一名美军士兵可能在试图确保一名他在废墟中找到的婴儿被收养时,错误地报告了一次在阿富汗的美军突袭

A US soldier mistakenly reported a US military raid in Afghanistan while trying to ensure the adoption of a baby he found in the ruins.

  • 在对一个阿富汗村庄进行突袭后,Joshua Mast少校试图多年来收养一名他在废墟中发现的婴儿。
  • 他声称她的父母是外国战斗人员,她是无国籍的。村民们说她的父母是农民。
  • 这个孩子已经与她的家人团聚,暂时如此。

这位阿富汗村民害怕美国士兵可能会来。在一个凉爽的秋夜,当他的孩子们熟睡时,直升机在头顶轰鸣。

在第一声枪响的时候,他大喊妻子和10个孩子躲起来。他的小女儿从床上抱起她正在睡觉的婴儿妹妹。他们的泥土房屋爆炸了,一声巨响震动了整个家。

“我的小妹妹从我怀里掉了下来,”现在已经长大成为十几岁少女的她小声说道,声音轻得几乎听不到风声。“风把她吹走了。”

如今,关于那个夜晚到底发生了什么正成为一场关于在废墟中找到一名孤儿婴儿的激烈国际监护权纠纷的中心。这场备受关注的法律争议将一个阿富汗家庭与一个美国家庭对立起来,并引起了白宫和塔利班的反应。

阿富汗政府和国际红十字会确定这个婴儿属于这个阿富汗村民。朋友和家人说他是一名农民,而不是激进分子。红十字会找到了幸存的亲属,并将她与他们团聚。

然而,美国海军律师Joshua Mast认为他应该得到这个女孩。他坚称这个孩子是住在基地组织营地的外国战斗人员的无国籍孤儿,并说服了弗吉尼亚州一个农村法官在7000英里之外同意给他一个收养。

如果不是因为这个现在4岁的小女孩,2019年9月5日晚上在这个偏远贫困地区发生的事件可能会一直被锁在美国和阿富汗军队在漫长战争期间进行的数千次突袭之一的秘密故事中。

但是,现在出现在法庭记录中的曾经秘密的文件揭示了细节,将这次突袭推向了一场关于军队在半夜炸毁阿富汗墙壁时杀死了谁,那些人是战士还是平民,以及军队是否曾试图调查的持续争议。

Mast家庭在联邦法院的案件中提交了一份关于突袭的摘要,这是Mast帮助创建的,他说他“亲自阅读了150多页的机密文件”。这份摘要描述了可能杀死了多达六名敌人战斗人员和一名平民。文件提到的唯一一个孩子就是受伤的婴儿。

但是,幸存者和从废墟中救出尸体的村民告诉美联社,那个晚上有超过20人丧生。其中包括这位当地农民、他的妻子和他们的五个孩子,年龄从4岁到15岁不等。村民们说,在突袭之后,他们还发现了农民的另外四个孩子,其中有三个女孩和一个男孩,他们在火焰和废墟中哭泣着,浑身沾满了泥土。

联邦政府的律师表示,Mast家庭在法庭提交的摘要是用“所谓的”军事信头写的,“似乎没有由国防部创建或认可”。尽管如此,他们要求法院对其封存,因为他们声称其中包含不应该公开的政府信息。

“这份‘任务摘要’文件是Mast少校于2019年为了努力收养阿富汗儿童而创建的,他通过他在国防部门工作时获得的美国政府信息进行了创建,但并不一定反映出准确或完整的信息,”国防部官员告诉美联社。

军方拒绝讨论他们自己关于突袭的说法,并要求美联社使用经过删除某些细节的已编辑版本,包括任何有关平民死亡的参考。参与突袭的几名士兵在封闭的州法庭听证会上作证时拒绝发表评论,他们在证人席上说的话仍然保密。

战争在平民生命上的总代价无法确定。国防部估计2001年至2021年间有48,000名阿富汗平民丧生,至少75,000人受伤,尽管该机构承认真实的伤亡人数可能要高得多。

人权观察组织亚洲分部副主任帕特里夏·戈斯曼表示,夜间突袭一直是一种特别具有争议的战术。对夜间突袭中被杀的人进行军事调查是罕见的,而且更少会公开。戈斯曼说,一名美军代表告诉她,美国士兵几乎从不回到突袭现场去看是否有平民被杀。

“他们对我们说,‘我们不能回去那里,因为我们会成为目标,’” 戈斯曼回忆道。“但是你又怎么知道呢?”

