“‘代际研究’的创作者解释为何泰勒·斯威夫特是‘标志性’的千禧一代,X世代正在优雅地老去,而Z世代则看穿了一切”

The creator of 'intergenerational research' explains why Taylor Swift is 'iconic' for the millennial generation, Generation X is gracefully aging, and Generation Z sees through everything.

他还是一个在1991年创造了“千禧一代”这个词的人,作为他对一个新领域的全面发明:世代研究。他与William Strauss在1997年合著的《第四次转折》一书大胆地提出,每一代人在历史的“世俗循环”中都有特定的角色,并预测美国将在大约2005年至2020年之间陷入危机时代。这位现代诺斯特拉达姆斯被媒体嘲笑为“伪科学”,而这些媒体却欣然接受了他为新兴的千禧一代创造的术语,这位现代诺斯特拉达姆斯已经获得了越来越多的声望,尽管并没有完全被接受。

这本书成为了史蒂夫·班农(Steve Bannon)等人的最爱,同时也是投资策略师Kiril Sokoloff等知名商业人士的最爱。《纽约时报》最近在其时尚版中承认了这一理论在流行文化中的日益渗透,而其图书版则聘请了同样权威的政治学家弗朗西斯·福山(Francis Fukuyama)来评论该书。福山曾在柏林墙倒塌和苏联解体时预言“历史的终结”。

大约十年前,豪告诉《财富》杂志,他意识到自己需要写一本续集,因为他的预言称2005年左右将发生一个“催化剂”事件,引发一个“危机时代”,最终导致“伟大贬值”,在这个时期,“真正的困难将困扰这片土地,严重的困扰可能涉及阶级、种族、国家和帝国的问题。”这个时期将在2020年代达到高潮,当时“威权主义、严厉、不妥协”的老年领导人(类似于唐纳德·特朗普)将与千禧一代和Z一代展开对抗,而X一代中年人则在他们之间航行。他说:“不久之后,就在全球金融危机之后,我认为这绝对就是我们预测的。”

在一次广泛的采访中,豪与《财富》杂志谈到了他的新书《第四次转折已经到来》,这本书于7月18日作为他个人的努力出版,不再有他的前合著人(William Strauss于2007年去世)。他描述了他的理论在25年前与斯特劳斯一起制定时的实际效果,同时他还提到了千禧一代和Z一代(他称之为“祖国人”)给他带来的惊喜。作为一个自豪的X一代者,他展示了他如何看待自己这一代人如同美酒般的老去,而他所警告的“严厉、威权主义”的婴儿潮一代则如预期般老去。

豪还解释了他为什么对经济状况感到担忧,为什么他要离开华盛顿郊区去西弗吉尼亚州的一个农村山区,以及为什么他对乔·拜登总统在学生债务问题上的行动持怀疑态度。但他补充说,当第四次转折完成时,这一切都将无关紧要。

“具有标志性”的千禧一代:泰勒·斯威夫特

豪和斯特劳斯的第四次转折理论将千禧一代称为“英雄”一代,注定要与婴儿潮一代在国家经济和政治未来的方向上进行斗争。然而,这并不意味着他们过得很轻松。

回顾千禧一代的故事,豪看到了一个完全信任精英主义伦理的一代人,他们通过非常多的学校教育、考试和考核来提升自己。这一代人背负着最多的学生贷款债务,他们追求AP考试和课外活动的程度前所未有,并放弃了派对药物,而选择“聪明药物”兴奋剂。他们互相支持,豪指出了“志愿者”的时尚风潮,FOMO的瘟疫以及对社交媒体和数字监控的渴望,他们追踪彼此的一举一动。

“为了实现、表现、融入、风险管理和取悦他人——这一切都同时进行——这推动千禧一代走向对生活的最优化、菜单驱动、甚至完美主义的态度,这常常使他们长期处于紧张状态,”豪在他的新书中写道。随着经济现实与千禧一代的自我追求不符,他得出结论,他们对资本主义持怀疑态度,“许多人认为放任市场就是一个吞噬孩子的摩洛克。”

