Twitter竞争对手Bluesky内部首次重大危机,投资者施压首席执行官Jay Graber就种族主义事件发表言论

Twitter竞争对手Bluesky首次危机,投资者施压首席执行官Jay Graber就种族主义事件发表言论

这个尖锐的反馈来自Bluesky的两名投资者,这是一款类似Twitter的社交媒体应用程序,今年早些时候推出beta版时引起了很大的轰动。在埃隆·马斯克掌控下的Twitter之下,Bluesky成为了一个受欢迎的替代平台,欢迎那些对于这位首席推特人物的恶作剧敏感的人。但是在6月份,Bluesky卷入了自己的争议,因为一个用户使用了一个包含”N”字的种族主义用户名,并且显然已经几周以来被允许使用该平台,而公司似乎没有任何反对的意见。

在投资者和许多Bluesky用户的眼中,与事件一样糟糕的是Graber和Bluesky团队的回应,或者说是缺乏回应。尽管冒犯性的用户名最终被删除,但是除了重新强调Bluesky的社区准则的帖子之外,Graber在10天内保持沉默,没有给沮丧的用户提供太多关于这种情况的明确解释或懊悔。

“我们被人们问为什么没有提供一个简单的道歉而感到压力山大,”投资者在一封被ANBLE看到的电子邮件中写道。“我们想要支持你。我们已经通过给予你资金、社会资本,以及对我们来说最宝贵、最缺乏的东西:我们的时间来展示了这一点。然而,我们感到被忽视,我们不禁觉得你的行为是反黑人的,因为你没有解决问题及你在其中所扮演的角色。”

这一事件标志着这个备受关注的社交媒体应用程序的第一个重大危机,并反映了Bluesky与利益相关者之间的不断加剧的紧张关系,因为该平台的受众继续扩大。在理想化利用技术解决社会问题和管理社交网络的实际现实之间的冲突正在变得明显,就像它们曾经在Facebook和Twitter本身(Bluesky的起源平台)上发生的那样。

在短短几个月的时间里,Bluesky取得了显著的增长,用户数量增至40万人,等待名单上有300万人。尽管从硅谷内部人士中获得了2100万美元的资金,包括Code.org创始人Ali Partovi、前Stripe高管Suzanne Xie、Red Hat联合创始人Bob Young和Replit CEO Amjad Masad,但是Bluesky尚未设立信任与安全或传媒部门的负责人。

当Bluesky在4月份开始受到关注时,员工们受到了社区的欢迎,他们和用户们开玩笑,成为了影响力者。团队里的软件工程师经常与用户开玩笑,其中一人贴出了自己戴猫耳朵的照片,并回应用户提出的各种问题。

但是,随着时间的推移和公司的扩张,这种曾经标志着该应用程序和其蓬勃发展社区早期阶段的无忧无虑的精神变得越来越难以实现。

自从2021年以来担任Bluesky首席执行官的Graber将团队的态度变化和与用户的互动描述为一种自然演变。她告诉ANBLE在一次采访中说,“在拥有1万名用户时有效的方法”与拥有40万名用户时是非常不同的。随着运营一个快速增长的社交媒体服务的各种要求,Bluesky的小团队已经适应了新的规模,Graber说。

“参与度可能会更有限,因为人们没有足够的时间和注意力来与更多的人互动了,”她说。

Bluesky的投资者发声

在过去的一个月里,Bluesky团队和Graber的领导能力经受了考验。

在种族主义辱骂出现并修补软件以防止该词被注册为其他用户名之后,更多使用辱骂的用户名在恶意用户和开发人员之间的一场游戏中继续出现。公司发布了一系列简短的声明,包括更新修复用户名代码的消息,以及更新社区准则,强调用户禁止进行针对性骚扰,包括使用辱骂,但是除了一位工程师自行道歉之外,Graber或她的员工仍然没有正式发表过言论。

许多人质疑在Bluesky坚决承诺创建一个安全社区的情况下,为什么一个如此著名的种族主义辱骂词会首次通过系统。

该创业公司的一位投资者、Kubernetes的联合创始人Joe Beda在事件发生两天后在平台上发布了一篇帖子,告诉用户他已经给Bluesky团队写了一封邮件,“为了让他们解决有关种族主义和管理的问题”,他希望“他们以更人性化的方式与社区进行互动。”

当被问及创业公司的审核团队规模时,Bluesky的一名员工告诉ANBLE,他们有足够经验的员工来确保他们对大多数审核报告的响应时间为24小时。员工写道:“我说大多数是因为有些需要额外的关注和时间。作为一个基准,多年来,Twitter的响应时间为8-10周。”

