加州民主党希望罢工工人能够有资格领取失业救济金可惜的是,该基金已经用光了

The California Democrats hope the striking workers can qualify for unemployment benefits, but unfortunately, the fund has run out.

本周提出的法案将使加利福尼亚成为第三个这样做的州,加入纽约和新泽西。但与大多数州不同,加利福尼亚目前没有足够的资金支付给失业工人应得的福利。反对该法案的商业团体认为,让更多人有资格领取这些救济金只会使问题变得更糟。

工会和进步政策团体表示,企业应该为支付失业救济金的基金贡献足够的资金。该基金由企业按每名员工缴纳的税款填充。但该税款仅适用于员工工资的前7,000美元,这个数字自1984年以来没有改变,是根据联邦法律规定的最低金额。

自那时以来,加利福尼亚州立法机构已两次增加了失业救济金,分别是在1989年和2001年。这就是为什么加利福尼亚的失业保险信托基金“一直是全国最不平衡的之一”,税收政策团体“税基金会”的州项目副总裁贾里德·瓦尔查克(Jared Walczak)说。

“必须有所让步,”他说。“要么救济金需要减少,要么税收增加,或者两者都有。但几十年来,该州一直选择生活在边缘。”

这个问题可能在今年加利福尼亚立法会期的最后几周引发最激烈的争论,这一点得到了正在进行的作家和演员罢工以及未来可能发生的工作停摆的进一步加剧的支持,包括可能有85,000名卫生保健工作者在美国最大的非营利性医疗保健提供者凯泽永久医疗集团(Kaiser Permanente)罢工。

通常在高失业率时,如经济衰退或冠状病毒大流行期间,各州通常会用完支付失业救济金所需的资金。但今年,尽管有三年的创纪录的就业增长,加利福尼亚估计救济金支付将超过税收收入11亿美元。这是根据无党派的立法分析办公室的说法,这是在就业增长期间首次发生的。

欠联邦政府180亿美元

虽然企业只需为员工工资的前7,000美元支付失业税,但员工的工资一直在增加。根据加利福尼亚预算和政策中心的高级政策研究员阿莉莎·安德森(Alissa Anderson)的说法,如今加利福尼亚私营部门的全职工人平均年薪约为67,000美元。

“企业随着时间的推移只在越来越少的工人收入上缴纳工资税,这是不可持续的,”她说。“你不能以这种方式为计划提供资金。”

与此同时,加利福尼亚仍然欠联邦政府超过180亿美元,这是在大流行期间借入的支付失业救济金的资金。该州可能需要花费未来10年偿还这笔债务,并支付利息。

大多数其他州使用了数十亿美元的联邦冠状病毒援助资金偿还债务。但令企业主感到恼火的是,加利福尼亚没有这样做,而是将其用于为纳税人提供折扣等其他事项。今年,企业开始为每名员工额外支付21美元,以开始偿还那笔联邦贷款。但即使有这个增加,仍然不足以支付加利福尼亚向失业工人支付的救济金金额。

这就是为什么商业团体表示,加州无法承担让更多人有资格领取失业救济金的原因之一。

“我们希望立法者们能够理解,当你深陷债务时,你不能再在信用卡上增加负担,”加利福尼亚商业联合会的政策倡导者罗布·穆特里(Rob Moutrie)说。

但工会将失业救济金视为工人在工作期间应得的福利。如果政府不允许工人在罢工期间领取这些福利,那么他们在劳动争议中“对雇主不利”,加利福尼亚劳工联合会的首席官员洛雷娜·冈萨雷斯·弗莱彻(Lorena Gonzalez Fletcher)说。

冈萨雷斯·弗莱彻是前州议会成员,她在2019年曾试图通过类似的法案。她说,立法会最终将不得不改变州政府支付失业救济金的方式。但她表示,更大的问题不应分散立法会支持罢工工人的注意力。

“问题确实存在,无论是否通过该法案,”冈萨雷斯·弗莱彻说。“让这些劳动者面临无家可归或食品不安全的风险,因为雇主没有为解决他们的资金不足问题而采取行动,这是荒谬的。”

尽管加利福尼亚以高税收而闻名,但提高企业税收将是困难的。全国独立商业联合会的加利福尼亚州主任约翰·卡巴泰克(John Kabateck)表示,企业主在加利福尼亚州支付了许多其他税款。

“声称小企业主没有支付他们应付的份额是荒谬的,而且实在是侮辱人,”他说。

减少福利也将是困难的。根据加州预算和政策中心的高级政策研究员安德森所说,加州的失业救济金只覆盖了工人之前收入的大约一半。

“很多人不能够在自己一半的薪水上生活很久,”她说。

这项法案由加州南部民主党参议员安东尼·波塔蒂诺提出,他同时也在竞选国会。波塔蒂诺表示,该法案将围绕加州失业保险信托基金的健康进行讨论。但他表示,这“不应该被用作双方或任何一方的借口。”

“罢工很难,”他说。“有些人对它有一种浪漫化的看法。但实际上没有任何浪漫可言。对于加州的很多人来说,这是一场与生死相关的家庭斗争。”