拜登政府支持基于地理位置的产业政策

Biden administration supports location-based industrial policies.

在6月底的几天里,代表硅谷一部分地区的国会议员Ro Khanna穿越了美国一些最不像硅谷的地方——俄亥俄州东部和宾夕法尼亚州西部。这些地方曾经是繁荣的制造业中心,现在却只剩下了一片废墟。他去那里听人们谈论工厂的裁员对他们社区造成的影响。有关工厂失业带来的养老金和医疗保健承诺的破裂、自杀、家庭破裂和流动性求职的故事接连不断。

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工会代表Tim Tuinstra报告称,宾夕法尼亚州南部的一个学区入学的幼儿数量不到毕业的高中学生数量的一半,并遗憾地指出,美国各地的城市都设有为匹兹堡钢人队(一支美式橄榄球队)球迷提供服务的酒吧。“这不是因为那里的人们决定他们喜欢钢人队,”他解释道。和学校人口减少一样,这是因为很多人离开了。

美国是由离开家乡的人建立的,自从第一艘船抵达新世界以来,美国人一直乐于离开家园追求更美好的未来。但是那些宁愿留在家乡却因为缺乏机会而无法留下的人怎么办?乔·拜登希望解决这个困境。“我相信,每个愿意努力工作的美国人都应该能够在任何地方获得一份好工作,”他在本月早些时候的一次演讲中解释道,“并保持他们成长的地方的根源。”

为此,拜登政府已经采用了“基于地域”的产业政策,并投入数百亿美元来提振陷入困境的地区的制造能力。它的赌注是这些资金将激励私营部门投资,留下繁荣的工厂、供应链和感激的蓝领民主党人。这是一项艰巨的任务。

近几十年来,富裕地区远远超过其他地区。根据1980年和2021年的收入水平对县进行排序,2021年时99%的分位数增长了172%,90%的分位数增长了101%,而10%的分位数仅增长了55%。大城市表现出色,而农村地区滞后。按当地生活成本调整后的平均收入在拥有100万人以上的城市中约为68,000美元,而在农村地区只有55,000美元。Khanna先生将这种分歧称为“该国面临的最大挑战”。

拜登政府认为,通过指导性的产业政策,它可以缩小这种差距。到目前为止,国会已经授权至少800亿美元的“基于地域”的支出(根据智库Brookings Institution的数据),通过一系列竞争性拨款进行分发。最重要的项目包括去年通过的CHIPS法案授权的资金,用于推动美国的半导体制造业。

该法案包含100亿美元的资金,用于在硅谷和波士顿等目前主导地区之外创建20个区域“科技中心”,以及96亿美元用于“区域创新引擎”和“协作创新资源中心”,分别旨在促进研发和帮助初创科技公司。其他法案授权数十亿美元用于“区域清洁氢能中心”和“直接空气捕获中心”。

尽管共和党人中的绝大多数人投票反对CHIPS法案和基础设施投资和就业法案(作为“基于地域”的资金的第二大来源),但这些法案都获得了两党的部分支持。将这些资金不仅作为施舍或促进私人投资的手段,而且作为应对中国带来的国家安全挑战的一种回应,有助于扩大其支持。Brookings的马克·穆罗(Mark Muro)是“基于地域”政策的长期支持者,他认为这是一种持久转变的开始,即“基于地域的增长策略已经到来”。

这可能是真的。但是关于基于地域政策是否真正有效的证据并不一致。支持者指出了一些成功案例,比如在大萧条期间创建的田纳西河谷管理局(TVA),帮助发展了横跨七个州的地区,当时那里是美国最贫困的地区之一。最近,联邦研究投资和地方政府支持帮助发展了北卡罗来纳州的研究三角区。

但并非每一个获得拜登政府资助的项目都像研究三角区一样拥有三所顶级大学。而且,提供给一个原本没有电的地区电力,与从零开始建立整个行业之间存在差异。纽约州尝试过这样做,花费近10亿美元在一家特斯拉工厂上,但结果未达到预期。

对于实际工作在这些政策旨在帮助的地方的人们来说,他们充满了希望但也持谨慎态度。“这个地区的人们已经厌倦了人们的承诺,然后就忘记了那些承诺,然后猜猜看:四年后他们又回到这里,要求我们的选票,”来自俄亥俄州沃伦市的退休汽车工人吉姆·格兰特说。“给我看些实际行动。”

不幸的是,格兰特先生可能有充足的理由担心。撇开基于地区的政策的成果不谈,国会观察人士知道授权和拨款之间存在差异。最近一份来自白宫的预算申请比《CHIPS法案》授权的金额少了20%。即使所有资金都按照承诺到位,制造业的工作也不再像格兰特先生和他的同事们在他们的黄金时期那样了。工业更加机械化,低中技能工作岗位减少,在富裕国家工资溢价也不如过去。政府希望帮助像沃伦和约翰斯顿这样的地方的愿望似乎是真实的。失败的风险也是如此。■

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