“意大利警方长期搜寻被“tombaroli”掠夺者抢走的古董,数百件无价之宝从美国归还”

Italian police have long searched for the antiquities stolen by tombaroli looters, and hundreds of priceless treasures have been returned from the United States.

官员们表示,被返还的物品包括最近从英国古董商罗宾·西姆斯的储物柜中在纽约查获的文物。此外,从休斯顿的梅尼尔收藏中运抵罗马的物品还包括65件。

意大利国家警察的艺术单位表示,休斯顿博物馆收藏的所有者在调查人员确定这些物品来自地下挖掘考古遗址后“自愿”将这些物品归还,根据警方的声明。周五,博物馆在被要求发表评论时没有立即作出回应。

意大利一直在进行为期数十年的行动,追捕那些被“盗墓贼”掠夺的古董,并将其出售给美国及其他地方的私人收藏家和博物馆。这些盗掘行动涉及艺术品经销商直接销售或通过拍卖交易。

据布拉格办公室表示,其中一些物品于周二在曼哈顿地区检察官阿尔文·布拉格的办公室交给了意大利当局。办公室表示,其中包括一件公元前335年的阿普利亚克拉特尔(古希腊一种大型陶器), 它于7月份从纽约的一个私人收藏中被查封。

布拉格的办公室指控称,这件陶器曾被摄影,并被列入著名的林斯基(Giacomo Medici)经销商的拍立得“档案”中,后来通过伦敦苏富比拍卖行流通,罗宾·西姆斯将其“洗买到手”。

其他物品包括两幅来自罗马西北部经常被盗挖的切尔韦特里城的伊特鲁里亚瓦特画,可以追溯到公元前440年。

根据布拉格的办公室表示,这些瓦特画在上世纪80年代被盗,最后流入了西姆斯的手中,他在1992年以160万美元的价格将其卖给了著名的纽约收藏家谢尔比·怀特和里昂·莱维。该声明表示,这对夫妇在1999年之前“在多位学者提出有关其非法来源的问题后”将这些瓦特画退还给了西姆斯。

声明称,这些物品一直存放在西姆斯在纽约的储物柜中,直到今年三月被查封。

意大利警方的艺术小组表示,所有266件物品在市场上的价值将达到数千万欧元。西姆斯的物品还包括750件目前由西姆斯的伦敦公司Symes Ltd持有,并正在清算中的物品,这些物品于5月31日在意大利展出。

周五晚些时候,西姆斯在意大利的律师未立即回复一封电子邮件,寻求对新物品的归还发表评论。

在意大利收回最初的750件物品之前,西姆斯的律师安东内拉·安塞尔莫和朱利亚诺·莱梅表示,此次归还是英国经销商与意大利文化部之间在“多年的复杂谈判和法律程序”后达成的协议的结果。

“根据协议,数百件具有重要文化价值的考古发现将回到意大利,用于公共用途,”这两名律师在5月11日的声明中表示。

该协议还允许西姆斯使用部分物品销售所得来偿还债权人。