“Z世代的活动人士刚刚赢得了一场有史以来首次的针对蒙大拿州侵犯他们清洁环境权利的审判”

Z世代活动人士首次赢得了针对蒙大拿州侵犯他们环境权利的审判

这是美国首次此类审判的裁决,为全球范围内少数几个已确立政府有责任保护公民免受气候变化影响的法律决定之一。

如果维持这一判决,将可能形成重要的法律先例,尽管专家表示其直接影响有限,州政府承诺将寻求上诉以推翻这一决定。

区法院法官凯西·希利(Kathy Seeley)认定,该州在评估化石燃料许可申请时使用的政策(不允许机构考虑温室气体排放)违宪。

哈佛法学院教授理查德·拉扎勒斯(Richard Lazarus)表示,这是美国法院首次因违反宪法权利而对政府做出与气候变化有关的裁决。

拉扎勒斯在一封电子邮件中写道:“可以肯定的是,这是一项州法院裁决,而不是联邦法院裁决,这一裁决是基于州宪法而不是美国宪法,但这显然仍然是气候原告方的一次重大突破性胜利。”

法官驳回了该州声称蒙大拿州的排放量微不足道的论点,称其在气候变化中是“一个重要因素”。蒙大拿州是电力燃煤和拥有大量石油天然气储量的重要生产国。

希利写道:“每增加一吨温室气体排放都会加剧原告方的伤害,并增加不可逆转的气候伤害风险。”

然而,如何使该州的政策符合要求将取决于蒙大拿州立法机构。在这个支持化石燃料的州,共和党在州议会中占主导地位,立即进行变革的机会很小。

只有少数几个州,包括宾夕法尼亚州、马萨诸塞州和纽约州,拥有类似的环境保护条款。

“这一裁决对于试图确立公共信托权、人权或联邦宪法权利以保障健康环境的众多案件实际上提供了情感上的支持,”波特兰市刘易斯和克拉克法学院名誉院长詹姆斯·霍夫曼(James Huffman)说。

州政府曾试图通过多项驳回诉讼的动议阻止此案进入审判阶段。

克莱尔·弗拉斯(Claire Vlases)在成为该案原告时年仅17岁。现年20岁,她在一家滑雪教练公司工作,她说气候变化影响着她生活的方方面面。

弗拉斯说:“我认为很多年轻人在未来问题上感到非常无助。”她补充说,她希望蒙大拿州的议员尊重州宪法,并遵守法院的决定。

她说:“希望这对历史有所意义。”

蒙大拿州总检察长奥斯汀·克努德森(Austin Knudsen)的发言人艾米莉·弗拉(Emily Flower)谴责这一裁决“荒谬”,并表示该办公室计划上诉。她批评希利允许原告进行她所称的“由纳税人资助的宣传噱头”。

她说:“蒙大拿州人不应为气候变化负责。他们的相同法律理论在联邦法院和十几个州的法院中都被驳回。它也应该在这里被驳回。”

16名原告的律师年龄在5岁到22岁之间,在为期两周的审判过程中提出证据,证明二氧化碳排放的增加导致气温升高、干旱和野火增多,以及积雪减少。

原告方称这些变化损害了他们的心理和身体健康,野火烟雾使他们呼吸困难,干旱使维持农业、鱼类、野生动物和娱乐的河流干涸。为原告作证的美洲原住民表示,气候变化影响了他们的仪式和传统食物来源。

该州辩称,即使蒙大拿州完全停止二氧化碳的生产,也对全球范围没有影响,因为全球各地的州和国家都对大气中的二氧化碳贡献了一部分。该州表示,补救措施必须提供救济,否则就不是补救措施。

希利表示,该州的律师未能提出令人信服的理由,解释为什么他们没有评估温室气体排放。她驳回了蒙大拿州温室气体排放微不足道的观点,并指出可再生能源“在技术上可行且经济有益”,援引审判中的证词称,到2030年,蒙大拿州可以替代80%的现有化石燃料能源。

成立以来,我们儿童的信任基金(Our Children’s Trust)已筹集超过2000万美元,用于在州和联邦法院提起诉讼。之前的尝试都未能进入审判阶段。

二氧化碳是在燃烧化石燃料时释放的,它在大气中阻挡热量,是引起气候变暖的主要原因。今年春天,美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic Atmospheric Administration)本月早些时候表示,空气中的二氧化碳浓度达到了400万年来的最高水平。

根据科学家的说法,7月份是全球有记录以来最热的月份,很可能是人类文明所见过的最热的月份。