特朗普及其盟友刚刚在一项专门针对黑帮和有组织犯罪的法律下被起诉

Trump and his allies were just indicted under a law targeting gangs and organized crime.

特朗普在通话中建议拉芬斯伯格(Raffensperger)——一位共和党人和该州的最高选举官员——可以帮助“找到”所需的选票,以推翻他在民主党候选人乔·拜登(Joe Biden)面前的微弱失利。

两年多后,周一由大陪审团提起的起诉远远超出了那通电话的范围,指控特朗普和其他人犯下了一系列罪行。威利斯(Willis)使用了乔治亚州的《黑帮影响和腐败组织法》(Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act,简称RICO)对特朗普和其他18名同谋提起了指控,称他们涉嫌参与了一场广泛的阴谋,试图推翻该州2020年的选举结果。

周一晚些时候,她告诉记者,她打算一起审判这19名被告,并提到她的检察官在黑帮案件方面的经验,称这是她办公室提起的第11起RICO案件。威利斯于2021年成为地方检察官。

以下是该法律的运作方式:

这个针对黑帮的法律如何适用于特朗普及其盟友?

《联邦黑帮影响和腐败组织法》(Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act)始于1970年,作为打击有组织犯罪的工具。该法律使得检察官能够针对犯罪组织内的权威人士,而不仅仅是从事肮脏工作的下层人员。

但该法律的使用从未仅限于有组织犯罪。美国最高法院在1989年的一项意见中指出,该法律的起草“足够广泛,以涵盖各种形式的犯罪活动,并可能吸引广泛的犯罪者。”

在联邦法律生效几年后,各州开始通过自己的RICO法律。一般而言,RICO法律允许检察官对多名犯下不同罪行但追求共同目标的人提起指控。

乔治亚州的RICO法律有何规定?

乔治亚州于1980年通过的RICO法案规定,通过“一系列黑帮活动”参与、获取或控制“企业”,或者共谋这样做,都构成犯罪。需要注意的是,所谓的阴谋并不一定要成功才能被RICO指控成立。

“企业”可以是单个人或一群有共同目标的关联个体。“黑帮活动”意味着犯下、试图犯下,或者教唆、强迫或恐吓他人犯下该法律列出的三十多项州刑事罪行之一。至少需要两个这样的行为才能满足“一系列黑帮活动”的标准,也就是说,检察官必须证明一个人在参与企业时已经从事了两个或更多相关的犯罪行为,才能在RICO法案下定罪。

美国最高法院曾表示,联邦RICO指控必须表明连续性,即在较长时间内发生了一系列相关的基础行为,而不仅仅是几周或几个月。但乔治亚州最高法院明确表示,该州法律中没有这样的要求。

为什么使用RICO法案?

“我是RICO的粉丝,”威利斯在2022年8月的新闻发布会上说,当时她宣布对二十多名涉嫌黑帮成员提起了RICO指控。

威利斯表示,陪审团希望了解所指控犯罪背后的所有事实,而RICO指控使得检察官能够提供所有涉嫌非法活动的完整画面。叙述性的介绍使得检察官能够讲述一个故事,其中可以包含许多与具体犯罪无关但与更广泛的阴谋相关的详细信息。

RICO指控还带来了严厉的潜在刑罚,可以加在基础行为的刑罚之上。

在乔治亚州,这是一项重罪,判处五到二十年的监禁;罚款25,000美元或犯罪活动所获得的金额的三倍,以较大者为准;或者同时判处监禁和罚款。

使用RICO法案的挑战是什么?

当他担任Fulton县地方检察官时,J·汤姆·摩根(J. Tom Morgan)曾使用乔治亚州的RICO法案起诉一名腐败的警长。他说,一个挑战是向陪审团解释RICO法律是什么以及它是如何运作的。

“每个人都知道什么是谋杀案、强奸案、盗窃案。但RICO不是日常用语,”他说。“你在关于犯罪的电视节目中看不到RICO指控。”

威利斯是否有与RICO案件的先前经验?

是的。当她还是富尔顿县地方法务署的助理地区检察官时,威利斯曾是一起针对亚特兰大公立学校教育工作者作弊丑闻的RICO案的首席检察官。经过数月的审判,2015年4月,陪审团认定11名前教育工作者在操纵标准化考试中膨胀学生分数方案中犯有敲诈勒索罪。

自2021年1月成为地方检察官以来,她已对涉嫌帮派成员提起了数起RICO起诉,其中包括几名知名说唱艺术家。

亚特兰大知名RICO专家约翰·弗洛伊德律师在学校作弊案中协助威利斯。在她开始调查2020年乔治亚州选举中的潜在非法干预后不久,她邀请他担任特别助理地区检察官,协助处理她办公室可能追究的任何敲诈勒索案件。