这家吹嘘与麻省理工学院有关系的科技公司在去年秋天也在俄亥俄州做了同样的事情,导致肯塔基州的学生被困了一个星期

This tech company boasting its connection with MIT did the same thing in Ohio last fall, resulting in Kentucky students being trapped for a week.

AlphaRoute公司以其与麻省理工学院的关系为卖点,将其数学模型和机器学习技术推销为在肯塔基州的路易斯维尔市以及美国各地的学区中节省费用和平滑复杂巴士路线的方法。

但实际问题经常阻碍了这一点。

哥伦布市在与AlphaRoute公司签订了为期三年、价值160万美元的合同后,于2022年秋季开始运行AlphaRoute规划的新路线。但从一开始就出现了问题。最重要的是,该学区无法快速使用该公司的软件进行调整。该学区发言人雅各布·布赖恩特表示,学区决定在年中转向之前使用的另一家公司Versatrans的软件。

辛辛那提公立学校在电子邮件中告诉美联社,他们与AlphaRoute公司的合同不到一年,从2022年4月开始,费用为15万美元。

根据该声明,“AlphaRoute提供了路线分析并提出了效率建议。辛辛那提公立学校对结果不满意,不得不重新规划路线并对每个站点进行实地评估。”

该公司网站上列出的其他几个学区表示,他们要么不再与AlphaRoute公司合作,要么从未成为其客户。罗德岛普罗维登斯市的学区是列出的合作伙伴之一,他们表示他们在2021年考虑过该公司的提案,但“选择了另一种方向”。

AlphaRoute公司在周二晚上的书面声明中表示,他们意识到肯塔基州的学校取消已经“造成了严重的干扰”,并且从周六开始就一直有一个团队在路易斯维尔帮助解决这些问题。

“我们在AlphaRoute与学区紧密合作,尽可能快地解决尽可能多的问题,以便学校在星期五重新开放时服务得到极大改善,”他们说。

在路易斯维尔,AlphaRoute为杰斐逊县公立学校推荐的交通变革在开学第一天变成了灾难。一些学生早上没有被接走,而其他学生直到晚上近10点才到家。

这一事件导致了饥饿和疲惫的孩子、愤怒的家长和沮丧的政治家。学校不得不关闭以重新评估交通计划,学生将在星期五开始分阶段重新开学,这意味着他们将缺席一周以上的课程。这一事件引发了一些州议员呼吁研究分割该州最大学区的要求。

与其他学区一样,杰斐逊县转向AlphaRoute公司寻求增加效率和减少巴士路线数量的方法,因为全国范围内司机短缺使他们不得不寻找解决方案来运送学生。这家总部位于马萨诸塞州沃尔瑟姆市的公司使用计算机算法来制定巴士路线和站点。

该公司的联合创始人兼首席执行官约翰·汉伦在一封致杰斐逊县的2021年3月信中,阐述了他的公司如何解决一些“令人畏惧的挑战”,他将该地区的巴士系统描述为低效和全国最复杂的之一,每天有65000名巴士乘客。

汉伦称AlphaRoute是唯一有能力重新规划巴士路线和计划分阶段开学时间的公司。学区主管马蒂·波利奥对这一想法表示支持,称这种组合将允许更有效地使用巴士,并让青少年睡得更久,以便在上学时更加警觉。

一位研究自动化偏见的研究员表示,路易斯维尔发生的事情符合对人们过于信任自动化系统能力的更广泛问题,从工厂机器人到ChatGPT。佐治亚大学信息管理系统教授亚伦·谢克特表示,学生早上不得不走长距离去巴士站可能在算法上是“正确的”,因为它满足了肯塔基州法律下算法的目标和约束,但“实际上,家长们不希望他们的孩子在早上6点走那么远。”

类似地,一个算法可能满足将总路线最小化的目标,以减少驾驶员的数量,但却牺牲了将学生运送所需时间等其他标准。谢克特表示,像AlphaRoute的机器学习算法通常试图优化一个目标,并可能忽视“最坏情况”下的危害,即使平均结果令人满意。

“这里的基本原则是,人们被看似复杂的东西所迷惑,并且他们相信人工智能会是一个魔法解决方案,”谢克特说道,他尚未对具体使用的技术进行评估。

AlphaRoute公司的汉伦曾担任波士顿公立学校的首席运营官,并强调该公司作为麻省理工学院研究人员与学区合作的起源。

在一份2019年的科学论文中,由麻省理工学院教授迪米特里斯·贝尔西马斯(Dimitris Bertsimas)领导的团队表示,使用算法选择最佳学校开学时间将使波士顿的领导者“不再基于特殊利益团体的政治偏见,而是基于社区达成的客观标准做出决策。”

当时的新闻文章称,研究人员帮助波士顿减少了50辆公共汽车,节省了500万美元,尽管运输官员在使用之前确实需要审核和调整路线。

然而,波士顿只是在有限的范围内使用了路由软件,与AlphaRoute没有任何关系,该地区发言人Max Baker表示。

在2020年的后续论文中,贝尔西马斯及其团队承认波士顿没有遵循其有关改变铃声时间的建议,并详细说明了一系列路由挑战,从城市的蜿蜒地形到追溯到上世纪70年代种族融合努力的公平政策。但是它表示,该实验导致它开发了一种新的软件系统,并将其展示给17个州的近30个学区。

全国范围内有近500,000辆校车运送着2500万名学生,全国学生交通协会执行主任莫莉·麦基-休伊特(Molly McGee-Hewitt)表示。她说,驾驶员短缺是一个真正的问题,但可以通过提供有竞争力的薪酬和福利,并减少入职的官僚障碍来解决。

“如果没有世界一流的基础设施,包括交通运输,你就无法拥有世界一流的学校,”她说。

路由可能很复杂,尤其是在将孩子送往磁校、特许学校、特殊需求学校甚至私立学校的地区,麦基-休伊特说。多家软件供应商多年来一直成功地帮助学校应对这一挑战。

在周一的新闻发布会上,杰斐逊县公立学校超级管理员波利奥表示,一个重大缺陷是推荐的路线没有考虑到最新信息。他表示,AlphaRoute在夏季初期向该地区提供了新的路线,但此后随着新生在开学前报名或父母要求不同的公交车站,数千个站点被添加。

“当站点被添加到路线中时,我们没有正确地增加公交车司机完成该站点所需的时间,”他解释道,这些额外的分钟正在累积。

“我们以前的时间表中有一些错误的空间,而现在我们没有错误的空间了,”他说。

在评估开学当天的问题责任时,波利奥表示,“我不会把责任推给公司……我从一开始就说过,我自己负责。”

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来自田纳西州纳什维尔的Loller报道。来自罗得岛普罗维登斯的AP科技作家O’Brien报道。