然而,一位该公司的前高管告诉ANBLE,Twitter的审核团队“在公司中占据相当大的一部分”。与Bluesky更具可比性的Mastodon采用了分散和社区驱动的方法,各个组织维护的个体服务器处理自己的审核工作,而不依赖于中央化的员工。

无论如何,对于Bluesky的利益相关者来说,问题比审核失误更深层次。投资者和用户都在寻求真诚的道歉,为造成的伤害和对他们的信任的背叛道歉。这起事件中的反黑人观念也造成了损失,导致一些帮助建立Bluesky上的黑人社区的知名用户流失,如Angie Jones、Kelsey Hightower和Pariss Athena。

“我不知道为什么有人还在等待Bluesky的员工道歉,”软件开发人员Angie Jones发帖说。“显然,他们并不抱歉,也不后悔。你觉得他们忘了排除那个词吗?当然没有。”

事件发生两天后,没有正式道歉的迹象,Bluesky的几位投资者与Graber进行了电话交流,并敦促她打破沉默。一位参与电话交流的投资者说,他们没有将其视为对抗。“我们给了他们明确的建议,让他们使用自己的声音,他们没有反对,”投资者说。“他们只是说他们想做对。”

两位投资者的来信在之后的6天内发出,语气更加紧急。“人们认为Bluesky是反黑人的,坦率地说,现在这已经是现实,”投资者在一封电子邮件中写道。

电子邮件交流后的两天,也就是最初事件发生的10天后,Graber发布了一份正式致歉信给社区,附带了一个时间表。Graber在道歉信中承认,曾经健谈而自由的团队的长时间沉默加剧了问题。“这种变化的语气与过去团队成员以个人账户与社区进行的随意互动形成了鲜明对比,”Graber写道。

Bluesky的双重使命

对于Graber和Bluesky来说,接下来的步骤将至关重要,他们将努力重建信任,吸引一些离开的用户,同时继续发展这个应用程序。

Graber是Bluesky的部分所有者,32岁的Tulsa本地人,是一名工程师和企业家。在被选为Bluesky负责人之前,Graber一直在经营Happening,一个类似Twitter的面向活动的社交网络。在她的领导下,与其他专注于快速扩张的社交媒体应用相比,Bluesky选择了谨慎的发展方式,并且尽管已经采取了邀请和等待名单系统等措施,但该公司仍然无法完全避免社交媒体的危险。

自该事件以来,Graber表示她的团队“确保我们在房间里有很多不同的声音为我们提供建议,我们也在以一种可以吸收社区声音的形式接纳他们的意见。”

处理大规模审核问题的初创公司手册似乎仍在不断完善中。例如,最近一些用户注意到他们收到了Bluesky关于他们提交的报告的个性化道歉。

Graber告诉ANBLE,这些道歉并不是直接来自公司,她也不知道它们来自哪里。之后,Bluesky团队向ANBLE解释说,这些电子邮件是由一名新雇佣的代理人发送的,他们自愿回复尽可能多的工单。团队澄清说,Bluesky并不会通过支持电子邮件进行个性化或私人问题的沟通。

“我们一直鼓励人们通过GitHub或支持渠道提供反馈,以便我们可以将其全部吸纳、优先考虑、分类并加以考虑,”Graber说。

Graber和Bluesky面临的挑战之一是他们同时致力于两个技术项目:面向用户的应用程序和旨在建立一个供其他开发人员创建社交应用的开源框架的底层协议。Graber和团队一直不吝重申,该协议是他们解决中心化社交媒体公司困扰的问题的愿景。

“目前,这个应用程序只是我们希望社交网络运作的更大愿景的第一个构建模块,”Graber说。

但是Bluesky对分散式社交网络的愿景只是众多愿景中的一个,其他团体也在推动竞争性协议的实现。Facebook的母公司Meta推出了Threads,最终将与Mastodon的ActivityPub兼容,这是Bluesky的AT协议的竞争标准。

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还有Nostr,这是Twitter联合创始人和Bluesky董事会成员Jack Dorsey创建的竞争标准。Dorsey公开表示对Bluesky做出的某些决定不满,并对他们的字符限制和向中心化趋势的倾向进行讽刺,因为他们正努力解决内容管理问题。

Graber强调,这家小公司肯定会犯更多的错误,但他们致力于尽力做到最好,实现在应用上创建一个健康和安全的社区的目标。而且由于Bluesky的分散化计划,那些认为该应用做得不够好的用户将可以自由地尝试基于该协议的其他应用。

“如果我们犯了太多错误,人们对我们失去了信任,就有可能有人带着他们在Bluesky上建立的朋友、关系和数据迁移到其他服务上,”Graber说。

这些分散化的服务还不存在,这意味着Bluesky今天所犯的错误以及所做的修正将变得更加重要。