“无处可免:由气候变化引发的毛伊岛毁灭性的火灾已造成至少6人死亡并摧毁了一个历史悠久的旅游小镇”

Climate change-triggered wildfires on Maui Island have caused at least 6 deaths and destroyed a historic tourist town.

专家们还表示,气候变化增加了像毛伊岛上正在上演的更多极端天气事件的可能性,那里至少有六人丧生,一个历史悠久的旅游小镇被摧毁。

“这导致了我们现在所看到的这些不可预测或意想不到的组合,这些组合正在加剧极端火灾天气,”不列颠哥伦比亚大学林业学院的博士后研究员Kelsey Copes-Gerbitz说道。“这些……灾难性的野火灾害揭示出无处不受这个问题的影响。”

是什么导致了它们?

气象学家表示,气压的差异导致了异常强劲的贸易风,这些贸易风助长了破坏性的火焰。

贸易风是夏威夷气候的正常特征。当空气从夏威夷北部的高压系统(称为北太平洋高压)移动到该州南部的低压区域(赤道以南)时,就会形成贸易风。

但本周南过夏威夷岛屿的飓风多拉使得低压系统加剧,增加了气压差异,形成了“异常强劲的贸易风”,檀香山国家气象局的气象学家Genki Kino说道。

强风、低湿度以及容易燃烧的干燥植被的丰富,即使在像毛伊这样的热带岛屿上也会增加危险。

“如果这些条件同时存在,通常就是国家气象局所称的‘红旗条件’,”俄勒冈州立大学俄勒冈气候变化研究所所长Erica Fleishman说道。

气候变化如何发挥作用

“世界上许多地方的气候变化正在增加植被干燥,这在很大程度上是因为温度更高,”Fleishman说。“即使降水量相同,如果温度更高,事物会更快地干燥。”

夏威夷大学的火灾科学家Clay Trauernicht表示,雨季可能会刺激一些植物,比如在毛伊的部分地区广泛分布的非本土入侵物种矮牧草,每天生长高达6英寸(15厘米),高度可达10英尺(3米)。当它干燥时,就会形成一个易燃的火药桶,容易引发野火。

“这些草地快速积累燃料,”Trauernicht说。“在更炎热、更干燥、降雨不稳定的条件下,问题只会加剧。”

气候变化不仅通过提高温度增加了火灾风险,还使得更强的飓风更有可能。反过来,这些飓风可能会助长像毛伊火灾背后那样的更强风事件。

这还加剧了气候变化导致的其他威胁。

“全球飓风强度的增加趋势越来越明显,部分原因是因为热空气能容纳更多的水,”Fleishman说。“除此之外,全球海平面正在上升,所以当飓风登陆时,风暴潮会导致更严重的洪涝。”

虽然无法直接说气候变化导致了单个事件,但专家们表示,极端天气对社区的影响是不可否认的。

“这些与气候变化有关的灾害真的超出了我们习惯处理的范围,”不列颠哥伦比亚大学的Copes-Gerbitz说。“正是这种多重、互动的挑战导致了灾难的发生。”