASA称,红色星球的自转速度每年加快4毫角秒,这反过来使得火星的24.6小时日子每年缩短几个毫秒的一小部分。

这项发现是利用NASA的InSight着陆器的测量结果得出的,让科学家们感到困惑。

比利时皇家观测所的航空工程师塞巴斯蒂安·勒梅斯特(Sebastien Le Maistre)在研究中表示:“我们花了很多时间和精力准备这个实验,并预期会有这些发现。但尽管如此,我们还是在途中感到惊讶。”

虽然研究人员不确定到底是什么导致了这种陆地的变动,但一个主要的理论认为这可能与火星上的冰有关。

火星北极冰帽

虽然从远处看,红色星球可能像是一个荒凉的废墟,但火星上有冰,通常是水和二氧化碳冰(或干冰)的混合物。

火星上的冰已被发现存在于星球的几个地方,但在极地最为明显,在季节更替中会增长和融化。

NASA表示,这可能还会引发一种被称为冰后弹回的过程。这是指冰层融化后被困在大量冰下的地面弹起。

一点融化的冰似乎不应该足够重,以影响如此庞大星球的自转。但这并非前所未闻。

例如,地球围绕极轴的自转据信自上世纪80年代以来已经漂移了约13英尺,因为冰川的融化。

与此同时,月球的引力作用一直在让我们的日子微微变长。科学家们估计,每个世纪,月球的引力作用会让每天的长度增加约2.3毫秒。

InSight着陆器于2018年12月(左)和2022年5月(右)拍摄的太阳能电池板之一

关于火星的最新发现是通过多年来从NASA的InSight着陆器收集的数据得出的,共有900个火星日。

在其太阳能电池板被尘埃覆盖后,该着陆器在运行了四年后耗尽了电力。但科学家们仍然从那段时间发送回来的数据中学到了很多。

“能够得到这样最新的测量结果是非常酷的事情,而且非常精确,”InSight的首席研究员布鲁斯·巴纳德特(Bruce Banerdt)在新闻发布会中表示。“我参与了很多年努力将类似InSight的地球物理站送上火星的工作,这样的结果使得这几十年的工作都是值得的。”

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