他以泰勒·斯威夫特的形象作为一个典型的“主流…千禧一代品牌”。当被问及她是否概括了千禧一代的完美主义和焦虑时,豪简单地说她是“具有标志性的”。

除了与最优秀的词曲创作人合作,并成为音乐产业中最富有的超级巨星之一之外,豪威尔表示,“在斯威夫特的公众形象中,一切都被完美地安排和设计”。

豪威尔注意到她精心策划的现场表演,她令人惊叹的财务成功,甚至她重新录制自己的目录以重新获得所有权。他说这是她摆脱市场混乱的方式,显示了她的态度:“我要全部拥有。一切都将在我的掌控之下。”

由能够“打破常规思维”的X世代主导的《财富》500强

豪威尔的理论认为,X世代是疲惫和愤世嫉俗的一代,抚养了Z世代,并且在第四次转折中,他们将成为危机中至关重要的领导者。恰好,《财富》杂志2023年的500强榜单显示,X世代实际上已经掌控了美国企业的领导地位。

“他们非常善于利用资源,非常务实,”豪威尔谈到他自己所在的一代。“他们不依赖于很多东西,他们期望自己必须自己做一切,并且要打破常规思维。”

他的愿景背后的经济和文化分析可以追溯到上世纪70年代的“家门不关”,然后是上世纪80年代和90年代的劳动市场,由更大的婴儿潮一代主导的上层,以及越来越不稳定的下层,越来越少的培训计划和福利待遇。“大多数X世代欢迎一个不那么受监管的经济,”他写道,“他们认为,由于规则对他们不利,规则越少越好。”更加黑暗的是,他补充说,因为X世代既认为也被告知“他们没有未来,每个人都认为自己唯一的机会就是冒险和与众不同。”

当然,X世代在企业家精神方面的倾向,尤其是在硅谷,多年来一直很明显,豪威尔列举了马克·安德森、杰夫·贝佐斯、彼得·蒂尔和谢丽尔·桑德伯格等一系列人物。“多亏了X世代,”他辩称,“美国公司已重返全球之巅(按市值计算),小企业在公众心目中与军方齐名。”

豪威尔告诉《财富》杂志,面临危机时,X世代将是“一个相当不错的领导代”。他指出,他们在成为首席执行官的顶级职位上行动较慢,尤其是在硅谷,但他预计情况将会改变,因为他们非常适应当前流动、混乱的危机时代。“他们会找到一种解决方案,这不是为他们准备的方案。我的意思是,他们原本期望没有规则。”

在金融市场上,有大量证据表明,确实发生了历史性的制度变革。在2022年和2023年,全球央行刚刚进行了有史以来最大规模的协调加息,以应对自上世纪80年代初以来的最大通胀飙升,这使得许多人宣布“轻松货币时代”或“一切泡沫时代”结束。

更广泛地说,白宫采用了媒体合成词“拜登经济学”,并将其与拜登长期以来对“向下滴漏”的战争相结合,后者是自那些上世纪80年代以来的统治哲学,也被称为“里根经济学”。一些行业专业人士将商业地产危机称为“末日”,这导致许多投资者、首席执行官和亿万富翁预测该行业将发生边界接近于全面重新评估的纠正。

在拜登经济学下,资本主义世界也将发生巨大变化,工业政策的采纳源于特朗普总统开始的与中国脱钩,成为拜登经济政策的支柱。当然,里根经济学下的工业政策是没有工业政策的政策,这事实上是对金融部门和日益全球化世界的回报。与中国和美国决心竞争的情况似乎不是一个选项。

Z世代对“奋斗文化”的“兔舍”世界说不

然后还有Z世代。豪威尔表示,他们看着千禧一代不断努力取得新成就,并表示:谢谢,不用了。

“他们不太认同这种‘奋斗经济’文化,”他说。“只是为了四处奔波,负担得起兔舍般的公寓并不真正在为未来打下基础。”他还评论说,租金上涨迫使千禧一代住进了类似20世纪中叶的集体居住安排。他说,Z世代正从历史上最紧张的劳动力市场中受益,他们的最低工资已经增加,而他们真正想要的是“能够帮助他们长远发展的东西。”

在他的研究中,他所看到的“令人着迷”的事情是“后浪”千禧一代和Z世代如何避免上大学。“我们看到了入学人数的大幅下降,尤其是在非知名大学。”他将其归因于年轻的美国人想要一种不同类型的学习和工作经验,尽管他没有触及高昂的大学学费的惊人通胀,这使得大部分中产阶级美国人根本无法承受。

