对气候变化和中国的担忧正在让南亚地区走得更近

Climate change concerns bring South Asia closer to China.

在6月的大部分时间里,孟加拉国首都达卡及周边地区的2300万人忍受着高达38°C的高温。风扇和空调几乎没有起到作用,因为该国今年头150天中有114天经历了停电。而在北面500公里处,喜马拉雅山区的尼泊尔面临相反的问题。该国对电力的需求峰值为1.7GW,而发电能力(几乎全部来自水力发电)峰值为2.8GW。官方已要求电厂削减产量,以避免破坏电网的稳定。

这种失衡可能很快得到纠正。预计将在几周内完成的孟加拉国、印度和尼泊尔之间的三边协议将使尼泊尔多余的电力通过印度的输电设施流向缺电的孟加拉国,起初的供电量为50MW。怀疑者认为,这只是孟加拉国电力不足的一个四舍五入误差。据ANBLE的分析,高峰时段供不应求的情况最高可达到供应量的25%。然而,将目光集中在尼泊尔供电量上并没有抓住重点。重要的是这一事情发生了,而这在长达几十年相互猜忌的地区是一个突破。观察家们希望这项协议能为该地区更加一体化的能源市场奠定基础。

三个即时因素推动了该协议的发展。首先是能源成本的上涨。南亚在全球能源市场上满足自身需求一直是困难重重,乌克兰战争的影响使局势更加混乱。其次,南亚国家正面临气候变化的现实,热浪和洪水越来越频繁和剧烈。第三个因素是对中国的日益警惕,中国在喜马拉雅山区及周边地区的自信已经促使印度更加关注其较小的邻国。

南亚是世界上经济一体化最薄弱的地区之一,因此任何贸易增加都可能带来丰厚的利益。但是政治问题一直是阻碍的主要障碍。印巴关系的紧张是最大的障碍。但在尼泊尔和孟加拉国,政治和其他动荡也妨碍了进展。尼泊尔在2006年之前饱受内战之苦,并在2015年遭受了毁灭性的地震。为了担心印度的主导地位并探索其他选择,近年来它开始转向中国。印度和孟加拉国在诸多问题上存在分歧,从分享河水到非法移民。正如孟加拉国前驻印度大使塔里克·卡里姆所说,即使在15年前,“你会听到孟加拉国的人们说,我们不想要印度人的能源,我们宁愿让自己陷入黑暗中。”

在黑暗中度过了相当长时间后,孟加拉国人正在重新考虑。该国的天然气储量占其消耗量的三分之二,但将在未来十年内枯竭,这使其更加依赖液化天然气进口。去年,富裕的欧洲国家在寻求替代俄罗斯天然气时推高了液化天然气价格,这使孟加拉国很难与供应商达成长期协议,并迫使其转向更昂贵的石油和汽油发电厂。这耗尽了其货币储备,并使其无法负担足够的燃料。此外,孟加拉国承诺到2030年将碳排放减少20%以上,这要求减少对化石燃料的使用。

与此同时,尼泊尔将其经济发展战略的很大一部分押在向邻国出售水电上。去年,它开始向印度出口400MW的电力;今年,它与印度达成了额外出口600MW的协议。另外还有5GW的产能正在建设中。如果这一赌博不成功,既会给政府(其在购买和销售电力方面垄断权)带来巨额债务和未完成的项目,也会给该国的私人发电厂商带来困境。水电投资者阿什什·加格表示:“如果这些交易不成功,我们就完蛋了。”

一体化对于南亚的绿色能源转型也至关重要。尼泊尔和不丹估计拥有近70GW的水电潜力,但只开发了一小部分。孟加拉国几乎没有可再生能源产能,且没有足够的空间增加足够的风能和太阳能。印度计划到2030年安装500GW的可再生能源产能。为了满足2040年的预计电力需求,它还需要增加950GW的总产能,相当于欧洲电力市场的规模,加上现有的418GW。从邻国进口的水电将有助于提供稳定的可再生能源基线。更清洁的电力将在短期内带来回报,例如该地区城市的空气将变得更加宜人,这些城市是世界上污染最严重的城市之一。

印度在历史上一直不愿意参与多边能源交易,更喜欢与尼泊尔等国进行双边协议,以及与孟加拉国的一项新的长期协议,向孟加拉国出售印度边境附近的一座燃煤电厂的电力。但是,“印度渴望在该地区建立相互依赖,以对抗中国,而能源是一种比其他贸易方式更不具威胁性的方式,”华盛顿特区乔治敦大学的Sanjay Kathuria说。印度总理纳伦德拉·莫迪将与邻国的关系列为优先事项。2021年,他前往达卡与孟加拉国总理谢赫·哈西娜进行了友好的面对面会谈。5月,他在德里接待了尼泊尔总理普沙·卡马尔·达哈尔。

这项三边协议在5月的峰会上被吹捧;莫迪还承诺在未来几年从尼泊尔购买100亿瓦特的电力。“只要他们使用我们的输电线路,我们非常乐意让孟加拉国直接从尼泊尔购买电力,”负责这些谈判的印度能源部的Ajay Tewari说。印度的电力购买规定禁止从中国融资的项目进口电力,这促使尼泊尔倾向于选择印度投资者。

更深入的能源一体化尚存障碍。首要挑战是缺乏输送电力的电网。三个国家之间的现有高压线路已经超载。新的线路计划已经制定(见地图),但它们的建设受到土地征用问题和缺乏融资的阻碍,尤其是在尼泊尔,该国政府没有资金建设新线路,但拒绝让私营部门建设。孟加拉国和尼泊尔正在游说印度允许建设一条专用线路,以便两个邻国之间进行电力贸易。但是印度迄今为止对此持保留态度,而且不太可能很快改变主意。气候变化也可能加剧问题:冰川融化、山体滑坡和河流变化可能导致尼泊尔的一些水力发电潜力在未来几十年内变得不可行。

如果印度真的认真对待净零目标,那么它几乎没有选择,只能抛弃煤炭。孟加拉国也必须摆脱对化石燃料的依赖。为了确保可再生能源的稳定、安全的电力供应,这些邻国必须连接他们的电网,开放他们的电力市场,并协调他们的监管制度。尼泊尔电力局的Prabal Adhikari表示,今天正在进行的这项小型三边协议可能为这一宏伟抱负奠定基础。“这只是一小部分,但它意味着所有的规则、标准和规范将为未来的出口做好准备。”■