AP采访了12名村民,他们描述了2019年9月5日晚上发生的事情,其中包括四名称自己是孤儿的兄弟姐妹和叔叔。鉴于部落冲突和塔利班的报复,AP同意不透露村庄或家庭的名称,塔利班现在控制着该国。但是邻居们说他们从未见到有人回来解释那些死亡和受伤的人,包括儿童,或者证实他们是否是激进分子。

农民的姐夫在突袭现场四处走动时哭泣,指出他发现的幸存的侄子侄女和他所爱的人的被毁尸体。他向AP展示了他们生活的地方,他们生火的地方,他们坐的地方,他们吃饭的地方。姐夫说,这位农民大约55或60岁,种植绿豆、玉米和小麦,虽然贫穷,但慷慨到愿意分享他所拥有的任何钱。

“现在我来到这里看着这些地方,它们离开不了我的眼睛,”他说。“我的心非常伤心。”

隔壁的外国人

在这片崎岖的沙漠中,家庭们生活在20年战争的废墟中——生锈的坦克、被炸毁的房屋、被子弹击穿的建筑。

摩托车的车轮在泥土小道上掀起尘土,矮小的泥屋与四面八方延伸的山脉融为一体。这是一种艰苦的生活:没有铺设的道路,没有自来水或电力,没有浴室或手机信号。

当地人说,他们的小村庄在2019年9月之前没有受到美军的袭击,但他们担心空袭、夜间突袭和猛烈战斗正在摧毁他们周围的社区。许多突袭发生在像这样的地方——难以到达的前哨基地,远离城市媒体和人权组织可能调查平民死亡的地方。

大约有200人靠养殖动物和农耕在河边的绿色肥沃土地上谋生。村民们说,这位农民和他的家人在他们的家院里照顾着他们的山羊和绵羊。

这个家是一个没有窗户的一层泥草混合物的院子。像这个保守地区的许多人一样,妇女大部分时间都呆在院子里。

在阿富汗,年份和年龄很难计算,阿富汗使用不同于世界上大部分地区的日历,但邻居们说这位农民和他的家人在那里生活了很长时间。

邻居阿卜杜勒·哈利克说,他认识这位农民已经超过20年了,并描述他善良友好。“他是一个非常好的人,”哈利克说。

这位农民的妻子年轻一些,大约40岁,他们结婚已经25年了。她是当地一座清真寺的伊玛目的女儿,与她的家人保持着密切联系。她有幽默感——她的兄弟说她会笑着嘲笑他不经常来看他们。

AP无法独立验证这个婴儿的父母是谁。在这个偏远地区,没有发放像出生证明这样的身份文件——尤其是对于妇女和女孩来说,也很少有手机或相机。AP没有找到这位农民的婴儿出生记录或她与家人在突袭前的照片。

阿富汗政府声称这个孩子,美国政府同意这个女孩,法庭记录中称为“多伊宝贝”,属于一个阿富汗家庭:“多伊宝贝是一个拥有阿富汗亲属的阿富汗公民,”联邦政府的律师在法庭文件中写道。

但马斯特一家坚决不同意。几个外国家庭在2017年左右来到这个村庄,定居在阿富汗农民和他的家人旁边的一所房子里,邻居们说。这些男人、女人和孩子们共享一堵墙,但他们保持沉默,说着一种陌生的语言,村民们告诉AP。

那些皮肤白皙、留着胡子的外国人成了村里的八卦话题。一些邻居猜测他们来自另一个遥远的阿富汗省份,或土耳其,或者“西方”。

当地修车工阿卜杜勒·拉希姆,25岁,说这些外国人经常把他们的汽车、卡车和摩托车带到他的店里修理。无论他们来自哪里,拉希姆知道一件事很清楚:他们喜欢自己的武器。他们在他修理车辆的时候会清洁他们的枪。