“他们想要做一些即时相关的事情。他们不喜欢许多千禧一代有的生活无限期地停滞在原地的想法,成为有史以来受教育程度最高的一代。他认为新的运动正在兴起:“我想要立即做一些事情。我想要立即赚钱。我想要立即得到对我的价值的支付。”

豪在他的新书中写道,Z世代“没有对一个繁荣或自信的美国有记忆——也就是说,没有生活在一个既不陷入衰退也不努力摆脱衰退的国家。”凭借对美国经济和文化的危险和陷阱的天生理解,Z世代已经学会“靠近家人,遵守规则,不要惹恼那些正尽力照顾你的老年人。”他补充说,他们的X世代父母致力于以一种他们自己的父母在家无人照顾时没有的方式“存在”。

在对《财富》杂志评论Z世代似乎不介意住在家里时,他说他们知道“你不必为一些愚蠢的东西工作,对吧?那真的不会让你进步。而且它对国家也没有任何好处。”

当然,Z世代不太愿意离开家的部分原因是他们在历史上通胀率高得惊人、住房和租金可负担性低得惊人的时期无法承担这样做。许多人事实上是在父母家里待的时间更长——根据信用卡业务信用卡的数据,到2022年,三分之一的Z世代人仍在家里住。除此之外,有证据表明豪关于这一群体面向任务的性质的预测是正确的,因为他们一直表示他们希望找一个与自己价值观一致的工作。这在全球范围内都是如此,中国因为其Z世代不愿意从事蓝领工作而遭受了创纪录的青年失业率。

豪在他的书中总结说,与前辈相比,Z世代致力于“温柔的美德”,因为欺凌、青少年怀孕、酗酒和药物滥用的比率都在迅速下降,而且Z世代对社会伤害和他人需求非常敏感。他认为,总的来说,Z世代的生活是关于“控制情绪以让他人快乐”,他引用了大量以情绪管理为主题的畅销儿童娱乐作品,包括《冰雪奇缘》和《头脑特工队》。

当然,这种生活方式的不利之处是持续的压力,越来越多的证据表明Z世代在疫情结束后的心理健康处于脆弱状态。卫生局长在5月份宣布孤独是一个重大的公共健康问题,相当于每天吸一包香烟。年轻成年人尤其受到影响。

经济中潜藏的冰山

豪如何将他对危机的预测与2023年中期表现出人意料地良好的经济相一致呢?六月份的消费者价格指数报告显示通胀率降至3%的范围内,而华尔街历史上最广泛预测的衰退不仅没有出现,而且软着陆的可能性正在增加。

“我是说这是可能的,”豪对软着陆情景表示,“但我不认为这是可能的。”他的主要理由是“目前有一些冰山般巨大的行业,关于它们的透明度非常低。”他提到了私募股权,这是在2010年代并购热潮之前占经济比例要大得多的部分,而且完全不透明。“没有人真正知道私募股权的真正价值,”所有的坏账可以在低迷周期中隐藏起来,“市场价值评估”只发生在最合适的时机。他说,“目前他们没有显示任何东西,他们没有进行任何降估轮次”,这意味着以较低估值进行募资。“他们在等待,他们屏住呼吸,如果没有什么事能救他们,考虑到这些公司的杠杆率,他们将陷入困境。”从长远来看,他对经济表示担忧,因为他每天都会查看资产管理方面的经济指标。“所有的长期指标都是红色的,所有的中期指标都有些黄色,而所有的近期指标都是绿色的。”他补充说,如果他的第四次转折预测成为现实,这一切都将无关紧要,因为整个经济将被重组。

然后还有房地产市场,霍韦对此有更个人的分析。现在他住在华盛顿特区郊区的北弗吉尼亚,对于房价不可承受的问题感到厌烦,所以他决定搬到西弗吉尼亚的“山顶上”,“在一个偏远的农村地区”。他说,这一切都是早就该发生的。“只是因为在那里生活成本更低。”

——此报道由克洛伊·伯杰和希拉里·霍弗韦尔共同撰写