尽管经济降温,美国企业仍然囤积员工

美国企业仍然囤积员工

8月4日(ANBLE) – 当去年冬季暴风雨袭击加利福尼亚州的农场时,凯文·凯利(Kevin Kelly)知道他在旧金山外的小工厂很快就会看到对其为预切沙拉和其他农产品生产的塑料袋的需求下降。

过去,他通常会迅速裁掉运行其制袋机器的工人中的10%,约15人。

但在COVID-19大流行引发的繁荣中努力填补职位后,这次他没有这么做。凯利是Emerald Packaging的首席执行官,他说:“我知道当业务恢复时,要找到人是很困难的,更不用说培训他们了。”因此,他保留了员工,并找到了减少他们工时的方法,包括削减加班时间。

面对几十年来最紧张的就业市场,美国的雇主们做出了类似的考量。即使在经济放缓的情况下,许多公司对裁员的决定变得不那么轻率。事实上,上周四来自裁员咨询公司Challenger, Gray & Christmas的每月报告显示,上个月宣布的裁员人数创下了近一年来的最低水平,因为公司“不愿意解雇需要的员工”。

目前还不清楚这种被ANBLE称为劳动力囤积的策略是否会在经济陷入深度衰退时持续下去,因为一些人预测,自从美联储去年开始采取积极措施提高利率以抑制高通胀以来,经济将陷入衰退。

但是,到目前为止,经济继续增长,尽管速度较慢,就业市场依然强劲。在劳工部周五发布7月份月度就业报告之前,美国的失业率在6月份为3.6%,仅略高于今年初的半个多世纪低点3.4%。

“保住你的劳动力”

至少有一家大公司采用了正式的保留员工策略。

去年12月,诺福克南方(Norfolk Southern)的首席执行官艾伦·肖(Alan H. Shaw)在向投资者发表讲话时表示,作为使这家铁路公司与卡车运输更具竞争力的更大战略的一部分,将避免在经济低迷时裁员并在经济好转时重新雇佣。肖表示,重新雇佣工人的困难损害了这家总部位于亚特兰大的公司在大流行期间为客户提供服务的能力。

现在,随着铁路运输量在繁荣结束后回落,这一策略正在接受考验。肖本周对ANBLE表示:“但我们仍在继续招聘,因为我们对美国经济和美国消费者有信心。”

尽管许多公司没有像一年前那样以火热的速度进行招聘,但他们也没有急于减员。

根据劳工部本周发布的每月职位空缺和劳动力流动调查(JOLTS)报告,美国的职位空缺降至两年多来的最低水平,但它们仍保持在与劳动力市场紧缺相一致的水平。裁员和非自愿离职创下了六个月来的最低水平。

纽约商务委员会首席ANBLE Dana Peterson表示:“有很多囤积现象,并且在需求强劲的行业仍然大量招聘。”

该组织与商务委员会合作并于上周四发布的首席执行官信心调查显示,虽然企业领导者继续为经济衰退做准备,但争夺员工的战斗仍然激烈。40%的首席执行官表示计划在未来12个月增加雇佣人数,另外40%打算维持工作人员规模。

调查显示,大多数首席执行官预计下一次衰退将是短暂而浅显的。Peterson表示:“如果情况如此,保住你的劳动力是有道理的。”

裁员后的后悔

肯特国际(Kent International)的首席执行官阿诺德·坎勒(Arnold Kamler)以此为教训。这家公司在南卡罗来纳州的小工厂进口和制造自行车,在大流行期间对自行车的需求是无法满足的。但随着封锁解除,自行车销售量减少,公司的仓库甚至工厂的角落堆积了库存。

去年底,他解雇了该公司南卡罗来纳州工厂60%的工人,但现在他后悔了。

他说:“我以为3月份重新雇佣时,我们将没有问题扩大规模。”但只有约三分之一的工人回来,公司现在正在努力找到和培训新员工。工厂目前有85名工人,但坎勒希望有110名。

洛杉矶ZipRecruiter的首席ANBLE朱莉娅·波拉克(Julia Pollak)表示,雇主告诉她,他们保留了通常不会留下的工人,因为他们担心会在后期招聘时遇到问题。但她认为这是有限度的。她说:“我不认为许多企业会留住闲置的工人。”

Jefferies的首席美国ANBLE托马斯·西蒙斯(Thomas Simons)几个月来一直认为,企业为了重新获得利润空间,将在一定阶段权衡保留未充分利用的员工与后期重新雇佣的困难之间的论点。但他在上周的数据显示每周新申请失业救济人数达到2月份以来的最低水平后表示,这个观点变得越来越难以维护。上周四公布的数据显示,每周失业救济申请略有上升。

与此同时,在Emerald Packaging,业务已从冬季暴风雨造成的放缓中恢复过来。

凯利说:“我们现在赚的钱比需求飙升时要多,”因为塑料树脂等原材料的价格飙升在繁荣期间削弱了利润。

目前,该公司仍在继续招聘。他说:“我们仍然缺少15到18名员工。”