“达米安·格林的离职给特蕾莎·梅带来了一个问题和一个机会”

Damian Green's departure brings Theresa May a problem and an opportunity.

在12月20日的最后一次首相答辩中,达米安·格林忠诚地坐在特蕾莎·梅的右手边,在所有合适的时刻大声支持她。然而在那一天晚些时候,梅夫人迫使他辞去他作为第一国务大臣的职务,而这实际上使他成为了英国的副首相。

内阁办公室的一项调查发现,格林先生在2008年警方调查政府泄露事件时,在他的议会电脑上发现的色情材料上说谎。(格林先生仍然坚称他没有下载或查看这些非法材料,但他承认他在今年早些时候说他不知道警方发现了这样的材料时说错了话。)内阁办公室的调查还发现,对于保守党活动家和记者凯特·莫尔特比的性不当行为的指控是“可信的”。

格林先生是在不到两个月内失去职位的第三位内阁大臣。国防大臣迈克尔·法伦于11月1日因性行为不当辞职,国际发展大臣普里蒂·帕特尔于11月8日因试图与以色列进行自由外交政策而辞职。但对于梅夫人来说,格林先生的辞职是最令人不安的。他是首相在政治上最亲密、最长时间的朋友。他在牛津大学的同学,他的妻子阿丽西亚是梅夫人的教学伙伴。在6月的选举惨败后,他在填补政府空缺方面做出了很大贡献,当时梅夫人的两位最亲密的顾问菲奥娜·希尔和尼古拉斯·蒂莫西被解雇了。他还是“进步”的亲欧派保守党人的支柱:他是保守党中最亲欧派的成员之一,也是改革派保守党压力团体Bright Blue的重要成员,凯特·莫尔特比也是其中的活跃成员。

在某种程度上,格林先生是一个典型的二流政治家,明智可靠,但从不是一个能左右舆论的人。他喜欢将自己呈现为中产阶级常识的坚实体现,这也许是他与梅夫人相处得如此融洽的原因之一。他还擅长平息风波。但在其他方面,他更有趣。他在南威尔士的一所公寓楼中长大,尽管如此,他还是赢得了牛津大学巴利奥尔学院的录取资格。他一直站在保守党的左翼,无论是顺风顺水还是困境重重,甚至在20世纪80年代初曾考虑过离开保守党加入分裂出去的社会民主党,因为他担心玛格丽特·撒切尔可能会撕裂这个国家。尽管比格林先生年轻几岁,但我记得在巴利奥尔学院的学生休息室里见到他,他看起来和今天几乎一模一样,属于那种奇怪的政治家类型,威廉·黑格是典型代表,他们在大学时期就像中年人一样成熟。

格林先生的职业生涯中的一个奇特之处是,尽管他一直致力于保守党的改革,但他与大卫·卡梅伦和他周围的保守党现代化派群体从未融合。格林先生认为他们太拘谨,而他们则认为他有点无聊。相反,他与大卫·戴维斯建立了密切的联盟,戴维斯是卡梅伦的主要批评者,目前担任脱欧大臣。(戴维斯甚至承诺如果格林先生被迫辞职,他将辞职,但他打破了诺言。)梅夫人去年晋升为首相不仅意味着一个政治家的出人意料的第二次机会,她认为自己已经达到了最高点。这也意味着有机会重新塑造保守党的进步主义,摆脱卡梅伦时尚的诺丁山胡言乱语。特别是格林先生努力将梅夫人的一国保守党本能向左倾斜,朝着包容性社会改革的方向发展,而她周围的许多人则试图将其拉向右翼的侵略性民族主义。

格林先生的辞职将增加梅夫人的问题。她需要任命一位留欧派来取代他,以避免打破内阁的微妙政治平衡。她还需要找到另一双可靠的手来平息内阁的争吵。但格林先生离职的影响可能比许多人预期的要小。如果这件事发生在10月令人沮丧的保守党大会之后不久,它可能会导致首相下台。但由于她在脱欧方面取得了进展的印象,梅夫人现在比过去任何时候都更有权力。威斯敏斯特村一直在预料格林先生的下台。当上个月在年度《观察家》“年度国会议员”晚宴上爆出迈克尔爵士辞职的消息时,一个新兴的保守党明星转向我,带着一定程度的愉悦,说:“接下来是达米安。”迈克尔爵士因为对一名女记者作出不当举动(她曾威胁要打他,但后来原谅了他)而辞职,为格林先生的行为设定了如此低的标准。

格林先生显然已经因为个人问题分心了一段时间:例如,他几乎没有很好地处理与支持政府的民主统一党的关系。

他的辞职为梅夫人提供了一个重新组建内阁的机会。她谨慎的直觉会告诉她将内阁改组的范围限制在最小范围内 – 毕竟,格林先生的“首席部长”职位是一个虚构的职位,而他的其他职位,如内阁办公室部长和各个委员会主席,可以分散安排。但更明智的做法是把问题变成机会。鲍里斯·约翰逊显然在担任外交大臣的工作上完全搞砸。梅夫人应该把他调到一个他活力四溢的个性可能成为优势而不是负担的职位,比如工商大臣,并把外交部交给更靠谱的人。她还应该加快晋升新一代崛起的保守党人的步伐(见文章)。

首相还应该抓住这个机会解决警察问题。毫无疑问,格林先生应该辞职,考虑到他的行为。但伦敦警察局的行为是可耻的。格林先生电脑上的色情内容是在将近十年前对他的议会办公室进行高度争议的警察突袭中发现的。然而,两名退休警官鲍勃·奎克和尼尔·刘易斯今年公开谈论了他们的发现,尽管他们在工作中看到的任何材料都“有保密义务”。格林先生为自己的行为付出了代价。现在是时候调查奎克先生和刘易斯先生的行为了。