“美国国家航空航天局的旅行者1号探测器预计还需要300年才能到达我们太阳系最遥远的地区在那之前,它将在星际空间中巡航”

NASA's Voyager 1 probe is expected to take another 300 years to reach the farthest region of our solar system. In the meantime, it will cruise through interstellar space.

  • 旅行者1号和2号正在探索被称为星际空间的神秘地区。
  • NASA于1977年发射了这对双子探测器,进行了为期五年的任务,穿越太阳系。
  • 近46年后,这两艘航天器仍在继续前进,并且是地球上离开的最远的人造物体。

距离地球148亿英里,旅行者1号探测器正在穿越星际介质的黑暗中,即未被探索的星际空间。这是人类制造的离地球最远的物体。

根据NASA的说法,旅行者1号和旅行者2号于1977年相继发射,设计寿命为五年,以近距离研究木星、土星、天王星、海王星及其各自的卫星。

在他们的任务进行近46年之后,他们各自通过大胆探索超越了太阳影响力的边界,即太阳风层界面。

这两艘勇敢的航天器继续向地球外发送数据。尽管它们曾经有过一些短暂的中断,但它们的宇宙之旅似乎还远未结束。

2018年11月,NASA的旅行者探测器在星际空间中的示意图。
NASA/JPL-Caltech

在300年内,旅行者1号可能会看到奥尔特云,而在296,000年内,旅行者2号可能会经过天狼星

作为最近几年加大的持续供电管理努力的一部分,工程师们一直在关闭旅行者探测器上的非技术系统,如科学仪器加热器,希望使航天器能够在2030年之前继续运行。

在那之后,这些探测器可能会失去与地球通信的能力。

尽管如此,即使在NASA关闭它们的仪器并宣布旅行者任务结束之后,这对双子探测器仍将继续在星际空间中漂流。

NASA表示,在大约300年后,旅行者1号将进入奥尔特云,这是一个在冥王星轨道之外的球形带区,其中充满了数十亿颗冻结的彗星。到达奥尔特云的尽头还需要另外30000年。

描述柯伊伯带和奥尔特云与我们的太阳系之间关系的插图。
NASA

这两艘航天器在进入深空时将采取不同的路径。如今,旅行者2号距离地球约123亿英里。

根据NASA的说法,旅行者1号探测器将需要大约40000年才能到达骆驼座的一颗恒星AC+79 3888。

该机构补充说,大约在296,000年后,旅行者2号将经过天狼星,这是我们夜空中最亮的恒星。

“旅行者注定要漫游银河系,也许是永远的,”NASA表示。

哈勃太空望远镜拍摄的天狼星,我们夜空中最亮的恒星。
NASA, ESA, H. Bond (STScI), and M. Barstow (University of Leicester)

“两艘航天器仍然运行是非常了不起的事情”

NASA设计了这对双子航天器来研究外太阳系。在完成了他们的主要任务后,旅行者继续前进,进行了一次大规模的银河系之旅,并拍摄到了令人惊叹的宇宙景观。

1990年2月14日,旅行者1号探测器从近40亿英里的距离拍摄了“苍白的蓝点”照片。这是一张地球在散射的阳光中的标志性图像,也是任何航天器所拍摄到的地球最远的景象。

旅行者1号于1990年2月14日拍摄的标志性的“苍白的蓝点”照片。
NASA/JPL-Caltech

在过去的十年中,旅行者1号一直在探索星际空间,该空间充满了气体、尘埃和带电的高能粒子。旅行者2号在其双胞胎之后的六年于2018年到达了星际空间。

它们对它们穿越的星际气体的观察,彻底改变了天文学家对这个未被探索的空间的理解,这个空间超越了我们自己的宇宙后院。

“两艘航天器仍然运行且运行良好,出现了一些小问题,但仍然能够发送回这些宝贵的数据,这真是令人称奇,”NASA喷气推进实验室的旅行者任务项目经理Suzanne Dodd此前告诉Insider,她补充说:“它们仍然与我们交流着。”