艾奥瓦已成为共和党激进主义的培养皿

Iowa has become a breeding ground for Republican radicalism.

当来自南卡罗来纳州的参议员蒂姆·斯科特于8月15日登上爱荷华州州立博览会的舞台时,他的第一个话题是采访他的女主持人有多出色。那就是金·雷诺兹,该州的共和党州长,今年她从传统上让来访的政客在博览会上用文化盒子演讲的《得梅因纪事报》窃取了风头,而是通过举办自己的系列采访与共和党总统候选人交流。斯科特先生说:“当你的州长通过重大的学校选择法案时…我会引起注意。坦率地说,我为她的成功庆祝。”当雷诺兹女士身穿牛仔靴子时,她对着人群微笑着。他继续说:“教育是最接近魔法的事物。”而“没有哪个州做得比爱荷华州更好。”

斯科特先生所指的改革是雷诺兹女士在一月份签署的法案,该法案允许几乎任何爱荷华州的家长申请国家提供的奖学金支付私立学校的费用。到8月4日,已经批准了超过18,500份申请,这意味着州内将有将近4%的学生在这个学年开始时由爱荷华州纳税人支付费用上私立学校。奖学金法案只是雷诺兹女士今年同意的一系列保守法律中最重要(也最有争议)的一项。对她的州参选人而言,到她的州参选人只有有限的希望能在明年的党团集会中击败唐纳德·特朗普。但至少他们可以参观一个共和党几乎完全胜利的地方。十年前还是紫色的爱荷华州已经成为了右翼激进主义的培养皿。

这种激进主义来自于共和党现在完全统治着该州,雷诺兹女士在此共和党中也是主导地位。虽然爱荷华州过去十年来越来越红,但如此强调右翼政策的制定必须等到今年才能实现。2022年5月,一项较弱版本的奖学金法案在州议会未能通过,当时有几位共和党代表阻止了它,他们担心它会导致农村公立学校人去楼空。但中期选举改变了一切。尽管共和党在美国的大部分地区出人意料地遭遇困难,但正如雷诺兹女士一再指出的那样,他们在爱荷华州扩大了他们的多数派。该党现在在州参议院拥有50个席位中的34个席位,在州众议院拥有100个席位中的64个席位,以及整个国会代表团。雷诺兹女士于2017年上任,并以19个百分点的优势赢得连任,并对共和党的浪潮负有很大的责任。

除了奖学金法案,雷诺兹女士在5月份签署了一项削减财产税的法案,此前她已经用简单的3.9%的统一税率取代了该州的渐进所得税。她还签署了一项禁止学校图书馆中有任何“性行为描述或视觉描绘”的法律,学校现在正在争相遵守这项法律,其中一种方法是通过人工智能扫描图书。今年7月,爱荷华州禁止了受孕后六周的堕胎(尽管该法律目前被该州的法院阻止)。其他新法律禁止对跨性别儿童进行“性别认同”治疗;放宽了对儿童工作时间的限制;以及限制了该州审计员的权力(现在是仅由民主党人担任的州级选举职位)。

这种局面能持续下去吗?目前来看,雷诺兹女士几乎没有对手,并且她在该州共和党团集会中的重要角色证明了这一点。该州的民主党正在苦苦挣扎。今年1月,经过数周的内斗,该党选举了一位新的主席。然而事情会发生变化。现在被削弱的州审计员罗布·桑德开玩笑说,太多的民主党人将政治视为一种治疗方式,而不是试图赢得选举。但是如果民主党能够集中精力,他们就可以扭转他们的困境,他说。民意调查显示,反对奖学金法案的人数是支持者的两倍。约60%的爱荷华州人表示支持合法堕胎。桑德先生是一位曾经的模特,他骑摩托车,用弓猎杀野生动物,并热情地引用开国元勋的名言,他指出,尽管爱荷华州的人们已经向共和党靠拢,但仍然有很多人分裂投票。他去年以比雷诺兹女士的民主党对手多120,000票的优势赢得了连任。

明年的选举将对这个理论进行测试。然而,即使该州保持红色,也不一定对全国共和党有好兆头。尽管爱荷华州正在发生变化,但它仍然是一个非常农村的州。相对较少的人拥有学位,并且其中很大一部分人离开了该州。它的白人比例仍然接近90%。而且它相对老龄化。在州博览会上,租用的机动车辆上的人远远超过了推着婴儿车的人。在美国中西部的其他地区,曾经是共和党的郊区最近发生了戏剧性的转变。如果爱荷华州的共和党政策得以保持,那是因为愤怒的郊区居民还不足以抵消不断增长的农村保守主义。这在大多数美国地区都不是事实。■

通过我们的每周订阅者专属新闻通讯《Checks and Balance》,及时了解美国政治动态,深入探讨美国民主状况以及对选民重要的问题。