82岁时,曾经平凡的学生转变为PDF发明者和Adobe联合创始人的约翰·沃诺克去世

John Warnock, the former ordinary student, passed away at the age of 82. He was the inventor of PDF and co-founder of Adobe.

硅谷企业家和计算机科学家沃诺克于周六与家人团聚时去世,Adobe在一份声明中称。公司没有透露死因或沃诺克去世的地点。

“约翰的才华和创新给Adobe、科技行业和世界留下了不可磨灭的印记,”Adobe表示。

沃诺克在1982年与同事查尔斯·格什克创办了一家围绕一个被拒绝的想法的公司之前曾在施乐工作。将近十年后,沃诺克提出了便携式文档格式(PDF)的早期版本,改变了文件交换的方式。

沃诺克原籍位于盐湖城郊区的霍勒迪,他自称是一个平庸的学生,后来在数学方面有所突破。

他在犹他大学获得了数学学士学位和电气工程学博士学位,退休后仍与家乡保持密切联系。

沃诺克是一位著名的当地律师的儿子,但他直到在Olympus高中有一位老师对他产生兴趣之前都是一个普通学生,他在2013年告诉犹他大学校友杂志《Continuum》。

“我在高中有一位非常优秀的老师,基本上完全改变了我的人生轨迹,”沃诺克说。“他非常擅长让你热爱数学,那时我开始对数学感兴趣。”

他在大学攻读数学和哲学学士学位时仍然是一个自称“平庸”的学生,但在攻读硕士学位期间留下了印记。

1964年,他解决了雅可比逆的一个抽象代数问题,这个问题从8年前提出以来一直是个谜。次年,他结识了妻子玛尔瓦·穆林斯,并在五周后与她结婚。

在一家轮胎店工作了一个夏天后,他决定不从事低薪的学术领域,而是申请去IBM工作,开始了他的计算机科学培训。他在犹他大学获得了博士学位,加入了一个在20世纪60年代由国防部资助的互联网前身上工作的尖端研究小组。即使在那时,沃诺克也一直致力于在计算机上渲染图像。

1970年代末,沃诺克搬到加利福尼亚州帕洛阿尔托,在施乐公司从事交互式计算机图形工作。在那里,他遇到了格什克,并开始开发InterPress,这是一个打印和图形协议,他们确信这将是未来的浪潮。当施乐犹豫不决时,他们决定创办自己的公司。

他们于1982年创办了Adobe,并创建了PostScript,这是一个帮助首次实现小规模打印的程序。该公司后来创建了PDF,使人们能够创建电子文档的版本,并能够保存和发送给其他用户,他们可以搜索和审阅这些文档。

有了这个,Adobe取得了巨大成功,PDF最终在法律、商业和个人通信中取代了许多纸质副本。

沃诺克在2000年辞去首席执行官职务之后,Adobe开发了其他标志性的程序,如Adobe Illustrator和Photoshop。他和格什克一直担任公司董事会的联合主席,直到2017年,沃诺克直到去世前一直担任董事会成员。

“约翰被广泛认为是我们这一代最伟大的发明家之一,对我们在文字、图像和视频方面的沟通产生了重大影响,”Adobe的董事长兼首席执行官Shantanu Narayen在一封致公司员工的电子邮件中说。

退休后,沃诺克和他的妻子更多地投入到收集稀有书籍等爱好中,其中许多书籍他已经扫描并在rarebookroom.org上分享。他们还收藏了包括鹿皮鞋、衬衫和珠绣在内的美洲原住民艺术品,并在全国巡回展览中展出。

沃诺克的妻子和他们的三个孩子仍然活着。