“与哮喘和儿童罕见癌症相关的煤气行业活动在一份‘爆炸性’报告中被揭示”

Explosive report reveals gas industry activities related to asthma and rare childhood cancers.

由匹兹堡大学的纳税人资助研究进一步证明了天然气行业与某些健康问题之间的联系。

在报告中,研究人员发现了他们称之为天然气行业活动与两种疾病之间存在显著关联的证据:哮喘和儿童淋巴瘤,这种癌症的儿童罹患率相对较低。

由于这些研究并没有设计用来判断钻探是否导致了健康问题,研究人员无法确定是钻探引起了健康问题。相反,研究人员通过研究健康记录,试图确定人们居住天然气井附近是否存在可能的关联,而行业团体则指出这些研究的假设和数据的局限性。

这些报告在周二晚上开始的公开会议上发布,会议由匹兹堡大学公共卫生学院和宾夕法尼亚州卫生部举办,地点位于宾夕法尼亚州立大学的校园内。

在会议上,社区活动人士和困扰的家长敦促部门官员和匹兹堡大学的研究人员在天然气钻探不断扩张的情况下采取更多措施保护公众健康。

西南宾夕法尼亚州环境健康项目的前主任雷娜·里普尔称这些发现为“有毒冰山的一角,我们才刚刚开始了解其中的情况。”

她警告说,“还有更多的癌症等待爆发。”

在癌症研究中,研究人员发现,与距离井口5英里(8公里)或更远的儿童相比,住在距离井口1英里(1.6公里)内的儿童患淋巴瘤的几率是其5到7倍。这相当于每百万住在井口附近的儿童中有60到84例淋巴瘤病例,而远离井口的儿童中每百万有12例。

对于哮喘,研究人员得出的结论是,在附近居住且钻探过程中天然气被提取的哮喘患者,与不住在附近的人相比,更有可能出现严重反应。然而,研究人员表示,在团队在建设、钻探和压裂井的过程中,没有发现严重反应的一致关联。

这项为期四年、耗资250万美元的项目是在该州的前州长、民主党人汤姆·沃尔夫于2019年同意委托进行的,他在面对住在宾夕法尼亚州西部最丰富的天然气储层中的小儿癌症患者家庭的压力下做出了这一决定。

在匹兹堡市外一个有大量钻探活动的地区,曾经有数十名儿童和年轻成年人被诊断出一种极为罕见的骨癌,尤因肉瘤,这些家庭在推动沃尔夫委托进行研究方面起到了关键作用。

但研究人员表示,他们在气体钻探和儿童白血病、脑癌和骨癌之间没有发现关联。

同时,研究人员表示,他们在住在靠近天然气井的家庭中出生的早产儿和出生体重方面的发现与类似研究中的结论不一致。有迹象表明,天然气生产可能会导致出生体重平均减轻不到一盎司。

曾在该研究的咨询委员会上任职的退休儿科医生爱德华·凯特耶称哮喘的发现是一个“重大发现”。他说,他预计这些研究将与以前的研究一致,显示“你住得越靠近水力压裂活动,你得各种疾病的风险就越高。”

“最大的问题是,为什么有人会对此感到惊讶?”他说,他是宾夕法尼亚州社会责任医师协会的主席。

过去十年,许多州加强了关于水力压裂和废物处理的法律。然而,研究人员多次表示,监管上的缺陷导致对该行业排放到空气中的有毒物质数量形成了不完整的了解,以及对其注入地下或作为废物产生的有毒物质也是如此。

宾夕法尼亚州资助的研究是在全国各地发现居住在钻探区附近的人群患癌症、哮喘、低出生体重和其他疾病的比例更高的其他研究之后进行的。

天然气行业一直坚称水力压裂是安全的,而审查这些研究的组织在周二表示,保护公众健康是他们的首要任务。

这项研究的结果出现在民主党人乔希·夏皮罗担任新州长之后。他在一月份接替了沃尔夫。他的政府周二表示,正在采取各种措施改善公众健康,以应对这些研究。

过去二十年来,大规模水力压裂技术结合水平钻井技术,使美国成为全球石油和天然气超级大国。

但它也带来了关于水和空气污染、疾病和疾​​苦的一系列投诉,因为它侵占了德克萨斯州、科罗拉多州和宾夕法尼亚州等州的市郊和郊区。

确定健康问题的原因是具有挑战性的。

对于研究人员来说,确定人们在空气或水中暴露于污染物的程度往往是困难的,甚至是不可能的,科学家们通常无法排除其他影响因素。

因此,环境健康研究人员努力收集足够的数据来评估风险并得出结论。