“我辜负了社区”:前OpenSea经理在有史以来首例NFT内幕交易案中被判刑

Former OpenSea manager sentenced in first-ever NFT insider trading case 'I let down the community

纳撒尼尔·查斯坦(Nathaniel Chastain)因利用OpenSea的产品负责人的机密信息赚取数千美元,于周二被纽约美国地方法官杰西·M·弗曼(Jesse M. Furman)判刑,陪审团在5月份认定他有线电诈骗和洗钱罪名成立。他还被命令放弃15.98个以太币代币,价值约26,000美元,并支付5万美元罚款。

查斯坦负责选择哪些代币将在OpenSea的主页上展示,这通常会提高价格。检察官称他在这些代币被推荐之前购买了几十个NFT,并在之后立即以比购买价格高五倍的价格出售,当时赚取了超过57,000美元。

“我今天站在这里是因为两年前我辜负了我所服务的社区,忽视了我渴望成为的人。”33岁的查斯坦在听证会上说道。“对于让OpenSea的同事和朋友经历这场磨难,我感到抱歉。”

对查斯坦的案件可能为检察官在加密货币和NFT等新兴数字资产市场打击欺诈行为提供了一条途径,尽管监管仍在制定中。

大多数传统的内幕交易案件都是围绕着基于非公开信息的证券欺诈指控展开的。但查斯坦被指控的是线电诈骗,即被指控挪用机密商业信息。

这种新颖的做法引来了数百名辩护律师的批评,他们在支持查斯坦在审判前驳回案件的申请时写道。他们认为如果该案成功,将“扭曲内幕交易法”,使检察官能够对使用从雇主获得的信息进行非工作目的的人提起欺诈指控,比如向记者提供有关公司违规行为的举报人。

与此同时,查斯坦还辩称他并非有线电诈骗罪,因为NFT不是证券或商品。尽管弗曼表示检察官可能无法证明NFT将在网站上展示的细节属于OpenSea的财产,但他拒绝驳回起诉,并表示法律并不要求交易的是证券或商品才构成欺诈。

曼哈顿美国检察官达米安·威廉姆斯(Damian Williams)采用了类似的做法,对一名前Coinbase Global Inc.经理以交易关于交易所何时将列出新代币的机密信息提出指控。威廉姆斯将打击加密货币欺诈作为他任职华尔街首席执法官的核心任务。

“纳撒尼尔·查斯坦今天为违背其雇主对他的信任,以OpenSea的机密信息谋取自己的利益而接受了司法制裁。” 威廉姆斯在一份声明中说道。“今天的判决应该对其他公司内部人员发出警告,无论在哪个市场,内部交易都将不被容忍。”

“异常困难”的案件

弗曼表示,鉴于指控的性质,他认为判决“异常困难”,并质疑如果案件不是在“一个稍微性感的新领域”中,是否会提起。但他说,查斯坦“非常了解自己在做什么。”

“在当时,OpenSea存在一些模糊的地方,这是一家相当新的公司,”弗曼说道,但当公司高管首次质问查斯坦时,“这非常明确地表明他知道自己在做什么,并利用了一个机会。”

查斯坦每项罪行最高可判20年监禁,尽管联邦判决准则要求判处21个月至27个月的刑期。检察官要求法官在这个范围内判处刑罚,称这样的惩罚是为了向潜在的欺诈者发出警示。

然而,查斯坦试图避免入狱,并向弗曼请求缓刑。他的律师表示,案件的媒体报道已经传达了检察官打击行动的信息。

以太币是继比特币之后市值第二大的加密货币。大多数NFT在以太坊区块链上进行交易。