我在德克萨斯州经营一个为逃离有毒关系的女性提供住所的小型住宅社区

I operate a small residential community in Texas providing shelter for women fleeing toxic relationships.

  • 罗宾·耶里安(Robyn Yerian)于2017年购买了她的第一座微型住宅。
  • 为了能够在经济上养活自己,她于2019年开设了自己的微型住宅村。
  • 鸟巢是一个只接纳女性的村庄,居民们共享公共区域并互相照顾。

这篇基于与68岁的罗宾·耶里安(Robyn Yerian)的对话而写成的文章,讲述了他们决定在德州康比(Cumby, Texas)建立一个只接纳女性的微型住宅村“鸟巢”的背后原因。这个社区目前居住着5位,很快将会是6位永久居民。对话经过了删减以提高篇幅和清晰度。

在结婚10年后,我的伴侣和我于1993年离婚。我没有工作,只有两只手提箱,还要抚养两个不到10岁的孩子。接下来的几年里,我为了维持生计,不得不同时做三份工作。

离婚后的几年,我购买了自己的房子,花了7.5万美元。2010年,我卖掉了这套房产,得到了大约2万美元的收益。当时,我决定不再住在一座大房子里,而是租房子。

然而,在2016年,我看了一集电视节目《微型住宅国家》(Tiny House Nation),受到了启发,我也想拥有自己的微型住宅。

那一年,我飞往科罗拉多斯普林斯(Colorado Springs),参加了我的第一个微型住宅聚会。在聚会上,我遇到了一位女性建筑师,她同意帮助我建造我的微型住宅,一个两卧室的单元,耗资5.7万美元。

建造完成后,我需要找到一个合法的地方停放我的住宅。经历了一些波折后,我听说得克萨斯州迪凯特(Decatur, Texas)的一位绅士正在建造一个微型住宅村,并向人们收取每月450美元的租金。

2017年,我搬进了他的地产,成为了第一个住进微型住宅的人。

我受到启发创办自己的微型住宅村

一年之内,村庄的七个地块都被占满了,我真的很喜欢这个社区。

然而,到了2019年左右,我开始更多地考虑我的未来和经济健康。我知道仅凭我401(k)和社会保障金,我无法在退休时养活自己。

鸟巢微型住宅村。
罗宾·耶里安提供的照片。

我开始阅读关于如何在退休时创造被动收入的文章。在这个过程中,一位在金融界工作的朋友鼓励我购买土地,以后可以出租。

经过一番搜索,我以3.5万美元的价格购买了德州康比的五英亩土地。为了支付购买款项,我从我的401(k)中提取了资金。

这片土地最初没有自来水和电力。它还需要挖掘和新的化粪池系统。我花了10万美元进行土地开发。一切更新完成后,我于2022年将我的微型住宅从迪凯特搬到了康比。

那时,我构思了一个只接纳女性的微型住宅村“鸟巢”。

我创建“鸟巢”是为了支持那些需要帮助的女性

鸟巢的标志。
罗宾·耶里安提供的照片。

“鸟巢”的运作方式类似于房车公园。租户们自带微型住宅,并将其停放在我提供的14个地块中的一个。

目前有四个地块已经被占用,其他几个地块上有建筑物,被用作聚会场所、工作空间和社区中心。

起初,我希望这个社区只面向那些年满55岁且没有孩子的老年妇女。但后来我开始接到来自各个年龄段的女性的电话,她们对这个村庄很感兴趣。

其中很多时候是那些逃离虐待的女性,或是最近离婚需要一个经济实惠的住所的女性。

我心想,如果我可以帮助这些女性,为什么不呢?

我希望这个村庄成为一个经济实惠的住房选择

在鸟巢租房每月只需450美元。我告诉每一个来这里的人,我永远不会提高房租,而且我是认真的。我甚至向一些经济困难的妇女提供了优惠价格。

我相信这就是如何建立一个社区的方式——向他人展示他们可以依靠你,你也可以依靠他们。

本月晚些时候,我的一个租户将接受膝关节置换手术。鸟巢的所有女性都同意在她康复期间照顾她。

鸟巢的一个巴比娃娃主题小屋。
照片由Robyn Yerian提供

鸟巢注重赋予女性力量

今年六月,鸟巢举办了首次建造者研讨会。

我想创建一个空间,让女性可以尝试新事物,而不会被告知做错了。对我来说,鸟巢一直都是关于女性互助的。

在活动之前,我担心没人会来。结果却相反。我非常震惊地看到这么多女性参加,每个人都有不同的原因。

我们教会了参与者如何正确使用电动工具和台锯。研讨会甚至着重培训女性建造墙板和楼梯的技能,以及安装新的水管、化粪池和电力的过程。

对我来说,鸟巢不仅仅是一个微型房屋村庄:它是一个让女性感到安全、受到重视,并有勇气尝试新事物的地方。它也是一个人们相互依靠、建立经济安全的地方。

女性在鸟巢修建小屋。
照片由Robyn Yerian提供