“保守党分裂成两派”

Conservative Party split into two factions.

在伯明翰,你首先会注意到保守党在脱欧问题上严重分裂。政府当前在Chequers计划上保持团结。但大多数党员却对此心存厌恶。9月30日,数百人排队超过一个小时,队伍蜿蜒而下,人们进行着热烈的对话,前往参加由支持英国脱欧网站“脱欧中心”组织的“大会集会”,听取八名主要的脱欧派领袖的演讲。为了彰显他们“党内团派”的身份,脱欧中心向与会者提供了一条紫色丝带,用以替代保守党发放的蓝色丝带,以挂载重要的大会通行证。

保守党一直是所谓城市和乡村的联盟。城市方面包括大型企业和金融机构。它(在大部分情况下)相信全球市场和自由经济政策。乡村方面则包括地主和地方资产阶级。他们相信要保护英国的一切优秀之处,从乡村庄园到市镇。这就是本杰明·迪斯雷利所说的“别墅保守主义”和斯坦利·鲍德温所说的“产权民主”。脱欧撕裂了这个联盟。人数更多的乡村派决心在伯明翰让自己的声音听得见。

与此形成对比的是,工党在利物浦看起来更加团结:大会上的热情主要集中在“杰里米”身上,而不是反对他。但这其实是一种错觉。工党在脱欧问题上存在严重分歧。工党和保守党一样都是一个难以驾驭的联盟:这一次是中产阶级知识分子和体力工人之间的联盟。或者是西德尼和比阿特丽斯·韦伯所说的“脑力工人”和“体力工人”。脱欧也撕裂了这个联盟:大量的“体力工人”投了脱欧的票,而“脑力工人”则几乎一致投了反对票。这是否暴露了两个群体之间的经济紧张关系还有待商榷:许多经济学家认为,脱欧将最严重地冲击体力工人阶级(而且本周丰田汽车公司也发出了对在英国进行硬脱欧后无法运营的担忧声音)。但它确实暴露了文化紧张关系:那些“脑力工人”毫不客气地谴责“体力工人”是白痴、偏执狂、仇外者和种族主义者。

工党在科布伦主义问题上的分裂也比利物浦大会或为期四天的集会所显示的要严重得多。工党议员们曾多次试图摆脱科尔宾,但他们都被他对党机构的掌控所阻碍。许多长期的工党党员感到“他们”的党被抢走了。团结看起来是因为“温和”左派保持了低调。“布莱尔派”议员要么不来利物浦,要么只关注边会。利物浦的团结并不是一党团结在领袖周围的团结。而是一个派系统治并迫使竞争对手转身逃跑的团结。