“美国的物流繁荣已经转为低迷”

The logistics prosperity in the United States has turned into a downturn.

在美国最大的货运公司之一——黄色公司于8月6日宣布破产,并宣布将在经营99年后关闭业务。由于销售下滑和大量债务压垮了该公司。这对其所有者和30,000名员工来说是一个沉重的打击。这也象征着美国物流行业正在发生的急剧逆转。

从2020年开始,慷慨的刺激支票,加上封锁导致的服务支出紧缩,导致美国消费者大量购买商品。家电、汽车和家具堵塞了港口、仓库和卡车站。由于购物者不愿去实体店,网上送货激增,进一步增加了需求。据美国普查局数据显示,物流行业的收入在2020年初至2022年中间增长了约三分之一。该行业的企业雇佣了100万名员工,并新建了18亿平方英尺(接近三个曼哈顿)的储存空间,希望这种繁荣将继续下去。

现在,随着推动其崛起的力量消退,美国的物流繁荣正转为衰退。消费者正在将物质品转换为体验,选择在度假和酒店上大笔消费,而不是购买电器。经过通胀调整的商品支出停滞不前,导致零售商库存过剩。消费者也开始回到实体店,减少了商品运输所需的里程。物流行业的收入已连续三个季度下滑(见图表)。根据供应链技术公司Descartes的数据,2022年7月美国港口货物流量较去年同月下降了14%。

随着需求的下降,价格也下降。根据物流数据提供商DAT Freight & Analytics的数据,运输非易腐货物的“干货车”成本比2022年初下降了21%。这反过来挤压了利润空间,使竞争力较弱的公司退出市场。据另一家数据提供商ACT Research称,从2022年中期以来,约有2万家卡车运营商,占全国总数的近3%,已停止运营。

那些幸存下来的公司正在裁员。根据劳工统计局的数据,自去年10月该行业就业达到峰值以来,美国包裹递送公司已经裁掉了38,700名员工。仓储运营商已经裁员60,800人。鉴于消费支出停滞,业内的裁员远远低于预期,Glassdoor的首席ANBLE Aaron Terrazas认为,由于长期面临劳动力短缺问题,许多公司不愿意解雇员工,ACT Research的Tim Denoyer认为。

投资也在大幅削减。据仓储巨头Prologis观察,美国建设中的仓库数量较一年前减少了40%。美国最大的在线零售商亚马逊在疫情期间将其仓库面积扩大了一倍。物流咨询公司MWPVL估计,过去一年中,这家电商帝国推迟了对116个物业的投资计划、取消了计划或关闭了物业。

工会问题也给该行业带来了麻烦。今年早些时候,几个西海岸港口的码头工人因工资谈判而举行罢工。美国两家最大的包裹递送企业UPS和联邦快递也面临动荡。黄色公司的管理层将其破产归咎于团结工人工会,后者阻止了一项重组计划。

乐观主义者希望该行业在年底前重新开始发展,一旦零售商清理完库存并开始重新进货。分析师预计,UPS的收入在过去三个季度年同比下降后,将在2023年底之前恢复增长。联邦快递预计明年将再次增长。如果美国经济继续保持出人意料的强劲增长,这可能会实现。但对于在此过程中破产的企业来说,这将是一个寒冷的安慰。■

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