尽管华盛顿和东京加强了对中国芯片市场的控制,但日本的芯片制造公司无法退出该市场

虽然华盛顿和东京控制中国芯片市场,但日本芯片制造公司不敢丢下这个“芯”还是要“片”下去

东京电子是亚洲最大的半导体设备制造商之一,发现由于中国低级机械需求激增,美国和日本对向中国出售尖端芯片和芯片制造设备的限制效果小于预期。该公司最近一季度43%的销售额来自中国,而一年前这一比例为24%,投资者关系主管高木洵子告诉《金融时报》。

另一家日本设备制造商国际电器公司也在扩大在中国的业务以适应预计的需求增长。首席执行官金井史行在接受彭博社采访时预测,中国很快可能占据该公司收入的近50%,而这一比例超过了40%以及历史水平的30%。金井预计,中国将在28纳米及以上的存储、逻辑和功耗芯片方面进行投资。

“在中国,无数小规模制造厂正在如雨后春笋般涌现,”金井说道。

尽管日本的芯片制造技术落后于台湾和韩国等竞争对手几十年,但该国仍然是制造芯片机械设备的主要生产商。这些设备使得像台积电或三星这样的公司能够制造用于驱动我们电子设备的微小半导体。

今年早些时候,日本和荷兰(另一家重要的芯片制造设备生产商)同意与美国一起限制对中国出售尖端芯片制造设备。

由于美国对更先进的半导体施加压力,中国一直在投资所谓的传统芯片。许多设备使用的是大于28纳米的成熟芯片,而高端消费电子产品和数据中心则依赖于台积电、英特尔和三星等公司生产的尖端芯片。咨询公司国际商业策略估计,到2030年,28纳米芯片市场规模将达到280亿美元。

中国公司还可能利用较旧的芯片制造设备秘密制造更先进的半导体。华为今年8月通过发布新款5G手机Mate 60 Pro出乎华盛顿的意料,该手机配备了一款先进的中国制造处理器。专家们相信,华为及其供应商中芯国际可能利用上一代设备制造了这款先进芯片,尽管对于中国公司能否大规模、以合理成本生产这样的芯片还存在不确定性。

华为的成就现在推动美国议员呼吁进一步加强出口管制。众议员迈克·加拉格尔(威斯康辛州共和党人)建议在9月份,美国对华为和中芯国际实施“全面技术出口禁令”。其他政客和智库也提出将芯片管制范围扩展到旧型芯片和设备。(拜登政府在今年10月将其对芯片的管制措施扩大到涵盖更先进的用于人工智能开发的半导体)

然而,十月中旬,拜登政府允许TSMC、三星和韩国公司SK Hynix无限期向中国的芯片工厂供应旧设备。当时,分析师告诉ANBLE,华盛顿可能希望在中国的芯片行业保持一些外国存在;如果外国公司离开,需求将转向中国本土公司,这将导致美国的“控制和可见性较少”。