LGBTQ+ 的照顾者承担着额外的孤立、社会污名和缺乏支持的负担,这可能对他们的身体和心理健康造成伤害

LGBTQ+ 照顾者面临孤立、污名和缺乏支持,对身心健康有害

在美国,估计有超过5000万名照顾成年人或儿童特殊需求的照顾者中,约有8%自认为LGBTQ+,其中许多人照顾患有痴呆症的患者。LGBTQ+照顾者经历了与性取向或性别认同相关的歧视、孤立、污名化和其他压力,其身体和心理健康一般较非LGBTQ+照顾者更差。然而,现有的项目和服务,如照顾者支持小组和休息服务,并未考虑到他们的独特需求。

作为一名研究员,我致力于探索照顾患有痴呆症的人对照顾者的健康影响,并致力于开发减轻照顾者压力、改善其生活质量的策略。由于关于LGBTQ+照顾者的研究有限,我和我的团队一直在收集数据,以解决他们所经历的健康差距。了解性取向和性别认同如何影响照顾者的生活,有助于量身定制服务和项目,支持他们的健康。

LGBTQ+照顾者的数据

在我们的研究中,我们要求415名照顾者(其中286名为LGBTQ+)完成了一份关于他们的健康和照顾经历的在线调查问卷。同性恋、双性恋、酷儿和跨性别照顾者都有,超过40%的LGBTQ+受访者自认为是男同性恋。

绝大多数(近80%)LGBTQ+照顾者是白人,而超过三分之一自认为是拉丁裔。年龄从21岁到72岁不等的LGBTQ+照顾者以38岁或更年轻的千禧一代为主。一半的LGBTQ+照顾者是患有痴呆症的配偶或伴侣,十分之一的人是照顾与自己无关的朋友。

总体而言,与非LGBTQ+照顾者相比,LGBTQ+照顾者年龄更年轻,种族和族裔更多样化。

LGBTQ+照顾者也更有可能全职或兼职工作,从未结婚,并且照顾的对象是朋友或“选择”的家人。相反,非LGBTQ+照顾者更有可能退休并照顾配偶。

尽管整体上LGBTQ+照顾者的收入相对较高,但女同性恋和双性恋照顾者在支付日常基本生活费用方面遇到的困难程度显著更高,酷儿照顾者更频繁地报告收入低于3万美元。

女同性恋或酷儿(一个涵盖非异性恋者的总称)照顾者更有可能需要出远门提供照顾,而双性恋照顾者更经常与他们的照顾对象同住。

更高的压力

LGBTQ+照顾者可能比非LGBTQ+照顾者承受更高水平的压力,因为他们不经常寻求支持服务。向服务提供者和支持小组披露自己的性取向或性别认同增加了遭受歧视、微攻击、污名化和被揭露的潜在风险。

我们发现,75%的照顾患有痴呆症的LGBTQ+照顾者报告了中度到高度的压力感,78%经历了抑郁症状。这些负面健康影响与他们在日常生活中由于性别认同或性取向而遭受的微攻击、歧视和污名化有显著相关性。

由于LGBTQ+照顾者的经历多样化,不同的身份经历了不同类型的照顾压力。例如,双性恋和酷儿照顾者比其他身份的照顾者更容易产生压力。酷儿照顾者也经历了更高水平的抑郁症状。

重要的是,所有LGBTQ+身份的照顾者都符合可能患临床抑郁症的标准,并且平均抑郁症状得分显著高于非LGBTQ+照顾者。酷儿照顾者和经历更多微攻击的照顾者报告的家庭生活质量较差,家庭生活质量定义为家庭的幸福感。男同性恋照顾者报告的照顾者污名化程度最高。少数种族LGBTQ+照顾者也报告家庭生活质量较差和抑郁症状较高。

我们还向照顾者询问了他们对整体经历的一般反馈,以及是否发现回答我们的问题困难。一些照顾者发现有关家庭的问题缺乏细致入微的描述。“我的一些家人非常支持,但很多家庭成员则表现出敌对和不乐于助人,”一位参与者分享道。许多照顾者强调了生物家庭和选择家庭之间的区别。

这些评论与其他关于患有阿尔茨海默病的LGBTQ+照顾者的研究一致。许多人分享他们经常感到孤立、面临经济压力、缺乏支持和联系,并受到污名化和歧视的困扰。

一个研究不足的问题

我们的研究结果表明,与非LGBTQ+照顾者相比,LGBTQ+照顾者在身体和心理健康方面存在统计和临床上的显著差异。但需要进一步的研究来了解作为LGBTQ+人士的压力和作为照顾者的压力如何相互作用。2018年,美国国家老龄研究所仅资助了七项关于LGBTQ+老龄化的研究。

为了解决LGBTQ+护理人员在老龄化研究中的代表性不足问题,我和我的同事启动了RISE项目。我们的目标是招募全国各地患有痴呆和记忆丧失的人的LGBTQ+护理人员参与研究。

在美国国立卫生研究院和美国国家科学、工程和医学院承认有必要进行进一步研究的支持下,越来越多的研究人员开始研究LGBTQ+人群的健康不平等问题。

对LGBTQ+护理人员经历的更深入了解是实现支持他们健康的项目、政策和服务的关键一步。

田纳西大学护理学副教授乔尔·G·安德森

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