如何年轻一代正在重写创业规则:’“他们比前几代人有更大的优势

年轻一代如何重塑创业规则:他们玩得比前几代更6

现在,年仅19岁的德卡是德克萨斯大学奥斯汀分校的大三学生,他回顾了自己公司的成长。“起初,它只是个热情项目,”他说。“我只是在构建一个工程项目,以帮助解决当地消防部门的问题。”

当他还是高中新生时,他偶然间看到了有关一名消防员在火灾中牺牲的新闻报道。他进一步调查后了解到,每年美国有大约350,000起结构性火灾,导致近3,000人死亡和近90亿美元的财产损失。与当地消防局长以及全国各地大约100次的类似对话后,他发现可以制造一个遥控机器人,能够在火灾中评估损害、搜寻幸存者并最大限度地减少对消防员的风险。

德卡的公司以社会意识和以人为中心的使命,在很多方面体现了Z世代创业的典型特征。如果千禧一代的创始人以马克·扎克伯格、埃文·斯皮格尔和凯文·斯特罗姆等人为代表,他们引领了社交媒体时代,那么Z世代则以通过创新解决当今社会问题的模式为特征。

Z世代的年龄范围从11至26岁,被认为比以往的任何一代更加关注政治,并秉持社会正义的价值观。作为在互联网出现前就出生的第一代人,Z世代生活在前所未有的全球化、信息流动和人类多样性的时代。

根据斯坦福大学高级行为科学研究中心的研究,典型的Z世代成员是一个自我启动者,他们“非常关心他人、努力追求多元社区,高度注重协作和社交,重视灵活性、相关性、真实性和非等级化领导,对气候变化等问题感到沮丧,但对解决这些问题所需的工作持有实用主义态度,”高级研究学者罗伯塔·卡茨写道。

根据晨间咨询公司和三星的一项调查,Z世代也更倾向于创业。大约50%的Z世代表示有兴趣创办自己的公司。

“Z世代的创始人通常在于他们的行动速度。他们成长于移动互联网时代,对创新的飞速发展感到舒服,”风险投资基金Northzone的首席投资者莫莉·奥尔特在通过电子邮件告诉ANBLE:“这种追求快速执行的取向使他们能够快速迭代,并构建基于最新技术能力的动态产品。”

问题解决的一代人

乔纳森·格里琴在创始人学院与大约350名Z世代创业者合作,该学院是一个为前种子创业者获得动力和资金的14年孵化器。格里琴表示,Z世代的创始人只占学院组合中的5% ,但他对他们能够取得的成就感到乐观。

“他们能够很好地与客户建立联系,并讲述关于他们品牌的精彩故事,这给了他们比以往任何一代更大的优势,”他说。

与以前的一代不同,该学院组合中的Z世代创始人本能地理解他们公司的使命的重要性。

“我不知道他们是否有社会责任感,但他们非常重视可持续性和公平性,”他说。“他们会质疑那些他们认为是错误的世界接受的事物。”

例如,Z世代创办的音频健康平台SoundMind提供音乐疗法来缓解压力、焦虑和创伤。23岁的布赖恩·费明奈拉和24岁的特拉维斯·陈在从军时经历了对战友心理健康的影响后,创立了该公司。今年早些时候,SoundMind筹集了超过200万美元的种子资金,并在学校和非营利组织等约50个机构中吸引了约10万用户。

那么,还有26岁的英国创业者塔什·格罗斯曼(Tash Grossman),她与人共同创办了数字收据软件公司Slip,旨在减少浪费。这个想法在2020年降临到她身上,当时她无法将一条裤子退还给一家大型零售商,因为她没有纸质收据。

“在2020年,我们为什么还在使用纸质收据?”她回忆道。

通过她的研究,她了解到英国每年大约会产生112亿张收据,而这些纸质收据是不可回收的。格罗斯曼在2020年辞去了她的管理咨询工作,今年早些时候推出了Slip。这个平台每个月大约会托管大约3万张收据,并且与零售商的销售系统集成在一起,格罗斯曼说。

目前,Slip已经获得了7个零售客户的支持,在种子轮融资计划中筹集了100万美元的资金,格罗斯曼表示很快就会关闭种子轮融资。

和其他同龄人相比,Z世代对气候变化表现出更多的关注,并追求致力于保护环境的职业。根据德勤公司的数据,64%的Z世代愿意为可持续产品支付更高的价格,并越来越期望企业投资可持续性。

