迈阿密的“垃圾山”和溢出的化粪池对其吸引美国金融精英的努力构成了价值40亿美元的挑战

The challenge of Miami's garbage mountain and overflowing septic tanks poses a $4 billion challenge to its efforts to attract American financial elites.

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根据Cava办公室的一份报告,迈阿密的一些大型垃圾填埋场,如Mount Trashmore等巧妙的名称,将在2026年之前用尽空间。更为紧迫的是为这座城市的270万居民提供服务的化粪池系统。许多前院的污水箱在下雨时会溢满,释放粪便细菌和其他污染物,将热带天堂的一小块区域变成有毒的沼泽,杀死鱼类并使人们生病。

“这非常紧迫,”Cava说道。她于2020年成为迈阿密戴德县的首位女性领导人。“我们必须积极应对这一切。”

对于迈阿密作为一个吸引那些逃离老龄化城市、基础设施失修、犯罪上升、税收增加和寒冷天气的人的磁铁而言,这都是坏消息。没有其他美国主要城市如此严重依赖化粪池,这种处理污水的系统通常只用于农村地区。这是整个县内的情况——从富人聚居区Coral Gables到迈阿密海滩,再到距离佛罗里达湿地50英里西南方的Homestead。

“对于我和大多数规划和环境界来说,这是难以置信的,迈阿密戴德县作为一个城市化程度如此高,却没有所有人都接入自来水和污水处理系统,”Bilzin Sumberg环境实践部主管Howard Nelson说。

垃圾同样如此。迈阿密和许多美国城市一样,将大部分垃圾埋在城市的偏远角落,远离富人区。它们是臭气熏天、人造山高达130英尺或更高,到处都是苍蝇、鸟类、推土机和卡车。根据法律规定,除非县内至少有五年的垃圾处理能力,否则不能发放建筑许可证。Cava的固体废物处长Michael Fernandez在7月突然辞职,警告称如果Cava不迅速采取行动,该县将没有足够的垃圾处理空间。“在这一点上,县政府将不得不发布禁令停止所有开发,”Fernandez在辞职信中写道。(Cava对这一评估提出异议。)

作为一个民主党人,Cava承诺为气候变化加固城市,并表示她将很快找到解决方案。她提议将垃圾堆放在填埋场上,并建造一个价值10亿美元的焚化炉和发电厂,部分是为了取代一座每年处理100万吨垃圾的焚化炉,该焚化炉在今年二三月间燃烧毁坏。

保持厕所冲洗是一个更复杂、更昂贵的挑战。迈阿密戴德县有108,000个家庭和企业使用化粪池。许多化粪池在距离饮用水含水层仅两英尺的地方排放人类排泄物,未达到最低限度以避免污染。邻近的布劳沃德县还有另外50,000个化粪池,属于该市的扩张区域。在Cava的领导下,该县已经在水和污水管线上花费了10亿美元,并另外拨款1.6亿美元。

但是,根据政府估计,除掉化粪池将花费至少40亿美元。居民们可能不得不支付更高的税费来资助这些努力,以及填埋场的扩建和其他垃圾收集成本。他们已经每年支付超过500美元的垃圾收集费用,根据Cava提出的2023年100亿美元的预算,他们可能还要额外支付36美元的垃圾清理费用。业主还必须承担将其财产连接到污水管线的费用,平均为20,000美元。

其他城市也有自己的问题。在旧金山和洛杉矶,大雨经常使下水道系统不堪重负。休斯顿的老化供水系统非常脆弱,以至于有些日子会出现1000多个新的泄漏。纽约的下水道系统在下雨时经常发生溢流。

在迈阿密解决其问题之前,基础设施问题可能会阻碍Cava吸引更多像格里芬这样的富人居民的发展。格里芬于2022年将其金融帝国Citadel迁至迈阿密。“我们说,‘做一个像肯·格里芬一样的人’,”Cava说。

已经存在问题。在Biscayne Bay的Belle Meade岛上,一个水边社区的房屋售价超过1000万美元,污水泵每天运行16个小时以保持运转。这几乎是允许的最大运行时间的两倍,因此该地区的新建筑有一个县政府的禁令。“眼下,如果我们没有污水泵的泵送能力,就会停止发展,”Cava说道。

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这些危机是几十年来逐渐形成的,由于管理着由34个自治市组成的大迈阿密的复杂性以及推迟了昂贵的解决方案,使情况变得更加严重。

多年来,迈阿密未能解决下水道灾难的警告,即使联邦政府对其处以巨额罚款并下令解决。有着漏水化粪池的长期历史,使人们感染致命的大肠杆菌并在泥浆流入海洋时杀死鱼类。2020年,由于化粪池排放,Biscayne Bay的27000条鱼死亡,此后还发生了多次大规模鱼类死亡事件。

2018年,迈阿密戴德县在过去十年间的众多研究之一中警告道:“不正常运作的化粪池系统可能对公共卫生构成即时风险。”但是,作为一名前社会学家,Cava一直在努力寻找解决办法。

“我们没有处于危机之中,”Cava在7月17日的新闻发布会上说,几乎过了四年。“在我的任期内没有发生。”

——在Nadia Lopez、Laura Nahmias和Joe Carroll的协助下。