沙特阿拉伯的夏季体育投资:Kylian Mbappé的7.76亿美元合同报价和PGA-LIV高尔夫合并是该国的“重大文化和经济转型”的一部分

Saudi Arabia's summer sports investment, including a $776 million contract offer to Kylian Mbappé and the merger of PGA-LIV Golf, is part of the country's major cultural and economic transformation.

明显有一些变化正在发生,这些大胆的举动象征着沙特阿拉伯以其深厚的资金实力所购买的软实力。该国的体育投资由其主权财富基金——公共投资基金(PIF)牵头,该基金由沙特阿拉伯的王储穆罕默德·本·萨勒曼担任主席。自2016年以来,PIF负责领导沙特阿拉伯经济的改革,将该国摆脱对石油的依赖。优先事项包括让沙特公民摆脱政府福利,并吸引外国直接投资。这些努力是沙特阿拉伯和本·萨勒曼的宏伟计划——2030年愿景的一部分,旨在使该国现代化。普林斯顿大学近东研究教授伯纳德·海克尔曾与王储会面,并表示:“沙特人正在对他们的国家进行一场重大的文化和经济转型。”

在本·萨勒曼的指示下,一系列备受关注的体育投资随之而来。今年夏天,该国的足球联赛进行了一场多年来的签约狂欢,从其他交易的背景来看,这场签约狂欢是早就策划的。新兴高尔夫公司LIV于2022年突然崭露头角,为菲尔·米克尔森等重要球星提供了前所未有的巨额报酬,之后又在今年早些时候与PGA巡回赛达成了合并协议,震惊了体育界和美国国会。而在2021年,一个与沙特有关的投资集团接管了历史悠久的英超俱乐部纽卡斯尔联队,引起了英国的不满。参议院调查曝光的邮件显示,领导纽卡斯尔交易的英国女商人阿曼达·斯威特利在LIV/PGA谈判中至少间接参与其中。

这些投资引起了联赛官员、媒体甚至一些球员的不满,尽管并非所有人都持此观点。最初的一些争议已经转变为对体育商业新现实的接受。

“体育是流行文化的重要组成部分,因为很多运动员跨越到商业领域,”俄勒冈州太平洋大学的教授朱尔斯·博伊科夫在研究体育政治方面表示,“球迷们将大量精力、自我和身份投入到体育中,这只是一种即时连接方式,通过现有的球迷基础,可以更快地进行体育洗白所涉及的意识形态操作。”

体育洗白辩论

体育洗白是指一个国家利用公众对体育的热爱来洗刷自己的坏声誉。“体育洗白的精神是试图抹去过去的负面形象,取而代之的是更积极、更运动化的形象,”博伊科夫说。

当LIV高尔夫首次出现在体育界,作为已经建立起来的PGA巡回赛的竞争对手时,它有效地将这项运动一分为二。这个新联盟通过承诺巨额的担保报酬吸引了PGA球员。然而,PGA巡回赛在一些董事会成员不知情的情况下,在今年6月进行了秘密谈判后,改变了立场,将两个联盟合并。PIF的总裁亚西尔·阿尔-鲁迈扬将成为新合并高尔夫联赛的主席。

海克尔认为这是该国进军高尔夫的更加务实的方法。“他们试图吸引外国直接投资,”海克尔说,“很多非常富有的人打高尔夫。这就是高尔夫运动的一个原因。”

今年夏天,沙特阿拉伯的投资颠覆了另一项全球性的运动:足球。在2022年12月,当克里斯蒂亚诺·罗纳尔多以一份据称价值2亿美元的合同加入总部位于利雅得的球队Al-Nassr后,一系列的大额交易随之而来。杰达俱乐部Al-Ittihad签下了法国二人组卡里姆·本泽马——目前拥有足球最高个人奖项“金球奖”的持有者——和恩戈洛·坎特,他们每年的薪水都超过1亿美元。这两人之后还有其他来自欧洲顶级联赛的球员——其中一些球员仍处于巅峰状态,本可以继续在最高水平比赛,还有一些次级球员也因为薪水而被吸引,这些薪水之前只有超级巨星才能获得。

据报道,效力于巴黎圣日耳曼的姆巴佩似乎会留在法国,而不是转会到沙特阿拉伯,因为他甚至没有与对方球队阿尔希拉尔的代表会面。

根据《纽约时报》的报道,Al-Nassr和Al-Ittihad是被PIF接管的四个俱乐部之一,其他两个是Al Hilal和Al-Ahli。PIF的接管实质上是将这些球队国有化。在美国体育界之外,由单一金融实体协调多个球队的努力是不寻常的。在美国体育界,联盟拥有球队,而个体“所有者”在技术上是“特许经营权”的持有者。但这并不是首次尝试将特许经营模式引入足球领域:一个包括英国和欧洲大陆许多最富有的俱乐部的“超级联赛”曾试图分离,但最终在球迷抗议的浪潮下崩溃。当时没有人预测到超级联赛可能会在沙漠中出现。

今年夏天足球签约的协调努力反映了PIF在塑造该国文化变革中的核心作用。阿拉伯海湾国家研究所的研究员撒拉·巴祖班迪表示:“PIF是所有这些计划的核心。”她撰写了一篇关于PIF在本·萨勒曼统治下的发展的论文。

根据PIF 2021年年度报告,体育和娱乐仅占其总投资的1.6%,但对该国向世界重新定位甚至对自己的公民来说至关重要。海克尔表示,尤其是足球在沙特国民意识中扮演着关键角色。“他们希望将已经对足球狂热的人口从某种原教旨主义伊斯兰作为合法性和身份的源泉转变为专注于沙特阿拉伯身份,”他说。“而体育和足球在这一努力中非常重要。”

ANBLE采访的一些专家试图区分这些体育投资在国内和国外的看法。事实上,有些人怀疑这些投资是否真的面向国际观众。

“我认为主要原因是国内的,”海克尔解释了沙特在体育方面投资的动机,“并不一定是国际的,指的是吸引西方特定自由派观众的意义,或者是为了掩盖他们的人权记录;因为他们的人权记录很糟糕,每个人都知道。这些都是威权政权。”

2018年,沙特阿拉伯因华盛顿邮报记者贾马尔·卡舒吉的谋杀受到全球谴责,并受到美国制裁。2021年的一份美国中央情报局情报报告得出结论,本·萨勒曼很可能批准了这起谋杀。

然而,博伊科夫表示,无论如何,针对国内观众的体育洗白仍然是体育洗白。“这是很多人忽略但非常关键的一点,那就是国内观众,”他说。“这与你我无关。”