“现在有一个新兴的气候企业家阶层,因为气候危机对我们这一代人来说是如此紧迫,同时也是最令人焦虑的原因。” 26岁的米甘·洛伊斯特(Meagan Loyst)说,她是Gen Z VC的创始人,这是一个拥有3.6万名青年投资者和创作者的社群。根据她对年轻投资者的内部调查,人工智能、气候和金融技术是Z世代最感兴趣的行业之一。

可能最著名的Z世代创始人是亚历山大·王(不要将他与千禧一代时尚设计师亚历山大·王混淆),他在2021年24岁时成为最年轻的白手起家的亿万富翁。五年前,在他还是麻省理工学院的一名学生时,王与他人共同创办了Scale AI,一家提供文本、图像和视频标签的软件公司,帮助公司改善用于训练人工智能算法的数据。

尽管他一直是人工智能应用的坚定支持者,但他也对其地缘政治影响表达了谨慎意见,并于今年7月在国会作证,要求制定人工智能政策和发展规定。

Z世代在风投领域中的地位

Z世代创业者仍处于初期阶段。根据世界经济论坛的数据,到2025年,他们预计将占全球劳动力的27%,但最年幼的Z世代还在上小学——年龄太小了,无法申请成为有限责任公司。

尽管有王及他的千禧一代、X世代和婴儿潮前辈(如扎克伯格、埃隆·马斯克和比尔·盖茨)等成功创业者的个案,但哈佛大学的研究表明,成功创业者的平均年龄是45岁。

对于年龄较大的Z世代人来说,学院和大学越来越多地为年轻创始人创造了实验环境。塔库尔一直将Paradigm Robotics作为完全自助的运营,依靠德克萨斯大学奥斯汀分校的孵化器和资源,而不是外部投资。该公司计划在2024年第一季度进行首轮融资。

在过去的六个月中,他寻求了投资者的建议,以准备种子轮融资,并更好地了解风投界的情况,但由于他是一名大学生,他表示这一过程具有挑战性。

“在十位投资者中,你会发现有三个人会说你需要退学,但其他七个人会说,‘看看你以前取得的成功。你退学没有道理,’”他说。

20年前就是这样的情况,麦肯锡公司的高级合伙人阿里·利巴里基安(Ari Libarikian)说,他在公司的Leap实践中担任全球负责人,帮助企业发现初创企业中的价值。过去,年轻创始人会发展一个想法——几乎总是在数字领域——吸引风投的关注,然后辍学扩大公司规模。尽管这种模式不再适用,但也不意味着没有Z世代的创始人辍学创业。

然而,新罕布什尔大学风险投资中心主任杰弗里·索尔表示,离开大学选择风投道路的动力已经不再那么高。校园提供创始人免费的办公空间,与校友、教授和同龄人建立联系,并从渴望参与初创公司生活的其他学生身上获取廉价劳动力。

然而,学生领导的风投资金机构“宿舍基金”首席执行官莫莉·福勒表示,如果学生的公司起飞,他们更愿意辍学。她还补充说,大学在企业构思阶段到风投投资阶段期间提供最大的回报。根据国家科学工程统计中心的数据,2021年,大学研发支出达到900亿美元,创下历史新高。

福勒说:“现在是在学生身上投资的绝佳时机。而我那些不专注于学生的同行在过去一年中向我抱怨交易量下降,并问‘有好的创始人在建立吗?’我对此完全无动于衷。”

想要获得支持的学生,像塔库尔这样的学生,在全美64所高校设有的黑石集团创业孵化基地中找到了帮助。奥斯汀大学的创业孵化基地“Austin总部”主任妮娜·何每年接待约4500名学生,提供导师指导、演讲嘉宾和活动、社区、资助以及其他资金支持。

葛罗斯曼说,虽然最著名的千禧一代创始人在20多岁至30多岁时获得了财务上的成功,但该趋势似乎正在减弱,而且Z一代创始人发现要让投资者认真对待更具挑战性,特别是如果没有明确的商业主张。换句话说,仅仅专注于目标是不够的。Slip最初是一个消费者问题,很快就成为一个可持续发展的噩梦。然而,在最初阶段,她很难确定其核心消费者和盈利模式,最终选择了一种商业对企业对消费者的模式,最终吸引了一些投资者。

葛罗斯曼说:“在公司内部关注可持续性是很好的,但是如果没有愿意为此付费的人,那又有什么意义呢?”

葛罗斯曼承认她还有很多不懂的地方,寻找聪明、有激情的人帮助公司扩张将面临各种困难。但考虑到她的年龄,葛罗斯曼说她对自己的商业头脑感到震惊。

她说:“作为创始人,在这个年龄段有很多劣势:你几乎放弃了你的二十多岁,而你的朋友们在为生活而工作,你为了工作而生活…但我从未觉得我的年龄成为我在事业上的障碍。”