芬太尼正在将阿片类药物危机扩散到美国的大城市

Fentanyl is spreading the opioid crisis to major cities in the United States.

在一个开放数据让成千上万条匿名记录的电子表格对公众可用的世界中,有时个别细节仍然会引起注意。根据从库克县法医下载的数据显示,去年圣诞节,芝加哥及其近郊有四人死于阿片类药物过量。其中一位34岁的男子显然一直在服用可卡因。另一位43岁的人正遭受“慢性酒精中毒的并发症”。然而,这四人几乎可以确定都是由于首列死因药物——芬太尼而死亡。他们是去年在库克县因阿片类药物过量死亡的确切人数中的其中之一,占所有死亡人数的近20%。在过去的八年中,年度总数增长了两倍。其中九成的死者涉及芬太尼。

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当阿片类药物开始大量杀害美国人时,受害者中以白人为主,通常是在农村地区。城市和少数族裔通常遭受的影响较轻。然而,由芬太尼引起的更严重的死亡浪潮正在进行中,芬太尼是一种非常强效的合成阿片类药物,可以合法用作止痛药,但主要由墨西哥贩毒集团生产并走私到美国。

根据美国疾病控制中心的数据,2021年阿片类药物过量导致8万名美国人死亡。库克县的数据表明,城市和少数族裔现在也受到严重打击。去年库克县的死亡人数中,多数是非裔美国人。全国范围内,2021年非裔美国人占受害者的多数,比例从2018年的13%上升到18%,尽管各种族的死亡人数仍在上升。

由于芬太尼的效力强大,且走私容易,它几乎已经取代了由罂粟制成的海洛因市场。一位位于芝加哥的毒贩(仅出售大麻)表示,芬太尼药丸的批发价每颗仅需1美元。但这种效力也是致命的:使用简陋设备的贩毒者很容易在一颗药丸中不小心压入致命剂量。可悲的是,这意味着死亡率可能尚未达到峰值。■

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