安伯·鲁德辞职使特蕾莎·梅的政府陷入危机

Amber Rudd's resignation puts Theresa May's government in crisis.

在本周的Bagehot专栏中,我提到英国内政大臣安柏·拉德可能并没有因最近的事件而受到致命伤,“除非内政部地下室里还有另一个丑闻正在酝酿中”。结果证明,有很多问题正在酝酿中。4月29日晚上10点前,拉德女士递交了辞呈,将特蕾莎·梅领导的不祥政府再次推入危机。

这是本届议会成立十个月以来的第五次内阁部长辞职:自2017年6月以来,梅夫人的第二届内阁中已有超过20%的人辞去了工作。即使按照当今及时的经济标准来看,这也是相当大的人员流动。而且这次是最严重的。拉德女士是保守党的后起之秀之一,也是上届选举中为数不多声誉完好的保守党人。她的辞职对该党的未来构成了打击。她还是内阁中与财政大臣菲利普·哈蒙德一起,最支持“留欧”的人。拉德女士的辞职可能会使内阁和整个党派权力对硬派脱欧派倾斜。内阁中的脱欧派(迈克尔·戈夫、鲍里斯·约翰逊、利亚姆·福克斯和大卫·戴维斯)失去了一个坚定而有经验的对手。保守党的自由派也失去了(也许是暂时地)用支持自由派脱欧的人代替梅夫人的最佳机会。尽管拉德女士在脱欧问题上与保守党党员意见不一,但她以她的领导风格和随和态度使他们感到舒适。雅各布·里斯-莫格(或鲍里斯·约翰逊)领导的保守党噩梦刚刚变得更接近了一点。拉德女士的继任者萨吉德·贾维德曾担任住房、社区和地方政府国务大臣,他对留欧事业的承诺不如拉德女士。

拉德女士的命运在4月25日出席内政部选择委员会时确定,当时,该委员会主席耶韦特·库珀几乎是在长时间的会议结束时,问到了移民官员工会关于应该驱逐出英国的人数目标的早前证词。拉德女士(在此之前她表现得非常出色,对自己的未来也很有信心)回答说:“我们没有驱逐目标。”这引发了一系列的指责和反指责,受到内政部官僚机构内部的泄露的推波助澜。一份文件出现了,明确表示移民官员确实有目标。拉德女士声称她没有看到任何详细目标的文件,它们可能出现在她的部长红盒中,但该部门每天会产生成千上万的文件。后座议员纷纷为她辩护,不仅强调梅夫人保留她的决心,也表明她在党内的受欢迎程度。

但是在周日下午,《卫报》(推动了这场争议)公布了拉德女士于2017年1月写给首相的一封信,谈到她增加非法移民驱逐数量的抱负,增加了10%。拉德女士的辩护者试图区分“目标”和“抱负”,但这并没有愚弄任何人。信件在互联网上发布后不久,拉德女士辞职了,或者更准确地说,她倒在了梅夫人的剑下,因为这些政策大多是由首相发明和推动的。

辞职对于梅夫人来说是一个沉重打击。在成功处理索尔兹伯里中毒事件之后,她看起来终于迎来了好运。拉德女士是梅夫人与她作为内政大臣推行政策之间的防火墙。拉德女士并不完全同意梅夫人:她经常在内阁会议上与首相争论是否应该将留学生纳入移民目标。但她显然努力讨好她的上司,正如那封吹嘘将非法移民驱逐增加10%的致命信件所示。

撤销拉德女士的防火墙使她个人面临风暴般的风险,这是“风神”丑闻(关于英国如何对待在该国居住数十年但由于行政原因没有合法文件的人)。她现在别无选择,只能亲自为她的政策辩护,而不是让拉德女士的继任者承受压力。她需要证明“风神”丑闻与非法移民违法居留的人之间有明显区别。梅夫人还需要向她的批评者提出一个问题,即他们是否认为英国应该对非法移民视而不见,并停止执行法律,仅仅因为这样做有时非常困难。

对于通常将任何对梅姨不利的事情视为天赐之物的留欧派来说,这次辞职也是一个巨大的打击。拉德女士是内阁中最直言不讳主张英国留在欧盟关税同盟的声音(她的兄弟罗兰·拉德经营着一家公共关系公司,是商界最著名的留欧派之一)。她也是留欧派和梅姨之间唯一的真正桥梁,自选举以来,梅姨在很大程度上已经与脱欧派站在了一起(内阁中另一位著名的留欧派哈蒙德先生与首相的关系已经出了名的糟糕)。在英国正决定是否留在关税同盟或航行到广阔的蓝天之际,权力的天平向着脱欧派倾斜。