“我非常努力地想和他们交谈,但我听不懂他们的语言,”拉希姆说。“我们从来没有争吵或纷争。”

在阿富汗,热情好客至关重要,没有人对来访的外国人表示不满。当地人说他们友好,但谨慎。

农民告诉他的姐夫,他正在考虑把家人搬到附近的一个亲戚家。他害怕军队会来找这么靠近他家的外国人。

“有红色的火”

袭击的那一天与往常一样;一家人早上给动物喂玉米和草,中午做土豆。他们不知道美国和阿富汗部队正在装载直升机前往他们的村庄。

根据马斯特家族在法庭提交的总结,士兵们的目标是两个院子里的三个人,据信他们是来自邻国土库曼斯坦的基地组织分子。据总结所述,当士兵们接近时,他们大声呼喊,给里面的人逃降的机会。其中一人被拘留。

当地的机修工拉希姆说,他刚在一个朋友家的树下睡着,听到有人用普什图语喊道:“停下,不要逃跑。”醒来后,穆罕默德·扎曼记得有人敲门,命令他们“不要动”和“不要逃跑”。风吹动直升机上方的树枝和叶子,他们静静地躺着,扎曼说。

然后枪声响起。据总结所述,一名设防的枪手向进攻的部队开火,他被击毙,但还有其他枪手在持续射击:密集的枪声和手榴弹声从建筑物中不断传出。代表马斯特家族成员的律师说,美军受到了多次伤害。

约书亚·马斯特当时不在袭击现场。在联邦法院提交的电子邮件中,他说婴儿和枪手一起在房间里,他写道她的生父就在离她几英尺的地方引爆了自杀背心。

根据总结所述,美军炸开了一堵墙,扔进了手榴弹。在外国人家的隔壁,农民的家人被噪音吵醒,幸存的孩子们说。儿子说,他父亲对孩子们大声喊着去另一个房间,但他不知道他应该往哪里跑。他的姐姐抱着婴儿。

他们家的墙被炸得四分五裂,威力如此之大,以至于到现在,村民们都认为是军方投下了炸弹。

“离开这个地方,”姐姐听到她父亲喊道。接着是枪声,她说。她把婴儿放下。

她的父亲和兄弟姐妹的残缺尸体躺在地板上,女孩说。她们父亲的摩托车爆炸成火焰,蔓延并吞没了他们。

“有士兵,有炸弹……有红色的火,”姐姐说着,眼神游离,声音颤抖。

她的肩膀、手和头被烧伤。她跑开,并躲藏在动物中,直到射击停止。

邻居们说,袭击持续到第二天早上。空气中弥漫着绿色烟雾,还有火药和烧焦尸体的气味。

马斯特的总结说,士兵们找到了一名受伤的女人,试图挽救她的生命,但失败了。他们发现了一个受伤的婴儿,以为死去的女人是她的母亲。

美国士兵带走了这个婴儿。

一个失踪的女婴

直升机飞走后,一切变得安静,邻居们说他们走出家门,朝着火光走去。他们呼喊着,怀疑有人活下来。

就在那时,他们说他们听到了哭声。

农民的四个孩子幸存下来,他们浑身沾满了灰尘和泥土,几乎认不出来,邻居拉希姆说。他们从曾经是他们家的房子里蹒跚而出,只剩下火焰和灰烬,散布着烧焦的尸体和断肢。很难分辨谁是活着的,谁是死的,拉希姆说。

一个小男孩被金属碎片击中肚子,号啕大哭着说他的家人都被杀了,他的叔叔记得。

尸体散发出的臭味让人无法忍受,所以村民们抱起孩子们,把受伤者送到政府医院。这个男孩在那里待了一个月。

“情景非常糟糕,一无所有,”拉希姆说。“房屋被炸毁了,每个尸体都在土里面。”

