美国人对郊区的吸引力是永恒的强大

Americans' attraction to the suburbs is eternally strong.

众所周知,大流行病导致更多美国人对城市失去了热爱,’郊区’迎来了他们的最新复兴,皮尤研究中心发现。这一趋势在2020年之前就已经开始,正如亚利桑那州立大学的克里斯托弗·布恩在2018年为《对话》杂志撰文时所说,美国是一个“郊区之国”,他指出,居住在郊区的人数超过了居住在城市和农村的人数。同年,ANBLE报道了21世纪城市复兴发生了重大转变,郊区成为“热门新目的地”的情况。

在这个十年里,随着远程工作将员工从办公室解放出来,使他们有机会搬到更经济实惠的地方,从2020年到2022年有超过200万人离开了大城市地区。这种大流行病迁移实际上有多大还有待观察,但很明显,人们的优先事项正在发生变化。即使远程工作者通过混合政策被带回办公室,人们仍然被甜蜜的郊区魅力所吸引。

来自研究和咨询公司Ipsos Consumer Tracker的最新民意调查显示,吸引美国人回到郊区的原因不是美国梦本身,而是纯粹的经济实惠。

经济实惠的诱惑

三年后,大流行病首次爆发,仍有五分之一的美国人正在考虑搬迁,Ipsos发现。对于那些搬迁的人来说,最热门的地点仍然是郊区(31%),其次是农村地区(24%),然后是任何离家更近的地方(24%)。

考虑到经济实惠仍然是搬迁的主要原因(39%),其次是生活成本的普遍上涨(38%),很多人已经被城市地区的高房价排除在外。在这个被高通胀所标志的时代,即使是六位数的薪水也无法带来过去那样舒适的生活方式,尤其是在以高生活成本著称的城市。

但是,与城市生活相比,郊区似乎仍然是一个更为经济实惠的选择,尽管近年来郊区的声誉变得糟糕。郊区在实践中可能比其他任何梦想更像一场噩梦,这在于这个人造发明的历史。郊区诞生于二战后,随着中产阶级的兴起和新兴的汽车文化一起蓬勃发展,这得益于艾森豪威尔政府修建了一套联邦高速公路系统,连接每个主要城市与其“卧室社区”。

纽约的莱维敦被广泛认为是原始的贝蒂·克罗克小镇,在那里留下了种族隔离和父权制度的遗产。在未来几十年里,所谓的“白人逃离”时代加深了城市和郊区之间的文化分裂。1981年,《头脑与呼喊》以“一生一次”的歌曲描绘了郊区,大卫·伯恩谈唱着“一辆大车”,带着“漂亮的房子”和“漂亮的妻子”。有一次,讲述者想知道“天哪,我做了什么?”但这一切都消失了,进入了一段诡异的重复:“一如往常,一如往常。”

《国家》杂志的心理健康通讯作者P.E.莫斯科维茨认为,郊区独特的孤立和依赖汽车的特性导致了可怕的结果。他们认为,郊区几乎消除了美国人集体抗议的能力,并演变成一种“滋生反动思维,使美国人成为不断害怕大恶魔的人”的意识形态。他们特别提到了Target的争议,作为一家ANBLE 500公司,他们在一次针对变性者的广告活动中被迫退缩,这是这种思维方式的直接结果。

“甜甜圈效应”和新的郊区前沿

如今,郊区比起起源和随后的刻板印象来说,已经变得更加多样化,更能代表美国的真实面貌。21世纪郊区(和类似的社区)面临的挑战是“甜甜圈效应”,即远程工作压抑了中心商业区,而周边出现了一个富裕的环,这实际上是对上世纪中叶离开市中心地区的一种重新混合和更新版本。正如伊丽莎白·尼伯恩在2020年为布鲁金斯研究所写的文章中所指出的,郊区本身缺乏共识性的定义。无论郊区是什么或不是什么,它们首先是一种心态,一种代表追求更便宜、更美好生活的美国人想要搬到的状态。

矛盾的是,美国人现在比以往任何时候都更渴望社区,或许是受到疫情引发的孤独和孤立感流行病的刺激。但郊区是一个出名的孤立环境,基本上让居民们坐在车里,彼此隔离。但似乎建立财富的愿望仍然胜过这种越来越强烈的邻里关系的冲动,尤其是当Ipsos发现郊区城镇的政治气候在美国人的优先事项列表中排名较低。

郊区的吸引力对一些人来说仍然很强烈,千禧一代也不例外;美国银行研究调查发现,31至41岁的人比起租公寓更有可能选择买房子,几乎有三倍的概率。而43%至45%的千禧一代表示他们正在寻找在郊区购买房屋的计划,尽管房地产市场一直相当竞争,直到最近才有所放缓。该报告的作者认为,千禧一代希望在相对经济实惠的地区建立财富和投资(至少与继续经历人口流失的主要都市地区相比是如此)。

除了塑料粉红色草坪火烈鸟和像在泛美面包店闲逛这样的丰富活动之外,Ipsos的数据显示,人们搬到郊区的主要因素还包括该地区的犯罪率(37%)、可负担的医疗保健选择(28%)、气候(23%)和就业市场(20%)。对这些新搬迁者来说,他们能否接受高等教育和该地区的政治因素则是最不重要的。鉴于美国政治的两极分化,居民们对邻居的信仰置若罔闻令人惊讶。

看起来,绿茵如画的诱惑力——而且还是价格适中的——胜出了。我们每个人都崇拜自己特定的神明,而无论郊区的神灵是什么,它们在美国人的心中占据重要地位。