敌对环境从这个相当令人沮丧的事件中还能得出什么?首先是内政部是一个难以管理的噩梦。目前还不清楚拉德女士是否有欺骗行为,或者只是不掌握她的职务。但在一个拥有如此多分散职责的部门中,要掌握你的职务几乎是不可能的。该部门的运营活动与政策活动的比例要高得多。在一些部门,比如财政部,许多官员都参与制定政策;而在内政部,大多数官员都从事管理工作,其中许多工作直接关系到人们的自由。该部门也充满了陷阱:一位前内政大臣表示,内政部的任何时候都有30人可能会毁掉内政大臣的职业生涯。问题是,无论是内政大臣还是潜在的破坏者都不知道他们是谁。梅姨在这种危险的氛围中度过了她六年漫长的时间。她专注于少数几个政策问题(尤其是移民),并依靠两位聪明而富有攻击性的副手尼克·蒂莫西和菲奥娜·希尔阻止灾难并控制它们。难怪她是如此脆弱、防御性格。

第二点是英国政治是一个极其功能失调的游戏,由英国版的意大利政治精英所玩:他们是一个目光内向的政客和政治记者小团体,彼此密不可分,然后定期进行血腥厮杀。引发此次辩论的《卫报》记者阿梅利亚·杰曼是交通部长乔·约翰逊的妻子,也是鲍里斯·约翰逊的兄弟(虽然他有时给人一种他希望自己不是的印象)。新闻记者们很快将关于移民困难问题的辩论(如何在不给合法移民创造“敌对环境”的情况下阻止非法移民?)转变成了一个粗俗的角斗。内政部的档案中还能挖掘到哪些证据?拉德女士能在周末挺过去吗?谁将取代她?

你可能会说这只是媒体在尽职尽责:杰曼女士在挖掘温德拉什丑闻上的六个月的努力确实值得赞扬。但这也引发了对英国民主健康状况的质疑。为什么有才华的人要从政,当他们面临着职业生涯可能以公开尴尬告终的前景时?英国人喜欢抱怨他们的政客素质,但又为这种不可避免降低素质的狩猎而欢呼雀跃。这个体系似乎面临着自我毁灭的危险。日益膨胀的官僚机构让部长们背负着他们根本无法吸收的文件,而越来越野蛮的新闻队伍为了点击和转推而追捕“辞职事件”。唯一受益的是那些声称统治阶层天生腐败并以外部人士不参与威斯敏斯特的狡猾游戏为形式提供救赎的民粹主义者。拉德女士的辞职对系统破坏的民粹主义者和脱欧派来说都是一次胜利。

第三点是移民仍然是英国政治中最具爆炸性的力量。托尼·布莱尔政府在“商业不列颠”和“酷不列颠”的双重庇护下推行了西方世界最自由的移民政策。商界喜欢自由移民,因为它为他们提供了愿意工作的劳动力,大都市的自由主义者喜欢它,因为它代表了“开放”、“多元化”和结束了那个令人厌烦的旧不列颠,那里有糟糕的食物和文化偏见。在没有对该国主要广播公司BBC进行任何严肃讨论的情况下,以及在其他媒体上几乎没有讨论的情况下,英国人口构成发生了最深远的变化。

但此后,反对大规模移民的反应已经深刻地改变了英国政治。在三届工党政府后,它推动了保守党的复兴。戴维·卡梅伦在试图使保守党现代化的同时,小心翼翼地承诺将移民减少到每年数万人。这推动了脱欧投票。脱欧派之所以获胜,是因为他们承诺“夺回控制权”,同时指责留欧派将决定谁居住在这个国家的权力外包给外国人。(具有讽刺意味的是,如果布莱尔先生选择使用欧盟提供的东欧移民“刹车”,英国对移民的不满不会达到这样的高度)。目前,它正在推动关于温德拉什和移民目标的全国辩论。拉德女士在下议院和内政事务特别委员会的证词显示,内政部正竭力协调各种矛盾的目标——减少非法移民水平,努力解救温德拉什一代的英国人,使其脱离官僚机构的束缚——同时还要处理每天都有大量人员进出该国的压力。

政府因其对温德鲁什一代的可怕对待以及对英国是否设定驱逐非法移民目标的曲解受到了公正的谴责。但移民政策往往以出人意料的方向螺旋上升。移民问题对于杰里米·科尔宾的工党来说存在许多陷阱。该党面临被视为对非法移民态度温和的风险。模糊温德鲁什一代公民与通过人贩子来到英国或逾期逗留的非法移民之间的区别,可能有助于在议会辩论中取得胜利,但对于制定尊重法治和为已缴纳福利的人提供权利的可行移民政策并不有用。这可能进一步加剧伦敦的工党(拥有大量少数民族和友善少数民族的大都市自由派)与旧工人阶级地区之间的裂痕。这也可能给整个国家带来问题。较不体面的政客愿意谈论控制移民的程度,这个话题就越能激发地下力量,就像脱欧一样,突然从无处涌现,淹没了政治体系。过去几周已经提高了这样的讨论的代价。