当邻居们哭泣着从废墟中拖出尸体时,人们从邻近的城镇涌来帮助,村民们回忆道。很快,每个家庭的成员都被找到,无论是生还是死亡,只有一个人找不到。他们找不到那个女婴。

他们用铁锨和双手挖过家里的土地。他们移动家具和土壤。他们担心那个才40天大的婴儿被埋在土地或碎片下面,太小而找不到。

但是她已经离开了。

孩子的命运悬而未决

农民、他的妻子和五个孩子被埋在家族墓地里的一排,那里已经安葬了几代人。村民说,有100多人来帮助挖掘坚硬的土地上的坟墓。

他们将外国人——十几个男人、女人和孩子——埋在了另外两个墓地。

农民的家人说,他们不是战斗人员。如果属实,美军可能永远不会知道——在袭击中,他们认为他们正在进行敌对行动,并且通常认为那里的每个人都是威胁,曾在阿富汗与几个倡导组织共事多年的人权研究员埃里卡·加斯顿说。

“这往往会导致一种偏见,即认为遭到打击的人,你知道,引号中的坏人,”加斯顿说。“而平民往往讲述了另一种故事……说他们袭击了错误的房子。”

在村庄里,幸存者们继续寻找农民失踪的婴儿,去了美军基地,去了政府办公室,与红十字国际委员会交谈。他们听说一个婴儿被美国人带到了军事医院。

几个月来,当这个女孩因颅骨骨折、烧伤和腿骨折而接受治疗时,阿富汗政府和红十字会一直在努力确认她的归属。最后,他们决定她是农民的女儿。

美国国务院本月早些时候在给美联社的一封电子邮件中写道,它相信红十字会的发现——“通过一个家庭追踪和核实的过程,这个孩子是阿富汗人,不是‘无国籍’。”因此,当阿富汗政府要求将这个孩子移交给它的监护权,以归还给她的家人时,美国同意了。

“我们当时理解,所有适当的程序都是按照阿富汗法律进行的,这仍然是我们的理解,”国务院写道。

马斯特家认为,阿富汗政府在没有进行DNA测试、没有与这个家庭的照片或任何文件证明她与他们有关联的情况下,错误地将这个孩子与这个家庭联系在一起。

约书亚·马斯特的弟弟、律师理查德·马斯特现在被阿富汗家庭提起的一项联邦诉讼列为被告,该诉讼声称马斯特家在他们寻求收养这个孩子的过程中虚假地声称这个孩子是“无国籍”的。理查德·马斯特的律师大卫·耶鲁沙尔米质疑为什么一个无辜的农民会“同居在和重武装的外国战士一起的院落里。”他说没有证据证明这个孤儿首先属于这个农民。

但马斯特家阻止美国政府将她移交的努力失败了,这个孩子被送到农民的兄弟那里。由于他负担不起养她的费用,他把她交给了他的儿子和儿媳,他们的条件更好,他们是城市里受过教育的新婚夫妇。他们愉快地同意把她当作自己的孩子抚养。

“他们就是她的父母,”叔叔告诉美联社。

在接下来的18个月里,当她在阿富汗长大成为一个幼儿时,约书亚·马斯特没有放弃。他说服弗吉尼亚州法院给予他领养权。他所需要的就是将她带到美国境内。

袭击不到两年后,当阿富汗陷入混乱,塔利班接管了这个国家时,马斯特帮助这对阿富汗夫妇和这个幼儿逃离了。他们抵达美国后的几天,马斯特家与难民安置营的联邦雇员合作,接管了这个孩子。阿富汗夫妇正在起诉要把她要回去,但她仍然处于悬而未决的状态。

约书亚·马斯特、他的律师和代表阿富汗夫妇的律师没有回应评论请求。

与此同时,在遥远的阿富汗,这个农民的幸存家人被他们所见到的一切和他们所失去的一切所困扰。当他的姐夫看到他的侄子笑时,他想起他的姐姐,现在已经去世,当他取笑她时她会笑。

“上帝会让他成长,”他说,“他会给这个家带来生命。”

这个男孩继续挣扎,很难与其他家庭在一起。当被问及是否记得他的父母时,他开始哭泣。他咬着嘴唇,不敢看。

那个放下她妹妹的女孩被鬼魂所折磨。当她与披着披肩的陌生人交谈时,她是如此渺小和虚弱,以至于仿佛被吞没。她紧张地拨弄着下摆。

她在士兵们那天晚上来之前能够说得很流利,但现在她口吃了。

她说:“我的生活很悲伤,我的心很悲伤,我想念我的父母。每晚我都会梦到这次袭击……它在梦里向我靠近。”