人工智能(A.I.)和第四次工业革命只是对弗里德里希·尼采的“超人”概念的最新复兴

A.I. and the Fourth Industrial Revolution are the latest revival of Friedrich Nietzsche's concept of the Übermensch.

当他写下这些话时,这位备受困扰的知识分子正在思考对德国文化的矛盾感(包括与他的朋友,作曲家理查德·瓦格纳的矛盾),一系列的疾病,以及他很可能构成药物成瘾的鸦片习惯。但他也在与历史学家所称的第二次工业革命进行斗争,即大规模生产的革命。

尼采的许多著作在他自己的生命中是晦涩的,预示着一个被他称为“虚无主义”的20世纪,特别是他著名的宣言,“上帝已死”。他的位置被超人,或者“超人”,取而代之,他决定自己的生活,摒弃传统的基督教道德观念,创立自己的价值体系,使他能够征服所有人类挑战。现在,人工智能已经到来,现代技术专家们正在宣称将诞生一个新的“超人类”,这引发了一个问题,人类是否仍然是形容悬崖边上的绳索?

回顾我们是如何走到这一步的,这是值得一看的。

比子弹更快

在技术动荡的时期,似乎尼采关于超人的预言总会再次出现。有两个著名的例子,你已经知道他们。

首先,在尼采构思自己版本的大约半个世纪后,1939年Action Comics出版了第一期,其中包含了一个名叫“超人”的角色,他成为了第一个漫画超级英雄,正值世界进入原子时代,最近在大片《奥本海默》中有所描绘。当社会消化第二次工业革命的突破时,创造了充满电梯、摩天大楼和汽车的现代城市,超人代表了一个能够轻松征服现代技术的形象。这一切都包含在那句口号中:“比子弹更快!比火车头更强大!能够一跃而过高楼大厦!”(甚至这句话本身就具有工业性质,起源于1940年的一档广播节目,这是一个全新的技术。)

尽管尼采的超人是对宗教的拒绝的体现,一种超越基督教教堂道德规范的存在,但超人的角色则向人类进步的几代人致敬,他拥有防弹皮肤和激光眼睛等能力。

此外,尼采的超人是一个追求的概念,他的名字直接引发了一个更高层次的概念,并且DC的超人来自于比地球更先进的外星球克里普顿。超人不仅在身体上超越了普通人,而且在道德上保持了最初超人的柱石之一的正直。即使在他的化身克拉克·肯特(Clark Kent)中,作为理想主义记者,他在道德上也是不可动摇的(当然,这是最正确的道德职业)。

超人与资本家和技术专家 embraced 的超人类概念相辅相成——先进技术将使人类能够在自身和环境方面进行变革性增强。这回应了尼采关于人类是一根“绳索”和“应被克服的东西”的愿景,或者在超人主义者的观点中,是机械化的基础。在超人类中存在“新人”的概念,这是一个理想化的完美人物,几十年后被非民主运动所借用,这些运动包括共产主义、法西斯主义及其子集纳粹主义,它们都设想通过科学和技术创造出完美的公民。即使是对20世纪历史最不熟悉的学生也知道,这在悲剧性和可怕的程度上都走得很糟。

虽然对于21世纪的数字原住民来说,这些概念似乎很奇怪,但它们实际上仍然深深植根于主流政治和流行文化中。世界上最富有的人埃隆·马斯克本人就是一个公开宣称的超人类主义者,他正在积极开展殖民太空和将电脑芯片植入我们大脑的项目。科幻小说通过研究超人和超人类的各种变体而蓬勃发展,通常以反乌托邦的方式,例如上世纪80年代的《银翼杀手》和最近的《黑客帝国》。甚至这个夏天的大片《芭比》电影也涉足超人类主义,作为一个被赋予典型女性和美丽理想的塑料洋娃娃涉足现实世界,尽管对这部电影的几个解读都认为,现代生活中无法成为超级女人。

21世纪的超人去哪儿了?

我们看到超人概念,特别是与技术相交的部分,作为一种经常被使用的政治工具,因为“理想”人物所建立的固有分层。虽然社会主义者和资本主义者都在玩弄超人主义,但社会学家们理论推测,政治上的超人主义可能会孕育出资本主义2.0,一个过度关注技术驱动的生产力飞跃的时代。

现在,我们正在迈向第四次工业革命的拐点——智能自动化、互联互通和人工智能的革命——哲学爱好者们可能会想知道我们这个时代的超人主义者会是什么样的。虽然现在还为时过早,但历史暗示人们将寻求一个超越我们这个时代权力结构的理想化偶像。

已经有人提出了一个理论,认为我们的超人主义者将是人工智能:世界上最富有的人之一、几十年来一直是主要风险资本投资者并担任日本软银的首席执行官的孙正义已经将这一发明称为“超人的诞生”。孙正义告诉投资者,ChatGPT的出现让他陷入了泪流满面的存在危机和对人工智能以及生命意义的思考,最终决定将他的公司和职业奉献给“设计人类未来”。听起来稍微有些偏离尼采对虚无主义的危机。

这当然不是说孙正义是下一个尼采,但与超人主义者的相似之处不可忽视。孙正义告诉软银股东,他每天都与人工智能一起提出和完善想法,并利用这个工具在不到一年的时间里开发了600多项新发明。通过超人主义的视角来看,他正在利用新兴技术极大地增强自己的智力和思维能力。当世界再次经历技术动荡,人们寻找一种能超越我们这个时代权力结构的理想主体时,重要的是要问清楚这个结构是什么。可以说,它就是信息。

尼采的超人主义者控制着自己不可动摇的道德准则,漫画中的超人控制着自己无敌的身体,也许可以将人工智能控制其庞大的、拥有1万个芯片的知识库与之相提并论。不同的是,超人主义者和超人是虚构的角色,人们无法真正与他们互动。他们是理想的,而人工智能是一个实际的工具,在世界上推动着快速变革。

现在还为时过早来说人工智能将如何改变劳动力,但我们可能应该用一颗谨慎的心态来看待任何关于超人的概念。也许人类就像是悬在深渊上的绳索,而掉入其中最确定的方法就是通过追求超能力来实现技术。